Accueil Santé & Bien-être Coronavirus trouvé dans les matières fécales humaines jusqu’à 7 mois après l’infection

Coronavirus trouvé dans les matières fécales humaines jusqu’à 7 mois après l’infection

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COVID-19 est principalement connu comme une maladie respiratoire, mais une nouvelle étude suggère que le coronavirus peut infecter votre tractus intestinal pendant des semaines et des mois après avoir éliminé le bogue de vos poumons.

Dans l’étude, environ 1 patient COVID sur 7 a continué à éliminer les restes génétiques du virus dans ses selles au moins quatre mois après son diagnostic initial, longtemps après avoir cessé d’éliminer le virus de ses voies respiratoires, ont découvert les chercheurs.

Cela pourrait expliquer pourquoi certains patients COVID développent des symptômes gastro-intestinaux comme des douleurs abdominales, des nausées, des vomissements et de la diarrhée, a déclaré le chercheur principal, le Dr Ami Bhatt, professeur agrégé de médecine et de génétique à l’Université de Stanford.

« Nous avons constaté que les personnes qui avaient éliminé leur infection respiratoire – ce qui signifie qu’elles n’étaient plus testées positives pour le SRAS-CoV-2 dans leurs voies respiratoires – continuaient à éliminer l’ARN du SRAS-CoV-2 dans leurs selles », a déclaré Bhatt. « Et ces personnes en particulier avaient une incidence élevée de symptômes gastro-intestinaux. »

Une infection à long terme de l’intestin pourrait également contribuer à de longs symptômes de COVID chez certaines personnes, ont théorisé Bhatt et ses collègues.

« Le long COVID pourrait être la conséquence d’une réaction immunitaire continue au SRAS-CoV-2, mais il se pourrait également que nous ayons des personnes qui ont des infections persistantes qui se cachent dans des niches autres que les voies respiratoires, comme le tractus gastro-intestinal », a déclaré Bhatt. mentionné.

Pour cette étude, l’équipe de recherche a profité d’un essai clinique précoce lancé en mai 2020 à Stanford pour tester un éventuel traitement de l’infection légère au COVID. Plus de 110 patients ont été suivis pour suivre l’évolution de leurs symptômes, et des échantillons fécaux réguliers ont été prélevés dans le cadre d’un effort pour suivre leur excrétion virale.

De nombreuses autres études se sont concentrées sur l’excrétion virale chez les patients atteints de cas graves de COVID, mais c’est la première à évaluer la présence d’ARN viral dans des échantillons fécaux prélevés sur des personnes atteintes de COVID léger à modéré, ont déclaré les chercheurs.

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Environ la moitié des patients (49%) avaient des restes d’ARN COVID dans leurs selles au cours de la première semaine après le diagnostic, ont découvert les chercheurs.

Mais quatre mois après le diagnostic, alors qu’il ne restait plus de COVID dans leurs poumons, près de 13 % des patients continuaient à excréter de l’ARN viral dans leurs selles.

Selon les chercheurs, environ 4 % excrétaient encore de l’ARN viral dans leurs selles sept mois après leur diagnostic initial.

Bhatt n’a pas tardé à noter que l’ARN constituait des restes génétiques du coronavirus, et non un virus vivant réel – il est donc peu probable que le caca d’une personne puisse être contagieux.

« Bien qu’il y ait eu des rapports isolés de personnes capables d’isoler le virus vivant du SRAS-CoV-2 à partir de selles, je pense que c’est probablement beaucoup moins courant que de pouvoir isoler le virus vivant des voies respiratoires », a déclaré Bhatt. « Je ne pense pas que notre étude suggère qu’il y ait beaucoup de transmission fécale-orale. »

Mais la présence persistante de COVID dans l’intestin suggère une influence potentielle pour la maladie à long terme, a-t-elle déclaré.

« Le SRAS-CoV-2 pourrait traîner dans l’intestin ou même dans d’autres tissus pendant une période plus longue qu’il ne reste dans les voies respiratoires, et là, il peut essentiellement continuer à chatouiller notre système immunitaire et induire certains de ces conséquences à long terme », a déclaré Bhatt.

Le long COVID est devenu un problème tellement établi que de nombreux grands centres médicaux ont créé leurs propres cliniques de long COVID pour essayer de détecter les symptômes et les traitements potentiels, a déclaré le Dr William Schaffner, directeur médical de la National Foundation for Infectious Diseases.

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« Une proportion très importante d’individus qui se remettent du COVID de manière aiguë ont néanmoins des symptômes persistants, et ils peuvent impliquer un éventail de systèmes d’organes différents », a déclaré Schaffner.

« Ces données ajoutent à la notion que les cellules de l’intestin peuvent elles-mêmes être impliquées dans l’infection virale COVID, et elles pourraient potentiellement contribuer à certains des symptômes – douleurs abdominales, nausées, sorte de détresse intestinale – qui peuvent être un aspect de longue COVID », a-t-il déclaré.

Bhatt a déclaré que les résultats ont également des implications pour les efforts de santé publique visant à prédire les épidémies émergentes de COVID en testant les eaux usées d’une communauté pour trouver des preuves du virus, et Schaffner est d’accord.

« Si, comme on dit, environ 4% des personnes sept ou huit mois plus tard excrètent encore des restes viraux dans leurs selles, cela complique l’évaluation de la densité des nouvelles infections dans une communauté », a déclaré Schaffner. « C’est une autre chose que nous devons prendre en considération et commencer à envisager d’aller de l’avant. »

Mais le Dr Amesh Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security, n’est pas d’accord sur le fait qu’une telle excrétion à long terme dans les selles devrait affecter la précision de la surveillance COVID des eaux usées.

« Je ne pense pas que ces découvertes changent la valeur de la surveillance des eaux usées, car nous avons déjà vu sa valeur dans la vraie vie », a déclaré Adalja. « Ce qui est précieux dans la surveillance des eaux usées, c’est la tendance à la hausse ou à la baisse, qui n’est pas vraiment impactée par ce phénomène. »

La nouvelle étude apparaît dans le journal en ligne Médium.


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