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De nombreuses femmes atteintes d’autisme et de TDAH ne sont diagnostiquées qu’à l’âge adulte. Que faire si vous pensez que vous êtes l’un d’entre eux

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Au cours de la dernière décennie, il y a eu une augmentation du nombre d’adultes diagnostiqués avec l’autisme et le TDAH. Un certain nombre de facteurs pourraient expliquer cette augmentation, y compris une plus grande sensibilisation du public aux deux conditions, des critères de diagnostic plus larges et l’évolution des perceptions des personnes affectées par l’autisme et le TDAH.

Mais alors que l’autisme et le TDAH affectent toujours un plus grand nombre d’hommes, plus de femmes déclarent avoir été diagnostiquées avec ces conditions à l’âge adulte. Encore une fois, cette augmentation est probablement due à un certain nombre de facteurs. Mais les médias sociaux peuvent également jouer un rôle, les femmes pouvant utiliser des plateformes telles que Twitter et TikTok pour susciter des discussions et partager leurs expériences et histoires.

Une constante dans les expériences que de nombreuses femmes ont partagées sur les réseaux sociaux est la durée d’attente d’un diagnostic. Beaucoup ont même raconté comment ils avaient même été rejetés par des professionnels de la santé lorsqu’ils cherchaient un diagnostic, disant sans détour qu’ils n’étaient « pas autistes » ou que leur problème était « l’anxiété et non le TDAH ». Pour beaucoup, ne pas savoir pourquoi ils se sentaient différents des autres les laissait confus et même déprimés.

Ce n’est pas surprenant, car l’autisme et le TDAH sont souvent ignorés ou même mal diagnostiqués chez les femmes. Près de 80 % des femmes autistes sont mal diagnostiquées, souvent avec des conditions telles que le trouble de la personnalité borderline, les troubles de l’alimentation, le trouble bipolaire et l’anxiété. On ignore actuellement à quelle fréquence les femmes atteintes de TDAH sont mal diagnostiquées.

Mais il y a un certain nombre de raisons qui peuvent expliquer pourquoi cela se produit. La première est que les symptômes de l’autisme et du TDAH sont différents chez les femmes que chez les hommes. D’autres conditions courantes chez les personnes atteintes d’autisme et de TDAH (telles que l’anxiété et la dépression) peuvent également donner l’impression que les symptômes sont plutôt le résultat de ces conditions. Les femmes atteintes d’autisme et de TDAH peuvent également apprendre au fil du temps à cacher leurs symptômes aux gens, ce qui peut encore conduire à un diagnostic erroné ou à un diagnostic retardé.

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Un autre problème majeur est que l’autisme et le TDAH sont encore souvent considérés comme des « troubles masculins ». S’il est vrai que les deux affections affectent une proportion plus élevée d’hommes que de femmes, cela signifie également que les outils actuels utilisés pour diagnostiquer les personnes atteintes de ces affections ont tendance à ne pas reconnaître aussi facilement les symptômes féminins.

Les filles autistes peuvent avoir des difficultés sociales moins évidentes et ont souvent une meilleure communication verbale qu’un garçon autiste. Pour les filles atteintes de TDAH, elles ne sont souvent pas aussi hyperactives et peuvent ne pas avoir le comportement perturbateur que certains garçons peuvent avoir. Cela signifie que de nombreuses filles atteintes de ces conditions peuvent être négligées par leurs parents, leurs enseignants et même leurs cliniciens, car les critères de diagnostic ne correspondent pas à leurs symptômes.

Le bon diagnostic

Lorsqu’elles ne sont pas correctement diagnostiquées et traitées dans l’enfance, les filles atteintes d’autisme ou de TDAH peuvent avoir de mauvais résultats scolaires, des problèmes de comportement et des difficultés à se faire des amis. En vieillissant, cela pourrait rendre plus difficile pour eux de faire face aux exigences professionnelles sur le lieu de travail. Cela peut également entraîner de l’anxiété et du stress parce qu’ils se sentent incompris ou confus quant aux raisons pour lesquelles ils trouvent certaines expériences si difficiles, ainsi que d’autres problèmes de santé mentale tels que la dépression et les troubles de l’alimentation.

Dans une étude portant sur des femmes qui n’ont reçu un diagnostic de TDAH ou d’autisme qu’à l’âge adulte, de nombreuses participantes ont déclaré avoir l’impression d’avoir « tort » et de n’avoir leur place nulle part. D’autres sont même allés jusqu’à essayer de changer de vêtements ou de personnalité pour mieux s’intégrer. Mais après le diagnostic, les participants ont senti qu’ils comprenaient mieux pourquoi ils pouvaient se sentir comme ils le faisaient et ressentaient un plus grand sentiment de valeur personnelle après avoir reçu leur diagnostic.

Le diagnostic peut parfois avoir un effet négatif, certaines femmes craignant d’être victimes de discrimination, que d’autres aient une mauvaise opinion d’elles ou que les gens les méprisent. Mais en général, recevoir enfin le bon diagnostic donne à la plupart des femmes le sentiment d’être autonomes et d’avoir une meilleure qualité de vie.

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Si vous pensez être atteint d’autisme ou de TDAH mais que vous n’avez pas été diagnostiqué, vous pouvez faire beaucoup de choses. Les ressources en ligne, telles que AADDUK, ADHD Aware et National Autistic Society, fournissent toutes des conseils et des suggestions sur la façon d’aborder vos questions avec votre médecin généraliste, et sur le soutien ou les cliniques spécialisées disponibles dans votre région.

Si vous prévoyez de consulter votre médecin généraliste, il peut être utile d’emmener un être cher avec vous pour vous aider et vous aider à expliquer pourquoi vous pensez être atteint d’autisme ou de TDAH. Cela peut être aussi simple que de leur dire que vous avez lu des informations sur les conditions et que vous avez ressenti des symptômes similaires.

Étant donné que tous les médecins généralistes n’ont peut-être pas une connaissance approfondie de l’autisme ou du TDAH, il est important de présenter vos expériences aussi clairement que possible. Utilisez des exemples concrets si vous le pouvez et si vous vous sentez à l’aise. Si vous n’obtenez pas de recommandation de votre médecin généraliste après votre visite, demandez un deuxième rendez-vous ou même demandez à voir un autre médecin généraliste au cabinet. Après une référence, il vous sera conseillé de consulter un service de diagnostic qui devrait vous aider à obtenir le soutien approprié dont vous avez besoin.

Une plus grande sensibilisation aux symptômes et aux comportements associés à l’autisme et au TDAH chez les filles et les femmes sera importante pour changer la façon dont les deux sont diagnostiqués et signifiera, espérons-le, que davantage de filles et de jeunes femmes recevront l’aide dont elles ont besoin. Et les médias sociaux peuvent être un moyen important d’aider les gens à en savoir plus sur ces conditions et de connecter les personnes ayant des expériences similaires.


Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation

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