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De nouvelles recherches sur des souris suggèrent que les interactions sociales et le sentiment d’appartenance peuvent stimuler le système immunitaire

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Des chercheurs de l’Université Queen Mary de Londres ont découvert que les souris logées socialement ont un système immunitaire plus sain que celles qui sont socialement isolées, qui sont plus sensibles aux problèmes à plus long terme en raison d’un système immunitaire altéré qui vient du fait de vivre seul.

Alors que d’autres tests impliquant des humains seraient nécessaires pour confirmer les conclusions, les résultats indiquent que l’isolement social peut modifier le fonctionnement de notre système immunitaire et que le système immunitaire reflète notre mode de vie et ce que nous vivons dans la vie.

Les souris socialement isolées de l’étude ont vu des changements dans leur système immunitaire qui les ont rendues mieux préparées à combattre les infections. Cependant, cela peut aussi avoir des conséquences néfastes à long terme sur leur santé.

L’étude, publiée dans Cerveau, comportement et immunité et financé par la British Heart Foundation, a découvert que les souris qui vivaient seules avaient une température corporelle plus froide que celles qui vivaient avec d’autres souris, puisque celles qui étaient hébergées avec d’autres pouvaient se blottir pour maintenir la température corporelle « idéale ». Être socialement isolé, et donc plus froid, signifiait que leur système immunitaire changeait pour devenir plus « alerte » et prêt à combattre les infections. Les tests ont montré que, comme prévu, ces souris étaient capables d’éliminer plus rapidement les infections bactériennes. Cette résistance accrue à l’infection a également été inversée lorsque ces souris ont reçu un nid artificiel, leur permettant de recréer le comportement de regroupement des souris socialement logées.

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Cependant, cet état de « vigilance » du système immunitaire a des conséquences à long terme car il peut provoquer des maladies chroniques telles que la maladie d’Alzheimer, la démence et les maladies cardiovasculaires. Il existe déjà un grand nombre de preuves établissant un lien entre une activation immunitaire accrue et des maladies neurodégénératives, des troubles psychiatriques et des troubles auto-immuns.

Alice Hamilton, chercheuse à l’Université Queen Mary de Londres et auteure principale de l’étude, a déclaré: « Vivre seul est un problème de société qui a certainement été exacerbé pendant la pandémie, et il a un impact négatif sur notre santé de diverses manières que nous commençons seulement à Cette étude est un autre exemple qui nous porte à croire que nos conditions de vie peuvent avoir une forte influence sur notre immunité et potentiellement sur notre santé à plus long terme.

« Lorsque nous sommes isolés, le corps sent qu’il n’y a personne pour nous aider et prendre soin de nous si quelque chose ne va pas, alors il dit au système immunitaire d’être préparé et prêt au cas où.

« Mais c’est extrêmement fatigant et pas du tout sain d’être en état d’alerte tout le temps, et finalement notre cerveau peut souffrir de cet état d’alarme permanent.

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« La prochaine étape serait de tester notre théorie selon laquelle les humains pourraient être comme des animaux en ce sens qu’il existe une réponse immunologique et physiologique spécifique qui est activée lorsque des interactions sociales et un sentiment d’appartenance sont administrés comme traitement. »

Fulvio D’Acquisto, professeur honoraire d’immunopharmacologie à l’Université Queen Mary de Londres et professeur d’immunologie à l’Université de Roehampton, a déclaré : « Les résultats de cette étude, bien que menés uniquement sur des animaux, ont un certain nombre d’implications vraiment intéressantes pour l’homme.

« Nous avons vu que la mixité sociale chez les souris les aide à maintenir une température corporelle idéale, ce qui est crucial pour une réponse immunitaire physiologique » normale « aux maladies et aux infections. Si nous devions suivre cette idée chez l’homme, prescrire des interactions sociales, ce qui est parfois déjà fait par des médecins, a le potentiel d’être bénéfique non seulement pour notre bien-être mental mais aussi pour notre bien-être immunologique. »

L’équipe de chercheurs de Queen Mary a mené un programme de deux semaines consistant à héberger deux groupes de souris, certaines isolées socialement et d’autres avec d’autres souris. Cela a été suivi par le test de la résistance immuno-inflammatoire à la septicémie bactérienne.


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