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Des chercheurs découvrent une toute nouvelle voie cérébrale vers la peur

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Des chercheurs de la Florida State University ont identifié une nouvelle voie dans le cerveau qui joue un rôle important dans notre réponse à la peur.

Les scientifiques ont longtemps considéré l’amygdale, une structure en forme d’amande au centre du cerveau, comme le « centre de la peur » et pensaient qu’elle était en grande partie responsable de la façon dont un individu réagit à des circonstances effrayantes ou perçoit des menaces. Cette croyance a servi de base à de nombreux modèles scientifiques expliquant diverses maladies psychiatriques, mais ces modèles ont souvent échoué à expliquer pleinement ces conditions.

La professeure de psychologie et de neurosciences Wen Li, ainsi que des membres de son laboratoire de neurosciences affectives cognitives (anciens doctorants de la FSU Yuqi You et Kevin Clancy, et compagnon de laboratoire Lucas Novak), ont pu identifier un tractus cérébral différent, acheminé à travers le système sensoriel humain. cortex, où les informations de notre environnement sont d’abord analysées.

L’équipe a publié ses conclusions cette semaine dans la revue Biologie actuelle.

« Ce travail comble une lacune critique dans la littérature en révélant une nouvelle voie vers la peur et la mémoire de la peur », a déclaré Li. « Les résultats peuvent conduire à un changement de paradigme critique dans la façon dont nous concevons et finissons par traiter les troubles de la peur, tels que le trouble de stress post-traumatique et l’anxiété. »

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La recherche a été menée à l’installation d’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) de la FSU, où l’équipe a utilisé une méthode de conditionnement aversive associant des odeurs neutres à des images et des sons dégoûtants. L’équipe a également évalué la mémoire des menaces à long terme, qui s’étale sur plusieurs jours.

« Nous espérions trouver des preuves neuronales soutenant la mémoire des menaces à long terme dans le cortex olfactif au début de cette recherche », a déclaré You. « Ce qui m’a surpris, c’est que la mémoire des menaces à long terme dans le cortex olfactif pouvait prendre de nombreuses formes et que ces différents mécanismes neuronaux fonctionnaient tous constamment dans l’anxiété. »

L’équipe a finalement découvert que le cortex sensoriel humain, et non l’amygdale, est responsable du stockage de nos souvenirs d’événements effrayants du passé. Les résultats chez les personnes anxieuses mettent en évidence la façon dont les personnes diagnostiquées avec le trouble peuvent percevoir les menaces différemment et être touchées par la peur plus longtemps que les autres personnes.

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« Cette recherche révèle un aperçu mécaniste de la façon dont la mémoire des menaces se forme et est stockée dans notre cortex sensoriel », a déclaré You. « Savoir que cette mémoire sensorielle de la menace est hyperactive dans l’anxiété nous rapproche de l’aide aux personnes souffrant de troubles anxieux pour changer leur perception et leur mémoire inadaptées de la menace. »

Les découvertes de l’équipe ont le potentiel de changer radicalement notre compréhension de la façon dont la peur et les troubles de la peur émergent et persistent. Cette nouvelle découverte pointe vers de nouvelles cibles thérapeutiques, qui pourraient présenter de nouvelles options pour le traitement des troubles de la peur.

Cette étude fait suite à une autre découverte de recherche du laboratoire de Li, publiée dans le Actes de l’Académie nationale des sciences des États-Unis d’Amérique, qui identifie un lien entre deux parties clés du cerveau qui jouent un rôle important dans des conditions telles que la maladie d’Alzheimer, le trouble de stress post-traumatique, la schizophrénie et la dépression.


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