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Des experts interviennent sur le nouveau centre de prévision du CDC pour les maladies infectieuses

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En décembre, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont organisé un briefing détaillé pour avertir les responsables de la santé publique d’une variante émergente du COVID appelée Omicron.

Les responsables ont été incroyablement précis, a déclaré Lori Tremmel Freeman, PDG de l’Association nationale des responsables de la santé des comtés et des villes, prédisant qu’Omicron entrerait aux États-Unis dans quatre semaines et augmenterait en intensité dans les six semaines.

Et tout s’est déroulé à peu près comme prévu.

« C’était impressionnant, et il était vraiment logique que ce soit le type de surveillance qui doit avoir lieu pour que nous puissions commencer à comprendre comment les futures épidémies vont nous affecter », a déclaré Freeman.

Les perspectives d’Omicron sont considérées comme le premier véritable succès du nouveau Centre de prévision et d’analyse des épidémies (CFA) du CDC, qui vise à devenir l’équivalent du Service météorologique national pour les maladies infectieuses.

Les responsables de la santé publique et les experts en maladies infectieuses sont enthousiasmés par le lancement du centre, qui a été officiellement annoncé cette semaine mais qui est en préparation depuis l’été dernier.

« Je suis très enthousiaste à l’idée que nous soyons davantage axés sur les données », a déclaré le Dr Georges Benjamin, directeur exécutif de l’American Public Health Association. « Pendant la pandémie, nous avons beaucoup lutté, en nous appuyant sur de nombreuses données du secteur privé. Si cela est fait correctement, cela permettrait au gouvernement de fournir de bien meilleures projections » des futures épidémies.

L’annonce du nouveau centre est intervenue au milieu d’un examen approfondi d’un mois des opérations du CDC ordonné par la directrice de l’agence, le Dr Rochelle Walensky, en réponse aux critiques publiques de la réponse globale de l’agence à la pandémie de COVID.

Armé d’un financement de démarrage de 200 millions de dollars, le CFA a commencé à constituer une équipe d’analyse des épidémies de classe mondiale chargée de développer des preuves plus rapides et plus riches pour prédire les tendances des maladies infectieuses, a déclaré l’agence dans son annonce.

Les données arrivent « à leur manière, au bon moment »

Aujourd’hui, le CDC est aux prises avec un système entièrement volontaire de collecte de données en matière de maladies infectieuses, a noté le Dr William Schaffner, directeur médical de la National Foundation for Infectious Diseases.

« Ils n’ont tout simplement pas obtenu les données complètement et assez rapidement pour suivre la pandémie et faire des prévisions raisonnables de ce qui se passe dans un avenir à court terme », a-t-il déclaré.

Les données sur les maladies infectieuses commencent par des cas individuels, lorsque les patients se présentent pour un traitement dans les hôpitaux et les cabinets médicaux, a déclaré Schaffner. Ces cas sont signalés aux responsables de la santé de la ville ou du comté, qui transmettent les données aux services de santé de l’État, qui transmettent ensuite les informations au CDC.

À chaque étape, les médecins et les responsables de la santé recueillent et transmettent les données indispensables sur les épidémies « à leur manière, en leur temps et, comme vous pouvez l’imaginer, avec plus ou moins de précision », a déclaré Schaffner.

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Le système de notification est également entravé par une technologie obsolète. Dans certains endroits, les responsables de la santé publique comptent toujours sur les télécopieurs ou les appels téléphoniques pour signaler les données sur les maladies infectieuses, a déclaré Freeman.

« Vous pouvez voir que c’est un système sur lequel le CDC peut persuader, cajoler, parfois améliorer par le financement, mais ils sont en quelque sorte à la fin d’un système volontaire en plusieurs étapes », a déclaré Schaffner.

« Sommes-nous surpris qu’il faille beaucoup de temps pour que les données passent par ce système ? Et sommes-nous surpris que la qualité des données varie entre les 50 États ? il a dit. « Quelqu’un doit sortir des sentiers battus et dire: » Nous devons faire quelque chose à ce sujet. Cela ne fonctionnera pas au 21e siècle. «  »

À la suite de ce système disparate, des experts extérieurs de l’Université de Washington et de l’Université Johns Hopkins ont fini par prendre la tête du suivi des tendances COVID aux États-Unis et dans le monde pendant la pandémie de COVID, a déclaré Benjamin.

Il espère que le CFA s’associera à de telles opérations universitaires de suivi des maladies infectieuses.

« Ils ont rassemblé des quantités incroyables de données, et nous avons tous utilisé ces données au cours des deux dernières années », a déclaré Benjamin.

Il existe également d’autres partenaires potentiels qui sortent encore plus des sentiers battus, a déclaré Schaffner.

Par exemple, Google a déjà tenté de suivre et de prédire l’activité grippale aux États-Unis en analysant les requêtes de recherche liées à la grippe, a noté Schaffner. Les problèmes de confidentialité ont conduit Google à abandonner l’effort en 2015, mais le concept reste valable.

Schaffner a également souligné la société de santé numérique Kinsa, qui distribue des thermomètres gratuits aux personnes qui prennent leur température quotidiennement et téléchargent leurs lectures via une application pour téléphone portable.

Les responsables de Kinsa pensent qu’ils peuvent anticiper les épidémies de grippe dans les communautés et potentiellement même dans des quartiers spécifiques en suivant le moment où de nombreuses personnes commencent à développer de la fièvre, a déclaré Schaffner.

« Le CDC doit commencer à parler à des gens comme ça », a-t-il déclaré. « Aucun de ces exemples ne fournit la réponse complète, mais il existe peut-être un moyen d’incorporer ce que j’appelle des » systèmes radar « qui existent déjà. »

Les systèmes radar détectent les échos, et ces échos peuvent être avantageux, a noté Schaffner.

« Vous ne pouvez pas dire s’il s’agit d’un avion ennemi ou ami jusqu’à ce que vous obteniez plus d’informations, mais obtenir le blip le plus tôt possible vous donne un avantage », a-t-il déclaré. « Et c’est ce que sont ces systèmes Google et Kinsa. Ce sont des radars qui détectent les blips, vers lesquels vous pouvez ensuite diriger une enquête plus sophistiquée. »

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Des experts locaux en santé publique sont nécessaires

Le Dr Daniel McQuillen, président de l’Infectious Diseases Society of America, a déclaré que la CFA devait également renforcer la capacité de suivi des maladies des responsables de la santé publique communautaires.

« Bien que le leadership que ce centre puisse fournir soit crucial, il est tout aussi important d’avoir des experts dans chaque communauté qui peuvent servir de partenaires locaux pour suivre les données spécifiques dans leurs régions, servir de messagers de santé de confiance dans leurs communautés et gérer les surtensions locales et besoins sur le terrain », a déclaré McQuillen dans une déclaration écrite. « Malheureusement, près de 80% des comtés américains n’ont pas de médecin spécialiste des maladies infectieuses. »

Freeman a comparé ce nouvel effort à la façon dont le National Weather Service a développé ses opérations au milieu du XXe siècle.

« Dans les années 1950, il y avait des gens avec des stations météorologiques qui étaient des scientifiques citoyens, qui rapportaient régulièrement la météo où qu’ils se trouvaient à travers le pays, et ont vraiment aidé à construire les prévisions météorologiques que nous avons maintenant grâce à un simple effort bénévole. , » dit-elle.

De tels efforts locaux peuvent être associés à des données d’infection provenant d’autres pays pour aider les États-Unis à prévoir les épidémies, puis à les suivre au fur et à mesure qu’elles se déroulent, a déclaré Freeman.

« Tout au long de la pandémie, les indices sur ce qui pourrait potentiellement arriver aux États-Unis étaient toujours devant nous, n’est-ce pas? » dit Freeman. « Je ne sais pas si nous avons jamais été dans cette pandémie en train de vivre quelque chose avant le reste du monde. D’autres pays développés comme Israël traversaient vraiment ces expériences avant nous. Et nous avons donc eu une occasion unique de comprendre ce qui pourrait arriver à nous et utiliser ces informations pour être mieux préparés. »

Mais Freeman a ajouté que ces analyses améliorées n’auront aucun sens si les États-Unis ne renforcent pas également leur capacité à répondre aux épidémies prévues.

Freeman a rappelé le désespoir qu’elle et d’autres ont ressenti lorsque le CDC a prédit avec tant de précision l’épidémie d’Omicron.

« Ma première pensée a été: » Nous ne sommes pas prêts «  », a déclaré Freeman. Les tests COVID rapides sont restés rares, les taux de vaccination étaient à la traîne et les traitements pour empêcher les personnes de développer une maladie grave étaient rares.

« C’est formidable d’avoir l’information, mais vous devez être en mesure d’agir rapidement », a déclaré Freeman. « Vous devez toujours avoir les ressources en place pour réagir de manière appropriée et rapide. Si vous considérez le moment où nous savions qu’Omicron pourrait se diriger vers nous et l’étendue de son impact, pour moi, le lendemain, nous aurions dû mobiliser toutes les ressources nous avons eu. »


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