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Deux ans après le début de la pandémie, pourquoi l’Australie manque-t-elle toujours de médicaments ?

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C’est peut-être une scène familière. Vous entrez dans votre pharmacie locale pour remplir un script et on vous dit que votre médicament habituel est en rupture de stock. Quand sera-t-il? Désolé, nous n’avons pas de date. Mais je vais appeler votre généraliste pour voir si elle peut autoriser une alternative.

Il s’agit d’une conversation courante plus de deux ans après le début de la pandémie. Alors pourquoi, alors que nos frontières sont ouvertes et que des avions arrivent de l’étranger avec des médicaments à bord, avons-nous encore des pénuries de médicaments ?

Cela peut surprendre, mais les pénuries de médicaments sont un problème récurrent en Australie. La pandémie n’a fait que le rendre plus visible.

Pour mon doctorat. recherche, j’ai examiné la chaîne d’approvisionnement pharmaceutique de l’Australie – le processus par lequel les médicaments passent des fabricants aux grossistes, puis aux pharmacies.

J’ai interviewé 20 experts de la chaîne d’approvisionnement de 15 entreprises australiennes et multinationales. Voici ce que j’ai trouvé et ce que nous pourrions faire mieux.

Si ce n’est pas la pandémie, que se passe-t-il ?

La base de données de la Therapeutic Goods Administration répertorie les pénuries de 263 médicaments, avec une pénurie critique de 27 d’entre eux. Des pénuries de 65 autres médicaments sont attendues. La liste est mise à jour quotidiennement.

Cependant, la pandémie n’est pas la cause profonde des pénuries de médicaments. L’ouverture des frontières ne résoudra donc pas le problème.

Même avant la pandémie, nous constations régulièrement des pénuries de médicaments à des niveaux similaires.

L’industrie pharmaceutique est fondamentalement différente des autres industries. Le développement de médicaments est un processus extrêmement long, sans garantie de succès. Quelque 90 % des médicaments candidats ne terminent pas les essais cliniques. Parmi ceux qui le font, tous n’arrivent pas sur le marché.

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Certains médicaments sont également « personnalisés » afin de mieux cibler les besoins d’un patient en particulier. Cela signifie que de petites quantités de médicaments adaptés peuvent être nécessaires.

Ainsi, les organisations, telles que les fabricants de médicaments, les grossistes et les hôpitaux, s’appuient principalement sur des données historiques pour planifier la production et la distribution de médicaments.

Cependant, la chaîne d’approvisionnement pharmaceutique australienne est très fragmentée. Il y a peu de coordination ou de partage de données entre les fabricants, les grossistes et les pharmacies. Cela conduit à une mauvaise communication et à des informations incomplètes ou inexactes.

Par exemple, les fabricants peuvent avoir peu ou pas accès aux données des pharmacies et aux niveaux de stock. Ils ne peuvent donc pas planifier adéquatement la production de médicaments, qui peut prendre de plusieurs mois à un an.

L’Australie ne représente également que 2% du marché mondial des médicaments, un petit marché pour les fabricants pharmaceutiques multinationaux. Ainsi, leurs fournisseurs nationaux conservent généralement un stock faible en raison de dates de péremption et de marges bénéficiaires courtes.

La moindre perturbation, telle que des épidémies ou des catastrophes naturelles, peut facilement faire grimper la demande et provoquer une pénurie. Les perturbations de la chaîne d’approvisionnement liées à la pandémie ne font qu’aggraver les défis existants.

Que pouvons-nous y faire?

Si un médicament est en rupture de stock, il peut y avoir une autre option qu’un médecin peut prescrire. Mais la substitution de médicaments peut entraîner des effets secondaires, des temps de récupération plus longs, des séjours plus longs dans les hôpitaux et une augmentation des coûts des soins de santé.

Certaines pharmacies et grossistes surstockent leurs entrepôts s’ils anticipent une pénurie. Mais cela coûte cher et les médicaments peuvent expirer avant d’être utilisés. Ce ne sont que des solutions à court terme.

Nous avons donc besoin d’une approche coordonnée à l’échelle du système et à l’échelle nationale entre les partenaires de la chaîne d’approvisionnement et le gouvernement pour réduire le risque de pénurie de médicaments.

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Nous pourrions le faire en utilisant des technologies d’intelligence artificielle telles que « l’analyse de données volumineuses » et en partageant des données tout au long de la chaîne d’approvisionnement pharmaceutique.

L’analyse de données volumineuses peut stocker et analyser un large éventail de données dans différents formats, provenant de différentes sources, en temps réel. Cela créerait une base de données intégrée à laquelle tous les partenaires de la chaîne d’approvisionnement pharmaceutique auraient accès. Cela permettrait à tous les partenaires de surveiller et de prévoir la demande en temps réel.

Par exemple, un pharmacien pourrait accéder à une base de données centralisée sur son ordinateur et vérifier le niveau de stock actuel et la disponibilité d’un médicament dans d’autres pharmacies, voire chez des fabricants et des distributeurs. Cela pourrait même aider à prévoir les pénuries de médicaments bien avant qu’elles ne surviennent.

Pour que cela fonctionne, les organisations pharmaceutiques australiennes ont besoin à la fois d’une informatique robuste et d’une main-d’œuvre qualifiée qui sait comment analyser et utiliser les données. Bien que cela puisse être pratique et abordable pour les sociétés pharmaceutiques, cela pourrait ne pas être le cas pour les pharmacies hospitalières ou communautaires.

Les gouvernements devraient donc soutenir les pharmacies et d’autres acteurs plus petits – techniquement, financièrement et avec des politiques et réglementations appropriées – pour s’assurer qu’ils peuvent accéder aux données et les utiliser.

Nous devons planifier la prochaine crise

La pandémie actuelle peut ajouter des contraintes supplémentaires à une chaîne d’approvisionnement déjà tendue. Mais les futures pandémies et catastrophes naturelles, telles que les inondations et les feux de brousse, aggraveront également les pénuries de médicaments.

Nous devons donc commencer à planifier dès maintenant pour créer une chaîne d’approvisionnement pharmaceutique résiliente qui prévoit les pénuries de médicaments et réagit rapidement.


Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation

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