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Deux nourrissons sur trois participant au WIC ne reçoivent pas la quantité recommandée de vitamine D

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La plupart des nourrissons inscrits au programme spécial de nutrition supplémentaire pour les femmes, les nourrissons et les enfants, également connu sous le nom de WIC, ne reçoivent probablement pas la quantité quotidienne recommandée de vitamine D, selon une nouvelle étude de l’Université de Géorgie.

Les chercheurs ont constaté que seulement environ un nourrisson sur trois inscrits au WIC respectait la recommandation quotidienne à l’âge de 13 mois. Mais cela ne devrait pas être surprenant, étant donné le faible taux de supplémentation infantile dans la population générale des États-Unis.

Une carence en vitamine D peut entraîner le rachitisme, une maladie qui ramollit et affaiblit les os, entraînant potentiellement des fractures, un retard de croissance et des déformations du squelette. Des recherches récentes ont également montré que la vitamine peut jouer un rôle dans des maladies telles que la sclérose en plaques et le diabète de type 1.

Les experts recommandent que les nourrissons reçoivent 10 microgrammes, ou 400 unités internationales, de vitamine D chaque jour. Publié dans le Journal de l’éducation nutritionnelle et du comportementl’étude a analysé les données recueillies auprès de plus de 2 300 nourrissons participant au WIC au cours de la première année de vie.

Pour atteindre cette recommandation, la plupart des nourrissons allaités ont besoin d’un supplément de vitamine D car la quantité dans le lait maternel est faible. La formule est enrichie en vitamine D, de sorte que l’American Academy of Pediatrics recommande spécifiquement la supplémentation pour les bébés allaités. Mais les nourrissons doivent boire environ 32 onces ou un litre de lait maternisé par jour pour atteindre cette quantité recommandée, ce qui est difficile dans les premiers mois de la vie lorsque les bébés ne mangent pas beaucoup.

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Selon l’étude, seuls 6 à 12 % des nourrissons inscrits au WIC ont reçu un supplément de vitamine D au cours de leur première année de vie. Et moins de la moitié des nourrissons nourris au lait maternisé et seulement 7 % des nourrissons allaités qui n’ont pas reçu de supplément de vitamine D ont atteint la recommandation à un moment quelconque de leur première année de vie.

« Il existe un besoin critique de quantités suffisantes de vitamine D, en particulier pendant la petite enfance et l’enfance, lorsque les enfants développent leur masse osseuse », a déclaré Sina Gallo, auteur principal de l’étude et professeur agrégé au Collège des sciences de la famille et de la consommation. « La supplémentation en vitamine D devrait être synonyme d’allaitement. Que vous allaitez exclusivement ou partiellement, les nourrissons auront besoin d’une supplémentation en vitamine D pour répondre à leurs besoins. Cette étude suggère également que les nourrissons exclusivement nourris au lait maternisé peuvent avoir besoin de vitamine D supplémentaire. »

Le manque d’éducation, le coût peut affecter les taux de supplémentation en vitamine D

Les experts recommandent depuis des décennies des suppléments de vitamine D pour les bébés allaités. L’American Academy of Pediatrics a augmenté sa recommandation de 200 UI à la norme actuelle en 2008.

Mais Gallo a déclaré qu’il est probable que les parents ne reçoivent pas d’informations de leurs prestataires de soins de santé. Des études récentes ont montré que seulement 36 % des fournisseurs de soins de santé conseillent leurs patients sur la carence en vitamine D et la supplémentation.

« Les parents ne savent peut-être pas que c’est un problème, et nous savons que leurs médecins ne leur disent pas systématiquement de prendre des suppléments », a déclaré Gallo. « Lorsque j’ai mené une étude comme celle-ci au Canada, nous avons constaté qu’environ 75 % des nourrissons recevaient des suppléments de vitamine D. Aux États-Unis, c’est moins de 30 % à l’échelle nationale. Mais je pense que c’est quelque chose que nous devons examiner : pourquoi y a-t-il un tel faible adhésion à la recommandation aux États-Unis ? »

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Un autre obstacle pour les mères à faible revenu : WIC ne couvre pas les gouttes de vitamine D supplémentaires, qui sont disponibles à l’achat au comptoir dans la plupart des pharmacies. Mais Medicaid le fait si les gouttes sont prescrites par un fournisseur de soins de santé.

« Je pense que beaucoup de gens ne réalisent pas que les gouttes sont un médicament approuvé par Medicaid », a déclaré Gallo. « Et payer les gouttes de leur poche peut représenter un coût important pour les familles, surtout si elles ont un revenu plus faible. »

Une approche intégrée de l’éducation nutritionnelle pourrait bénéficier aux nourrissons, aux mères

L’éducation sur l’importance des suppléments de vitamine D est essentielle, a déclaré Gallo. Mais il faudra une approche intégrée avec les prestataires de soins de santé, les ressources WIC et les experts en nutrition pour faire passer le message.

« Une fois que quelqu’un accouche à l’hôpital, c’est peut-être à ce moment-là qu’une prescription de suppléments doit être conservée pour le nourrisson », a déclaré Gallo. « Ensuite, après leur sortie, leur pédiatre les suit pour voir s’ils ont pris le supplément de vitamine D. Et lorsqu’ils se rendent à la clinique WIC, ils sont informés de l’importance d’un supplément, des types de suppléments disponibles et comment le donner à leur bébé. »


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