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Effet des confinements sur les taux de natalité au Royaume-Uni

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Beaucoup se sont demandé si les verrouillages COVID conduiraient à un baby-boom ou à un buste. Nous avons enfin des réponses, du moins pour le Royaume-Uni.

De manière générale, les données provisoires de l’Office for National Statistics suggèrent qu’il y a eu une baisse temporaire du nombre de bébés conçus au cours des trois premiers mois du premier verrouillage en 2020, mais le taux de fécondité a ensuite rebondi à des niveaux supérieurs à ceux observés les années précédentes. Regardons de plus près.

Le plus tôt nous nous serions attendus à ce que COVID affecte les décisions des gens de tomber enceinte aurait été février 2020, influençant les naissances en moyenne à partir de novembre 2020.

Dans le graphique ci-dessous, le nombre de naissances mensuelles est tracé pour les années 2018-21 en Écosse, en Angleterre et au Pays de Galles et en Irlande du Nord. Vous pouvez voir qu’avant la pandémie, le nombre de naissances avait chuté dans tous les pays du Royaume-Uni.

En 2019, le taux de fécondité moyen de l’Écosse était de 1,37 naissance par femme. Il s’agit du niveau le plus bas jamais enregistré et nettement inférieur au niveau de 2008 (environ 1,77) avant que les effets de la récession économique ne frappent.

En 2019, les taux de fécondité étaient légèrement plus élevés en Angleterre et au Pays de Galles (1,65) et en Irlande du Nord (1,82) qu’en Écosse, mais là encore, ces niveaux étaient parmi les plus bas jamais enregistrés.

Le début de la pandémie a été initialement associé à une baisse du nombre de naissances, en particulier de novembre 2020 à février 2021. Pourtant, à partir de mars 2021, le nombre de naissances mensuelles s’est redressé et a parfois dépassé les niveaux de 2019, en particulier au dernier trimestre de 2021. Et ce, bien qu’il y ait eu une deuxième vague de la pandémie au Royaume-Uni fin 2020 et début 2021.

Pour l’Angleterre et le Pays de Galles, le taux de fécondité moyen en 2021 était de 1,61 enfant par femme contre 1,58 en 2020 – la première fois depuis 2012, ce chiffre augmente d’une année sur l’autre.

Cette reprise pourrait s’expliquer par des naissances ayant eu lieu là où la conception avait été repoussée lors du premier confinement. Ou peut-être que les taux de natalité avaient atteint leur point le plus bas et auraient augmenté de toute façon.

Effet des confinements sur les taux de natalité au Royaume-Uni

Nombre total de naissances par mois, 2018-21

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Nous pouvons en savoir plus sur ce qui s’est passé si nous examinons les tendances des taux de natalité selon l’âge de la mère. Ces taux de fécondité par âge ne sont, au moment de la rédaction, publiés que jusqu’en 2021 pour l’Angleterre et le Pays de Galles, et ne sont disponibles que pour les femmes.

Ces données montrent que l’effet de la pandémie sur la procréation en Angleterre et au Pays de Galles différait selon l’âge. Chez les femmes âgées de moins de 25 ans, les taux de fécondité ont chuté et ont continué de baisser jusqu’en 2020 et 2021. Chez les femmes dans la trentaine, les taux de fécondité se sont redressés en 2021 après avoir chuté en 2020. Les taux pour celles au début de la quarantaine sont restés stables à un niveau bas.

Taux de fécondité selon l’âge de la mère, Angleterre et pays de Galles, 2018-21

Alors, que pourrait-il se passer ? Dans un article de recherche écrit en 2021, nous avons émis l’hypothèse que la pandémie n’aurait pas un effet uniforme sur les taux de fécondité, mais affecterait différemment la procréation en fonction de l’âge de la femme.

Nous avons examiné plusieurs façons dont la pandémie pourrait réduire les taux de fécondité. Par exemple, les fermetures nationales ont fortement réduit la socialisation. Les jeunes adultes peuvent avoir été particulièrement touchés par cela, avec moins d’occasions de rencontrer des gens et de nouer des relations amoureuses et sexuelles. Pendant ce temps, les incertitudes accrues associées aux retombées économiques de la pandémie pourraient avoir dissuadé les gens de planifier un bébé.

Nous avons également avancé les raisons pour lesquelles la pandémie pourrait augmenter la procréation, notamment l’augmentation du temps passé ensemble et l’accent mis sur la vie familiale chez les couples établis. Le congé et le travail à domicile pourraient avoir encouragé les personnes dans des relations à plus long terme à avoir des enfants qu’elles n’auraient peut-être pas eu autrement ou qu’elles auraient pu avoir plus tard. Parmi les parents envisageant déjà d’avoir un autre enfant à un moment donné, les naissances d’enfants suivants pourraient avoir été avancées.

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Chez les jeunes adultes, nous avons trouvé plus de raisons pour une baisse de la fécondité qu’une augmentation, tandis que chez les personnes légèrement plus âgées, nous avons trouvé plus de raisons de s’attendre à une augmentation.

Les tendances observées de la fécondité par âge sont conformes à nos prévisions, même si, à partir de ces données, nous ne pouvons pas savoir si les raisons que nous avons proposées étaient exactement correctes.

Effet des confinements sur les taux de natalité au Royaume-Uni

Regarder en arrière et regarder en avant

Les données historiques sur les taux de fécondité après la récession de 2008 dans d’autres pays européens suggèrent que ce sont les jeunes qui sont les plus susceptibles de connaître une baisse de la fécondité en réponse aux chocs et aux crises.

Les femmes plus jeunes ont plus de possibilités de reporter leur maternité en réponse aux incertitudes car elles ont plus de temps pour rattraper les naissances qui avaient été reportées auparavant.

Les jeunes ont été particulièrement touchés par la pandémie, étant plus susceptibles de perdre leur emploi ou de changer leurs conditions de vie, retournant souvent chez leurs parents. Chez les femmes un peu plus âgées, la pandémie pourrait avoir augmenté la fécondité, par exemple, grâce à plus de temps passé avec leur partenaire et à des changements dans l’équilibre travail-vie personnelle dus au COVID.

Alors, que pourrait nous réserver l’avenir en termes de fécondité au Royaume-Uni ? L’augmentation des taux de natalité chez les trentenaires se poursuivra-t-elle, les naissances précédemment reportées étant rattrapées à des âges plus avancés ? Si cela se produit, nous pourrions voir une augmentation des taux de fécondité.

Ou le rebond pandémique de la procréation n’est-il qu’un coup d’arrêt dans une tendance à la baisse de la fécondité ? L’incertitude économique accrue, les difficultés à trouver un logement stable et abordable, une plus grande prise de conscience des préoccupations environnementales et des inquiétudes au sujet de la sécurité mondiale sont autant de facteurs susceptibles de diminuer le désir d’avoir des enfants de certaines personnes.

En fin de compte, il faudra quelques années avant de savoir si les effets de la pandémie sur la procréation sont temporaires ou dureront plus longtemps.


Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation

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