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Enquêter sur les liens entre Medicaid et la survie au cancer

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À première vue, les chiffres ne sont pas excellents : les patients atteints de cancer qui sont couverts par Medicaid ont tendance à avoir une maladie à un stade avancé et des taux de mortalité plus élevés.

Mais lorsque Cathy Bradley, Ph.D., directrice adjointe du Centre de cancérologie de l’Université du Colorado (CU), a commencé à approfondir un peu les données, elle a trouvé certaines des raisons des statistiques désastreuses. De nombreuses personnes atteintes de cancer ne s’inscrivent à Medicaid qu’après avoir été diagnostiquées, ce qui suggère qu’elles n’étaient peut-être pas assurées avant le diagnostic et qu’elles avaient un accès limité au dépistage et au traitement du cancer.

« Ce que certains chercheurs ont fait dans le passé, c’est d’examiner Medicaid et d’observer que les personnes assurées par Medicaid et diagnostiquées avec un cancer ont une maladie à un stade avancé et des taux de mortalité plus élevés », dit-elle. « Ce que j’ai pu montrer, c’est que Medicaid prend en charge des personnes qui n’étaient pas assurées ou sous-assurées. Ils reçoivent un diagnostic de cancer et s’inscrivent ensuite à Medicaid. À ce moment-là, ils ont un cancer à un stade avancé parce qu’ils n’avaient probablement pas une assurance maladie qui leur aurait donné accès à un dépistage et à un traitement avant le diagnostic de cancer. »

Dans des recherches récentes publiées dans la revue Épidémiologie du cancer, biomarqueurs et préventionBradley montre également que les patients atteints de cancer qui étaient assurés par Medicaid avant le diagnostic font à peu près aussi bien que les personnes ayant une assurance privée.

« En fin de compte, le message est que le fait d’avoir une couverture continue afin de pouvoir accéder au dépistage et aux soins prévient les maladies à un stade avancé et une mortalité élevée », dit-elle.

L’assurance l’emporte sur le revenu

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À l’aide des données du registre de surveillance, d’épidémiologie et des résultats finaux du National Cancer Institute, liées aux données d’inscription à Medicaid, Bradley a examiné l’association entre l’inscription à Medicaid et le stade éloigné pour trois cancers propices au dépistage : du sein, du col de l’utérus et colorectal. En plus de ses conclusions générales sur l’importance d’une couverture d’assurance continue, elle a examiné spécifiquement le programme national de détection précoce du cancer du sein et du col de l’utérus, une initiative des Centers for Disease Control qui offre un dépistage gratuit du cancer du sein et du col de l’utérus aux femmes à faible revenu non assurées ou sous-assurées. qui n’avaient pas un revenu suffisamment faible pour être initialement éligibles à Medicaid.

« Si un cancer est détecté, ces femmes sont inscrites au programme Medicaid de leur État, mais Medicaid ne peut couvrir que leur traitement lié au cancer plutôt qu’une couverture complète », a déclaré Bradley. « Les prestataires peuvent également être remboursés à un taux inférieur à celui de Medicaid ordinaire. Ce que j’ai pu montrer, c’est que le programme de dépistage du cancer du sein et du col de l’utérus – qui a sauvé des milliers de vies – est inférieur à une couverture d’assurance continue. Parce que ces femmes, même si ils avaient des revenus légèrement plus élevés, ce n’était pas le revenu qui faisait la différence. C’était l’assurance maladie.

Appel à couverture

Sans surprise, le document de Bradley se termine par un appel à davantage d’options d’assurance pour les personnes à faible revenu. La loi sur les soins abordables, qui est entrée en vigueur en 2014, a élargi l’éligibilité à Medicaid, mais de nombreux États ont choisi de ne pas l’étendre, fixant leurs seuils de revenu bien plus bas que ne le permettent les directives fédérales.

« Medicaid a eu une mauvaise réputation imméritée. Je suis certain que Medicaid préférerait avoir des patients avant le diagnostic ou à un stade précoce et s’occuper d’eux plutôt que de dépenser beaucoup d’argent et de les faire mourir », a déclaré Bradley. « Même si les États qui ont étendu Medicaid ont considérablement réduit le nombre de personnes non assurées, il y a encore plus de 12 millions de personnes non assurées qui ne sont pas éligibles à Medicaid et qui n’ont toujours pas d’assurance maladie. Et ce sont les plus vulnérables au diagnostic à un stade avancé. . »

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Le lien VIH-cancer

Économiste de formation, Bradley s’intéresse depuis longtemps à l’assurance et à Medicaid et à la manière dont ils affectent les personnes atteintes d’un cancer. Dans « Une once de prévention : le rôle de Medicaid dans la réduction du fardeau du cancer chez les hommes séropositifs », un récent éditorial de la revue Cancer, elle explique comment les personnes vivant avec le VIH ont un plus grand nombre de cancers. Grâce aux nouveaux traitements, bon nombre de ces personnes devraient vivre longtemps et auront besoin d’un traitement contre le cancer, dit-elle, et comme beaucoup d’entre elles sont également assurées par Medicaid, de nouvelles approches des pratiques et des politiques de santé publique sont nécessaires.

« Les médicaments anticancéreux peuvent coûter très cher, et nous devons penser à ces soins complexes pour fournir aux personnes atteintes des deux maladies, alors qu’il y a 20 à 30 ans, vous seriez mort de l’une ou l’autre », dit-elle. « Maintenant, les deux deviennent chroniques et le coût des médicaments pour les deux conditions est très élevé. »

Pour éviter ces coûts, dit-elle, il faut mettre davantage l’accent sur la prévention par la vaccination et le dépistage du VPH. Des mesures de contrôle des coûts des médicaments seront également nécessaires à mesure que la population augmente.


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