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Est-ce le « pré-Alzheimer » ou le vieillissement normal ? Un sondage révèle que de nombreux Américains ne sont pas clairs

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Régulièrement, vous ne vous souvenez plus où vous avez laissé votre téléphone ou votre livre. Vous continuez à manquer des rendez-vous. Vous perdez souvent le fil de vos pensées pendant une conversation.

De nombreuses personnes âgées ignorent ces cas comme étant des « moments seniors » – mais les experts disent que cela ne fait généralement pas partie du vieillissement normal.

Au lieu de cela, ce sont des signes de déficience cognitive légère (MCI), une étape qui existe entre les déclins attendus associés au vieillissement et la dégénérescence plus grave de la démence et de la maladie d’Alzheimer.

« Les symptômes d’une déficience cognitive légère peuvent ressembler à des moments passés à l’âge adulte. On peut avoir l’impression que vous oubliez des conversations, que vous égarez des objets, que vous avez du mal à garder le fil de votre pensée. Vous pourriez perdre le fil de la façon de dire un certain mot de temps en temps », a déclaré Maria Carrillo, directrice scientifique de l’Association Alzheimer.

« Il s’agit, en fait, d’un vieillissement rarement normal et d’un stade précoce de la perte de mémoire qui peut devenir assez important et évoluer vers la démence », a déclaré Carrillo.

Plus de 4 Américains sur 5 (82%) connaissent très peu ou ne connaissent pas du tout le MCI, selon un nouveau rapport spécial de l’Association Alzheimer sur la maladie.

En fait, plus de la moitié (55%) disent que le MCI ressemble à un « vieillissement normal » lorsqu’il est fourni une description du trouble, selon une enquête réalisée pour le rapport.

« Nous avons constaté que la compréhension de la déficience cognitive légère est assez faible, même si, lorsqu’on l’interroge à ce sujet, l’inquiétude est assez élevée », a déclaré Carrillo.

Selon les estimations, 12% à 15% des personnes de 60 ans ou plus ont un MCI, selon l’Association Alzheimer.

La condition a des symptômes très légers qui sont peu susceptibles d’interférer avec les activités quotidiennes. « Une fois que les troubles cognitifs légers commencent à interférer avec la vie quotidienne, ils entrent en fait dans un stade précoce de démence », a déclaré Carrillo.

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Néanmoins, les médecins peuvent détecter une déficience cognitive légère et la distinguer du vieillissement normal du cerveau, a déclaré Carrillo.

Mieux encore, les médecins peuvent traiter le MCI la plupart du temps.

Le MCI d’une personne peut être dû à un manque de sommeil, à une mauvaise alimentation, à un trouble de l’humeur ou à une autre raison médicale non liée à la démence ou à la maladie d’Alzheimer, a déclaré Carrillo.

Par exemple, les carences en vitamine B12 peuvent provoquer des symptômes de MCI, qui sont assez bien résolus avec des injections de B12, a déclaré Carrillo.

« Il y a beaucoup de bonnes raisons d’aller vérifier auprès de votre médecin pourquoi cela pourrait se produire », a déclaré Carrillo.

Malheureusement, dans certains cas, le MCI est un précurseur de la démence ou de la maladie d’Alzheimer. Environ 10% à 15% des personnes atteintes de MCI développent une démence chaque année, et environ la moitié d’entre elles développeront la maladie d’Alzheimer, a déclaré Carrillo.

Pour ces personnes, la détection précoce du MCI est encore plus importante, a déclaré Carrillo. C’est parce que le nouveau médicament contre la maladie d’Alzheimer Aduhelm (aducanumab) doit être déployé dans les premiers stades du déclin cognitif pour avoir le plus grand bénéfice.

« Il existe de nombreuses autres raisons potentielles et causes sous-jacentes de troubles cognitifs légers, mais si cela est dû à la maladie d’Alzheimer, il existe désormais un médicament spécifique pour cela, et il y en a d’autres à l’horizon », a déclaré Carrillo.

L’Association Alzheimer a déclaré qu’en février 2022, 104 traitements pour le MCI et la démence étaient évalués dans des essais cliniques ou à différentes étapes de l’approbation réglementaire.

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Cependant, un léger déclin cognitif est effrayant à considérer, et l’enquête a révélé que de nombreuses personnes hésiteraient à en parler à leur médecin.

Environ 40% des participants à l’enquête ont déclaré qu’ils consulteraient un médecin immédiatement s’ils présentaient des symptômes de MCI. Les autres ont dit qu’ils attendraient ou qu’ils ne verraient pas de médecin du tout.

« La nature humaine est d’avoir peur de l’inconnu », a déclaré le Dr Babak Tousi, neurogériatre au Center for Brain Health de la Cleveland Clinic.

Cependant, Tousi a déclaré qu’un diagnostic de MCI donne souvent du pouvoir aux patients.

« Lorsque nous partageons le diagnostic avec les gens, ils semblent devenir plus déterminés à faire quelque chose », a déclaré Tousi. « Je vois ça tout le temps. »

L’enquête a également trouvé de tels signes d’optimisme.

Près des trois quarts des Américains s’attendent à ce que de nouveaux traitements pour retarder la progression de la maladie d’Alzheimer soient disponibles au cours de la prochaine décennie. Plus de la moitié des personnes interrogées pensent que de nouvelles thérapies seront disponibles pour arrêter la progression du rhume (60 %) ou prévenir complètement la maladie d’Alzheimer (53 %).

Cet optimisme persiste malgré les ravages que la pandémie de COVID-19 a fait peser sur tout le monde, y compris les patients atteints de la maladie d’Alzheimer.

Dans son Faits et chiffres sur la maladie d’Alzheimer en 2022 rapport, l’Alzheimer’s Association a également estimé que les États-Unis avaient connu une augmentation de 17% des décès dus à la maladie d’Alzheimer et à d’autres démences en 2020.

Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer courent un risque élevé de contracter le COVID et de mourir de la maladie, selon le rapport. Une étude a révélé que les patients atteints de la maladie d’Alzheimer étaient deux fois plus susceptibles de recevoir un diagnostic de COVID.


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