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Glioblastome chez les personnes âgées : améliorer la survie et la qualité de vie

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Le glioblastome est un cancer agressif qui peut survenir dans le cerveau ou la moelle épinière. Il peut survenir à tout âge, mais le glioblastome est plus fréquent chez les personnes âgées. L’âge moyen du diagnostic est de 64 ans.

Aussi connu sous le nom de glioblastome multiforme, le glioblastome peut provoquer une aggravation des maux de tête, des nausées, des vomissements et des convulsions. Les symptômes varient en fonction de la taille, de l’emplacement et du taux de croissance de la tumeur. Le glioblastome peut également entraîner une confusion ou un déclin des fonctions cérébrales, une perte de mémoire, des difficultés d’équilibre et des problèmes de vision – des symptômes qu’une personne âgée pourrait confondre avec le processus de vieillissement.

« Les patients plus jeunes ont tendance à être plus conscients de ces petits changements, et ils vont voir un médecin s’ils remarquent vraiment un changement, » dit Sujay Vora, MD, radio-oncologue à la Mayo Clinic. « Les patients plus âgés, s’ils ont des problèmes de mémoire ou d’acuité mentale, peuvent penser que cela est dû à d’autres causes et ne pas le relier à une tumeur au cerveau. Cela peut retarder le diagnostic et le traitement. »

Les traitements peuvent réduire ces symptômes et ralentir la progression du glioblastome, mais une guérison est souvent impossible. Lorsqu’il s’agit d’élaborer un plan de soins, il est important de peser les avantages du traitement par rapport aux effets secondaires qui pourraient réduire la qualité de vie. « Pour les patients plus âgés, beaucoup dépend d’autres problèmes de santé et de leur état physique général, » dit le Dr Vora.

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Traiter le glioblastome avec d’autres problèmes de santé

Si une tumeur au cerveau est suspectée sur la base d’un examen neurologique, une personne recevra généralement une IRM (imagerie par résonance magnétique). Ce test utilise un champ magnétique et des ondes radio générées par ordinateur pour créer des images détaillées des organes et des tissus.

Si une IRM confirme la probabilité d’un glioblastome, la prochaine étape est une discussion avec un neurochirurgien ou un chirurgien du cerveau. Les médecins doivent tenir compte de plusieurs facteurs, notamment l’âge, l’emplacement de la tumeur, les tissus cérébraux à proximité et la capacité d’une personne à se remettre avec succès d’une intervention chirurgicale pour retirer la tumeur.

Même si une personne est en assez bonne santé pour subir une intervention chirurgicale et se rétablir complètement, l’ablation complète de la tumeur n’est pas possible car le glioblastome se développe dans le tissu cérébral normal. « Le travail du chirurgien consiste non seulement à établir le diagnostic, mais également à retirer le plus de tumeur possible de la manière la plus sûre possible, » dit le Dr Vora.

Une fois la chirurgie envisagée ou terminée, la phase suivante du traitement du glioblastome est la radiothérapie, souvent associée à une chimiothérapie orale. Pour les personnes âgées qui ont d’autres problèmes de santé ou qui sont incapables de prendre soin d’elles-mêmes, plusieurs voyages pour recevoir des traitements pouvant entraîner des effets secondaires désagréables peuvent être pénibles.

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« Si un patient est tout à fait capable de prendre soin de lui-même et qu’il n’a pas besoin d’aide, c’est un bon indicateur de la façon dont il va gérer le traitement, » dit le Dr Vora. « Mais s’ils ont besoin d’aide ou s’ils sont déjà quelque peu affaiblis, nous leur proposerons probablement un traitement plus court. »

Le cours standard de rayonnement est de six semaines. « Chez les patients plus âgés, nous avons tendance à suivre des cycles de radiothérapie plus courts ― entre une et trois semaines, » il dit. « Pour déterminer le meilleur plan de traitement, nous devons tenir compte de l’intérêt supérieur du patient. »

« J’ai un patient de 70 ans sans autre problème médical qui a pu se faire enlever toute sa tumeur, » dit le Dr Vora. « Il avait également des données génétiques suggérant qu’il répondrait favorablement à la chimioradiothérapie. Dans une telle situation, nous pouvons traiter le patient avec six semaines complètes de radiothérapie. »

« J’ai aussi un homme de 70 ans qui souffre d’une maladie cardiaque et d’une maladie pulmonaire qui limite sa mobilité, donc un programme de radiothérapie plus court a plus de sens pour lui, » il dit.


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