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Hong Kong touché par le virus envisage le verrouillage: chef de la santé

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Hong Kong pourrait imposer un verrouillage dur à la chinoise qui confine les gens chez eux, ont annoncé lundi les autorités, avec la stratégie zéro-COVID de la ville en lambeaux et les corps s’empilant dans les hôpitaux.

Deux ans de politiques strictes de zéro-COVID ont largement maintenu le coronavirus à distance, mais une percée de la variante hautement transmissible d’Omicron a révélé le peu que les autorités avaient fait pour se préparer à une épidémie de masse.

La dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam, avait précédemment exclu un verrouillage à l’échelle de la ville et a plutôt ordonné que les 7,4 millions d’habitants soient testés en mars.

Mais dans un demi-tour, la secrétaire à la Santé Sophia Chan a confirmé lundi que c’était toujours une option.

Interrogée par un présentateur de la radio commerciale si un verrouillage était toujours exclu, elle a répondu: « Non. Nous discutons toujours. »

« Du point de vue de la santé publique, pour faire ressortir le meilleur effet du dépistage universel obligatoire, nous devons réduire dans une certaine mesure les mouvements de personnes », a-t-elle ajouté.

Les commentaires de Chan sont intervenus un jour après que Li Dachuan, un haut responsable du continent impliqué dans un groupe de travail conjoint avec les autorités de Hong Kong, a décrit un verrouillage comme « l’approche la plus idéale et la meilleure pour obtenir le meilleur effet des tests universels ».

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La révélation ajoute une nouvelle incertitude et anxiété pour les résidents et les entreprises d’une ville en proie au genre de chaos qui était plus familier au début de la pandémie.

Hong Kong a annoncé 26 000 nouvelles infections et 83 décès rien que dimanche. Avant la vague actuelle, la ville n’avait enregistré que 12 000 cas depuis le début de la pandémie.

Les hôpitaux ont été étirés au point de rupture pendant des semaines et dimanche, les autorités ont révélé que les corps s’entassaient dans les hôpitaux parce que les morgues étaient pleines.

« En ce moment, nous sommes confrontés à un problème de transport des cadavres de l’hôpital à la morgue publique », a déclaré à la presse le directeur général de l’Autorité hospitalière, Lau Ka-hin.

« C’est pourquoi il y a des corps qui devaient initialement être transportés à la morgue publique, mais qui sont restés à l’hôpital. »

Taux de mortalité élevé

Le taux de mortalité moyen sur sept jours à Hong Kong est actuellement d’environ huit pour un million d’habitants.

Cela se compare à cinq pour un million pour les États-Unis, 1,80 pour la Grande-Bretagne et 1,36 pour Singapour qui, comme Hong Kong, a initialement opté pour le zéro-COVID mais est passé plus récemment à une stratégie d’atténuation et de réouverture au monde plus large.

Dimanche, les autorités ont révélé que 91% des personnes décédées lors de la vague actuelle n’étaient pas complètement vaccinées.

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La grande majorité des morts sont des personnes âgées, le virus ravageant les maisons de retraite de la ville densément peuplée.

Malgré des approvisionnements abondants, Hong Kong avait de faibles taux de vaccination parmi les plus de 70 ans avant qu’Omicron ne frappe.

La Chine est maintenant de plus en plus aux commandes de la réponse de Hong Kong avec le groupe de travail conjoint opérant à partir de la ville voisine de Shenzhen.

Les équipes du continent travaillent à la construction d’une série d’hôpitaux temporaires et de salles d’isolement pour les personnes infectées, bien que la charge de travail actuelle dépasse de loin l’offre.

Parmi ceux qui conseillent le gouvernement figure Liang Wannian, un haut responsable de la partie continentale qui, selon le South China Morning Post, était arrivé à Hong Kong lundi.

Liang a été l’un des principaux architectes du succès du verrouillage de deux mois à Wuhan, où le coronavirus est apparu pour la première fois, une stratégie que la Chine a continué à déployer dans d’autres villes dès que des cas sont détectés.

Mais le bilan officiel de Wuhan n’était que de 53 000 cas, une fraction du nombre de cas à Hong Kong qui lutte également contre une variante beaucoup plus infectieuse.


© 2022 AFP

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