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Jeu : que se passe-t-il dans le cerveau lorsque nous devenons accro et comment reprendre le contrôle ?

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De nombreuses personnes se sont tournées vers les jeux d’argent en ligne pendant la pandémie. Et alors qu’une grande partie d’entre nous est capable de jouer à des fins récréatives, sans impact négatif grave, la pandémie a entraîné une augmentation des dépendances au jeu. Au Royaume-Uni, par exemple, nous avons constaté la plus forte augmentation du nombre de femmes cherchant de l’aide. Une telle dépendance peut entraîner des problèmes de santé mentale, de cognition et de relations, ainsi que mener à la faillite et à la criminalité.

Contrairement à la dépendance à l’alcool et aux drogues, où les symptômes sont physiquement perceptibles, la dépendance au jeu crée des signes moins évidents. Notre nouvel article, publié dans La psychiatrie du Lancetpasse en revue les recherches sur la dépendance au jeu et formule des recommandations sur la meilleure façon de la prévenir et de la traiter.

Le jeu est un énorme problème. Selon l’estimation la plus récente de l’Organisation mondiale de la santé, à partir de 2016, les pertes de jeu mondiales annuelles des joueurs ont été estimées à 400 milliards de dollars américains (295 milliards de livres sterling). En 2021, la Gambling Commission du Royaume-Uni a estimé que la prévalence de « trouble du jeu » représentait 0,4 % de la population.

Une autre enquête a révélé que les taux les plus élevés de jeu problématique se trouvaient en Asie, suivis de l’Australasie et de l’Amérique du Nord, avec des taux plus faibles en Europe.

Les chercheurs ont développé des simulations de jeux (qu’ils appellent « Tâches ») pour mesurer le jeu problématique, comme l’Iowa Gambling Task et la CANTAB Cambridge Gambling Task. Dans ce dernier, qui évalue la prise de décision et les paris risqués, les participants sont invités à deviner si un jeton jaune est caché dans une case bleue ou rouge, les ratios de cases bleues et rouges évoluant au fil du temps. Ils peuvent alors décider combien de leurs points parier sur leur décision.

S’ils gagnent, ils ajoutent les points à leur total, mais s’ils perdent, ces points sont perdus. On leur dit de faire attention de ne pas y aller « faillite »— perdre tous leurs points. Cette tâche peut être en mesure de détecter les joueurs qui sont « à risque » de développer un trouble du jeu, mais n’en sont peut-être pas encore là, surtout s’ils montrent des signes d’impulsivité.

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En utilisant de telles tâches, la recherche a montré que les paris, chez les individus en bonne santé, sont plus courants chez les personnes âgées de 17 à 27 ans et diminuent à mesure que nous vieillissons. Une autre étude a montré que les joueurs ayant des problèmes de dépendance ont tendance à augmenter leurs paris avec le temps et finissent par faire faillite. La dépendance à l’alcool et à la nicotine a également été associée à des problèmes de paris plus importants.

Le cerveau du joueur

D’après les études de neuroimagerie, il est clair qu’il existe plusieurs régions cérébrales associées au jeu. Des études ont montré que les régions importantes associées à la prise de décision à risque comprennent le cortex préfrontal ventromédian (impliqué dans la prise de décision, la mémoire et la régulation des émotions); cortex frontal orbital (qui aide le corps à réagir aux émotions); et insula (qui régule le système nerveux autonome). Les joueurs compulsifs peuvent donc avoir une activité accrue dans ces domaines.

Jeu : que se passe-t-il dans le cerveau lorsque nous devenons accro – et comment reprendre le contrôle

Lorsque les joueurs regardent les résultats de leur pari, ils montrent également une activation cérébrale accrue dans le système de récompense du cerveau, y compris le noyau caudé. Cela peut être particulièrement fort chez les personnes dépendantes du jeu.

La dopamine, un soi-disant neurotransmetteur qui aide les cellules nerveuses à communiquer, est également connue pour être un produit chimique important dans le système de récompense du cerveau. Une étude a également révélé que les joueurs problématiques montraient des niveaux d’excitation significativement plus élevés lorsque la dopamine était libérée dans leur cerveau par rapport aux personnes en bonne santé. La libération de dopamine semble renforcer le jeu problématique en augmentant les niveaux d’excitation, en réduisant l’inhibition des décisions risquées, ou une combinaison des deux.

De plus, il a été démontré que le noyau accumbens, qui joue un rôle dans le traitement de la récompense, est impliqué dans les comportements à risque chez les adolescents et les adultes. Cette région est riche en dopamine et suggère un autre rôle de la dopamine dans les comportements à risque.

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Lutter contre la dépendance au jeu

Actuellement, le trouble du jeu est diagnostiqué à l’aide du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5) publié par l’American Psychiatric Association. Des lignes directrices pour le traitement et la gestion des troubles du jeu du National Institute for Health and Care Excellence au Royaume-Uni sont également en cours d’élaboration et devraient être publiées en 2024.

Les options de traitement actuelles comprennent certaines formes de thérapie cognitivo-comportementale (qui peuvent aider les gens à changer leurs modes de pensée) et les groupes d’entraide. Certains médicaments, tels que les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS), peuvent être efficaces pour réduire certains aspects des symptômes du trouble du jeu, comme la dépression.

Nous savons également que les récepteurs opioïdes du cerveau l’aident à traiter les récompenses et sont depuis longtemps soupçonnés d’être des moteurs de la dépendance. Nous avons découvert qu’il existe des preuves indiquant qu’un médicament appelé Naltrexone, qui bloque les récepteurs opioïdes, peut aider certaines personnes souffrant de troubles du jeu. Mais des recherches supplémentaires sont nécessaires avant que cela ne devienne un traitement standard.

Il y a aussi des choses que vous pouvez faire vous-même pour contrôler votre jeu. Le site Web NHS Live Well fournit des informations sur les services disponibles pour les joueurs problématiques. Il offre des conseils tels que payer vos factures avant de jouer, passer du temps avec vos amis et votre famille qui ne jouent pas et régler vos dettes. Les joueurs seraient également avisés d’éviter de voir le jeu comme un moyen de gagner de l’argent, d’arrêter de refouler leurs inquiétudes concernant les habitudes de jeu et d’éviter de prendre des cartes de crédit pour payer le jeu.

Comme pour tous les problèmes de santé mentale, la clé est d’obtenir un soutien et un traitement précoces. Ceci est particulièrement important pour que les récompenses normales, telles que passer du temps avec la famille et profiter des promenades et de l’exercice, soient toujours agréables et que le système de récompense ne soit pas détourné par le jeu.


Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation

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