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La catastrophisation peut entraîner une douleur accrue telle que mesurée par les lectures cardiovasculaires, selon la recherche

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Notre capacité à gérer la douleur varie d’une personne à l’autre. Ainsi, ce qui peut être quelque peu douloureux pour l’un peut être angoissant pour l’autre, même si la cause de l’inconfort qu’il ressent est la même.

C’est le sujet d’un nouvel article publié par une équipe de recherche de Concordia dans la revue Psychophysiologie appliquée et biofeedback. Dans ce document, ils examinent les niveaux signalés de douleur ressentie par les participants au test lorsqu’ils placent leur main dans de l’eau glacée et la relation entre la douleur signalée et la fréquence cardiaque et la pression artérielle.

Ils ont constaté que les répondants qui présentaient une douleur catastrophique – une orientation négative envers la douleur et une tendance à amplifier les sensations de douleur – ont signalé des niveaux de douleur plus élevés. Ils ont également eu des changements plus prononcés dans les mesures cardiovasculaires que ceux qui n’en avaient pas, même si la température de l’eau était constante tout au long de l’étude.

« Les personnes qui catastrophisent la douleur ont une réponse physiologique à la douleur, même si le stimulus était le même entre tous nos répondants », explique Geoffrey Dover, professeur agrégé au Département de la santé, de la kinésiologie et de la physiologie appliquée et auteur superviseur de l’étude.

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Toutes les douleurs ne sont pas égales

Les chercheurs ont effectué des tests individuels de pression à froid sur 24 personnes en bonne santé. La procédure de test pour tous les participants, y compris la température de l’eau glacée utilisée dans le test du presseur froid, était uniforme. Au cours du test, les participants ont évalué leur niveau de douleur sur une échelle de 0 à 10 tandis que les mesures cardiovasculaires étaient continuellement surveillées à l’aide d’une analyse du pouls au doigt.

Le jour du test, les participants sont arrivés dans une salle de consultation 45 minutes à l’avance, où ils ont été équipés d’un brassard et ont eu des lectures cardiovasculaires de base. Ils ont ensuite rempli une échelle de catastrophisation de la douleur, composée de 13 questions auto-évaluées classées dans l’une des trois sous-échelles : Rumination, qui évalue le niveau d’inquiétude que la douleur potentielle apporte à une personne ; le grossissement, qui décrit l’exagération de la gravité d’une situation douloureuse ; et l’impuissance, qui mesure le sentiment d’incapacité à faire face à une situation douloureuse. Les réponses ont aidé les chercheurs à déterminer le niveau de douleur catastrophique pour chaque individu. Les chercheurs ont également administré deux tests standard pour mesurer les niveaux d’anxiété individuels.

Le bain-marie a été introduit dans la salle de consultation deux minutes avant le test. (Les données cardiovasculaires prises pendant cette période ont été ignorées en raison des niveaux accrus d’anxiété et d’anticipation.) Les participants ont ensuite plongé leur main dans l’eau pendant trois minutes et l’ont enveloppée dans une serviette et sont restés assis tranquillement pendant 10 minutes. Après que leur main soit revenue à une couleur normale et qu’il n’y ait plus eu de sensation de douleur résiduelle, ils ont été autorisés à partir.

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« Nous avons découvert que le catastrophisme influe sur la quantité de douleur que vous ressentez, non seulement dans la perception mais aussi physiologiquement », explique Dover. « C’est une chose de dire ‘J’ai beaucoup de douleur’, mais quand ils ont un grand changement de fréquence cardiaque et de tension artérielle, nous pouvons en conclure qu’ils ressentent en fait plus de douleur. »

Cette nouvelle découverte donne un aperçu de la psychologie de la réponse à la douleur, selon les chercheurs, et pourrait être utilisée dans des domaines tels que la dentisterie pour établir des profils de patients avant des procédures complexes telles que les canaux radiculaires.

Gabriel Kakon était l’auteur principal de l’étude, avec Amir-Arshiya Kaffash Mohamadi. Natalie Levtova, Meagane Maurice-Ventouris, Emilie-Anne Benoit, Florian Chouchou et Peter Darlington, professeur agrégé de santé, kinésiologie et physiologie appliquée, sont co-auteurs.


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