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La formation à l’avortement menacée pour les étudiants en médecine et les résidents

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Parcourez n’importe quel dictionnaire médical, et avant d’aborder l’appendicectomie et l’anesthésie, vous trouverez l’avortement.

Les deux premières procédures font partie de la formation standard des médecins. Mais pour de nombreux étudiants et résidents des écoles de médecine américaines qui souhaitent en savoir plus sur les avortements, les options sont rares.

Et de nouvelles restrictions s’accumulent : au cours de l’année écoulée, des projets de loi ou des lois visant à limiter l’éducation à l’avortement ont été proposés ou promulgués dans au moins huit États. Les changements proviennent d’opposants à l’avortement enhardis par de nouvelles limites à la procédure elle-même, ainsi que par une décision en attente de la Cour suprême qui pourrait renverser la décision historique Roe v. Wade légalisant l’avortement.

« C’est assez terrifiant ce qui se passe », a déclaré Ian Peake, étudiant en troisième année de médecine dans l’Oklahoma, où le gouverneur a signé le 12 avril une mesure interdisant la plupart des avortements.

La formation sur l’avortement n’est pas offerte dans les deux facultés de médecine de l’Oklahoma et l’éducation sur le sujet est limitée. Les médecins en herbe qui souhaitent en savoir plus recherchent généralement des médecins pratiquant des avortements en dehors du système de formation médicale traditionnel.

Peake, 32 ans, a déclaré que s’il voulait apprendre à faire des coloscopies, par exemple, il pourrait travailler avec le personnel de l’école pour suivre un médecin faisant de la recherche ou travaillant dans une clinique.

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« Ce serait facile », a-t-il dit. « Faire la même chose pour l’avortement, c’est presque impossible. » Il a dit qu’il lui a fallu six mois pour trouver un fournisseur prêt à lui enseigner.

L’étudiante en médecine du Nevada, Natasha McGlaun, a suivi une formation à l’extérieur et a créé un atelier sur la façon d’effectuer une procédure médicale standard utilisée dans les avortements. Elle l’offre la nuit, pendant son temps libre.

La jeune femme de 27 ans est la fille de parents « pro-féministes » et la mère de deux jeunes filles dont elle veut protéger le droit au choix reproductif.

« C’était une sorte de blague dans ma famille : si les gens me disent que je ne peux pas faire quelque chose, je vais le faire deux fois plus fort », a-t-elle déclaré. « Je ressens en quelque sorte cette volonté morale et juste d’y aller. »

DES COURS ‘GLARING ABSENT’

La formation des médecins aux États-Unis comprend généralement quatre années d’études en médecine, au cours desquelles les étudiants apprennent les bases de la médecine générale et des soins pratiques aux patients. Ils obtiennent un diplôme de médecine qui fait officiellement d’eux des médecins. La plupart passent ensuite au moins trois ans dans des programmes de résidence où ils reçoivent une formation intense en cours d’emploi et des compétences spécialisées.

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Les facultés de médecine américaines exigent que les étudiants effectuent un stage en obstétrique et gynécologie, mais rien n’oblige à inclure une formation sur l’avortement. Au niveau post-universitaire, les programmes de résidence OB-GYN sont requis par un groupe d’accréditation pour donner accès à la formation à l’avortement, bien que les résidents qui s’y opposent puissent refuser de pratiquer des avortements.

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Les OB-GYN pratiquent la plupart des avortements aux États-Unis, suivis des spécialistes en médecine familiale. Mais ce ne sont pas toujours les premiers médecins que les femmes rencontrent lorsqu’elles apprennent une grossesse non désirée. Les partisans du droit à l’avortement soutiennent que tous les médecins devraient en savoir suffisamment sur la procédure pour informer et conseiller les patientes, et que cette éducation devrait commencer à la faculté de médecine.

En 2020, des chercheurs de l’Université de Stanford ont déclaré avoir découvert que la moitié des facultés de médecine n’incluaient aucune formation formelle à l’avortement ou seulement une seule conférence.

« L’avortement est l’une des procédures médicales les plus courantes », ont-ils écrit. « Pourtant, les sujets liés à l’avortement sont manifestement absents des programmes des facultés de médecine. »

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McGlaun a aidé à parrainer une mesure l’année dernière qui demandait à l’American Medical Association de soutenir l’éducation obligatoire à l’avortement dans les facultés de médecine, avec une disposition de non-participation. Le groupe influent s’oppose depuis longtemps aux mandats des programmes d’études et a rejeté la proposition, mais il a déclaré qu’il soutenait le fait de donner aux étudiants en médecine et aux résidents la possibilité de se renseigner sur l’avortement et s’oppose aux efforts visant à interférer avec une telle formation.

AUTRES RESTRICTIONS

Les efforts législatifs visant à freiner l’avortement ciblent tous les niveaux de l’enseignement médical.

Une loi de l’Idaho promulguée l’année dernière illustre cette tendance. Il interdit d’utiliser les frais de scolarité et les frais pour l’avortement et les activités connexes dans les cliniques scolaires des établissements qui reçoivent des fonds de l’État.

D’autres efforts incluent un projet de loi du Wisconsin qui interdirait aux employés de l’Université du Wisconsin et de ses hôpitaux de participer à des avortements, y compris à la formation. Il n’a pas avancé en mars mais son parrain envisage de réintroduire la mesure. Des propositions similaires ciblent les universités publiques du Missouri et de l’Ohio.

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L’introduction de Divya Jain à l’avortement ne s’est pas faite à sa faculté de médecine du Missouri – où elle a dit que la procédure est rarement discutée – mais dans une clinique Planned Parenthood au Kansas. Elle était bénévole à la clinique et a vu les obstacles rencontrés par les femmes de l’extérieur de l’État pour obtenir la procédure. Certaines se sont retrouvées par erreur dans un centre de grossesse en crise de l’autre côté de la rue qui a tenté de changer d’avis, a déclaré Jain.

Jain, 23 ans, a déclaré que sa première expérience d’observation d’un avortement était « anti-climatique », loin de l’image effrayante qu’elle avait entendue décrire par ses opposants.

« C’est juste une procédure interne normale », a-t-elle déclaré. « Ce ne sont que des patients qui demandent un traitement médical. »

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À ce moment-là, elle a su qu’elle voulait avorter. « C’était comme un claquement de doigt. Cela a en quelque sorte changé la donne pour moi », a déclaré Jain, qui étudie la politique publique à Harvard alors qu’il était en congé de la faculté de médecine de l’Université du Missouri-Kansas City.

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Fille de parents ouverts d’esprit mais traditionnels qui ont immigré au Kansas depuis l’Inde, Jain se souvient avoir grandi en se sentant piégée par la culture traditionnelle de sa famille et une communauté blanche conservatrice où l’avortement n’était jamais discuté.

« J’aimais remuer la marmite » et repousser les limites, dit-elle.

Jain sait que la décision de la Cour suprême des États-Unis sur l’opportunité de maintenir l’interdiction de l’avortement au Mississippi après 15 semaines de grossesse pourrait changer radicalement le paysage de l’avortement aux États-Unis. Indépendamment de la décision – attendue pour l’été – Jain a déclaré que son objectif était fixé : pratiquer des avortements dans des États « hostiles » où les prestataires sont rares.

« Il est vraiment difficile pour les patients d’obtenir les soins qu’ils méritent et dont ils ont besoin, et je pense simplement que c’est mal », a déclaré Jain.

ÉLARGISSEMENT DE LA FORMATION

Le Dr Keith Reisinger-Kindle, 33 ans, directeur associé du programme de résidence OB-GYN à la faculté de médecine de la Wright State University à Dayton, Ohio, a déclaré que son objectif de stimuler la formation à l’avortement « a été une bataille difficile » en raison d’obstacles législatifs.

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Lorsqu’il est arrivé à l’école il y a près de deux ans, a-t-il déclaré, « il n’y avait aucune éducation formelle à l’avortement ». Il a créé et mis en œuvre des cours sur l’avortement pour les étudiants en médecine et les résidents, avec le soutien de son université, et propose une formation dans une clinique voisine où il pratique également des avortements.

Le médecin a déclaré qu’un législateur de l’État avait fait pression sur les administrateurs de l’université pour le licencier. Et en décembre, le gouverneur de l’Ohio a promulgué une mesure qui interdit aux médecins qui travaillent dans les institutions de l’État de travailler comme médecins suppléants dans les cliniques d’avortement lorsque de rares complications surviennent. La clinique où travaille Reisinger-Kindle poursuit pour bloquer la loi.

« Il y a des jours qui sont certainement difficiles », a déclaré Reisinger-Kindle. De jeunes médecins avides d’apprendre l’aident à continuer. Le programme compte actuellement 24 résidents. Ils peuvent se retirer de la formation à l’avortement, mais il a dit que presque tous ont choisi de participer « au moins dans une certaine mesure ».

Il craint que d’autres restrictions à l’avortement n’arrivent, mais ajoute : « À long terme, je crois que nous réussirons. J’espère juste que mes étudiants n’auront pas à souffrir.


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