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La stimulation du nerf vague réduit les coûts des soins pour les enfants souffrant d’épilepsie non contrôlée

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La stimulation du nerf vague (SNV), parfois appelée «pacemaker pour le cerveau», implique un dispositif stimulateur implanté sous la peau dans la poitrine, avec un fil enroulé autour du nerf vague dans le cou. Il aide à prévenir les crises en envoyant des impulsions électriques douces et régulières au cerveau. Généralement, le patient ne sait pas que l’appareil fonctionne.

Une nouvelle étude de l’hôpital pour enfants Ann & Robert H. Lurie de Chicago publiée dans la revue Épilepsie ont examiné une population de patients pédiatriques atteints d’épilepsie résistante aux médicaments. Pour ces patients, l’étude a révélé que les patients qui recevaient du VNS, lorsqu’ils étaient utilisés avec des médicaments anti-épileptiques (ASM), avaient des coûts hospitaliers inférieurs par rapport à l’utilisation de l’ASM seul. L’étude a révélé que les patients traités par ASM plus VNS avaient économisé plus de 3 000 $ de coûts annuels liés à l’épilepsie par an, par rapport au traitement par ASM uniquement. Ces résultats reflètent le rapport précédent de l’équipe sur les enfants atteints d’épilepsie résistante aux médicaments ayant considérablement diminué l’utilisation des soins de santé en milieu hospitalier après VNS plus ASM par rapport à ceux traités avec ASM seul. L’étude sur l’utilisation des soins de santé a été publiée dans Épilepsie et comportement.

« Nous adoptons une perspective de recherche sur les services de santé sur le parcours des patients avec un processus pathologique difficile d’épilepsie résistante aux médicaments qui n’a pas été guérie. Pour les patients atteints d’épilepsie résistante aux médicaments, il est important de réduire le fardeau des crises et d’améliorer la qualité de vie objectifs. Nous quantifions les aspects des résultats des thérapies chirurgicales et des thérapies médicales, et nous évaluons l’impact sur les coûts et l’utilisation des soins de santé. Pour les patients, les familles, les systèmes de soins de santé, les défenseurs des soins de santé et les décideurs, ce sont des résultats importants », a déclaré auteur principal Sandi Lam, MD, MBA, chef de division de neurochirurgie à Lurie Children’s et professeur de chirurgie neurologique à la Northwestern University Feinberg School of Medicine. « Bien que nous montrons des coûts inférieurs pour le système de santé après la chirurgie VNS, d’un point de vue pratique, cela signifie moins d’admissions à l’hôpital en raison de crises. Les patients passent leurs journées à la maison plutôt qu’à l’hôpital. »

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L’étude est unique à plusieurs égards. Il n’y a pas eu de recherche antérieure portant sur les enfants atteints d’épilepsie résistante aux médicaments et comparant les résultats de ceux qui avaient des VNS et des ASM et ceux qui n’avaient reçu que des ASM. L’étude fournit également une ventilation des coûts par site de soins (hospitalisation, ambulatoire et service des urgences). Les chercheurs de l’étude ont découvert que les coûts des services d’urgence diminuaient davantage pour les enfants traités avec VNS et ASM, par rapport à l’ASM seul. Alors que les coûts totaux annuels moyens étaient plus élevés dans la cohorte uniquement ASM, les chercheurs ont également observé que les coûts des soins ambulatoires pour VNS avec ASM étaient plus élevés que pour ASM seul. Les auteurs de l’étude notent qu’il n’est pas surprenant que les enfants aient eu besoin de plus de soins ambulatoires peu de temps après l’implantation du VNS, car l’ajustement de l’appareil pour chaque patient est nécessaire pendant cette période. Les coûts des consultations externes pour les enfants atteints de VNS ont diminué de façon spectaculaire au cours de la deuxième année. Les études futures justifient une attention supplémentaire sur les coûts et les schémas de soins dans le cadre d’un suivi à plus long terme.

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La recherche avec des données nationales ne remplace pas la recherche clinique. Chaque patient atteint d’épilepsie présente un cas unique nécessitant des soins cliniques adaptés qui doivent être pris en charge dans un centre d’épilepsie pédiatrique complet de niveau 4 NAEC comme Lurie Children’s. Les grandes études sur la recherche sur les services de santé peuvent éclairer les recherches futures ainsi que les lacunes et les opportunités dans la prestation des soins de santé. L’étude montre que les options chirurgicales devraient faire partie de l’arsenal de traitement de l’épilepsie. Alors que les études futures examineront les résultats de la chirurgie de l’épilepsie crânienne, cette étude était limitée au VNS et n’incluait pas la chirurgie de l’épilepsie sur le cerveau, qui est un moyen important de traitement de l’épilepsie.

L’étude a inclus des enfants (âgés de 0 à 17 ans) qui ont reçu un diagnostic d’épilepsie réfractaire, avec 1113 patients traités par ASM plus VNS et 3471 patients traités par ASM uniquement. Les données proviennent de la base de données du système d’information sur la santé pédiatrique (PHIS) de la Children’s Hospital Association, qui contient des données sur les patients hospitalisés, les services d’urgence, les soins ambulatoires et les rencontres d’observation de plus de 44 hôpitaux pour enfants aux États-Unis. Les patients de l’étude ont été suivis un an avant et deux ans après avoir satisfait aux critères prédéterminés d’épilepsie réfractaire.


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