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La théorie des dommages à la barrière cérébrale d’Alzheimer pourrait ouvrir la voie à de nouveaux traitements

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La maladie d’Alzheimer pourrait être causée par des dommages à une barrière protectrice dans le corps qui permet aux substances grasses de s’accumuler dans le cerveau, selon une recherche récemment publiée.

Une nouvelle explication appelée « Modèle d’invasion des lipides », soutient que les lipides pénétrant dans le cerveau en raison de dommages à la barrière hémato-encéphalique – un système dense de petits vaisseaux sanguins dans le cerveau qui ne laissent passer qu’un petit nombre de substances essentielles – est la cause déterminante de la maladie dégénérative qui touche des millions de personnes dans le monde.

L’hypothèse est publiée dans le Journal des rapports sur la maladie d’Alzheimer et pourrait ouvrir de nouvelles possibilités de diagnostic ou de traitement. La théorie soutient également l’idée que certains changements de mode de vie pourraient réduire le risque de maladie d’Alzheimer en réduisant l’impact sur la barrière hémato-encéphalique et les dommages au cerveau qui en résultent chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Le Dr Jonathan Rudge, chercheur postdoctoral à l’Université de Reading et auteur de l’étude, déclare qu' »une barrière hémato-encéphalique saine est extrêmement importante pour le fonctionnement efficace de notre cerveau. Si la barrière est endommagée, comme c’est le cas chez les personnes qui développent la maladie d’Alzheimer , les lipides externes comme le cholestérol et les acides gras ont une chance de passer à travers. »

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« Ces lipides externes sont gérés différemment de ceux que l’on trouve généralement dans le cerveau. Ma théorie propose que ces lipides envahisseurs entraînent des lésions cérébrales, comme le rétrécissement du cerveau, et le développement de plaques amyloïdes et d' »enchevêtrements de tau », qui provoquent les comportements caractéristiques de la maladie d’Alzheimer. , comme la perte de mémoire, les troubles du sommeil et la paranoïa. »

La présence de lipides en excès dans les cellules cérébrales des patients atteints de la maladie d’Alzheimer est un élément de la recherche originale publiée par Alois Alzheimer en 1906, mais il y a eu relativement peu de recherches à ce sujet depuis.

La nouvelle étude rassemble des recherches antérieures pour présenter la nouvelle explication de la cause de la maladie. Il fait suite à 10 ans de recherche et suggère que les facteurs de risque couramment associés à la maladie d’Alzheimer sont les mêmes facteurs qui endommagent la barrière hémato-encéphalique : vieillesse, traumatisme crânien, hypertension, tabagisme, obésité, diabète, privation chronique de sommeil et stress.

Cela suggère que c’est la raison pour laquelle les footballeurs et les boxeurs sont particulièrement à risque, et pourquoi la maladie touche en grande partie les personnes âgées, car dans les deux cas, la barrière hémato-encéphalique a été endommagée ou usée.

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Il existe deux types d’Alzheimer : la forme relativement rare, héréditaire, d’apparition précoce et la forme non héréditaire, d’apparition tardive, associée au vieillissement. Cette dernière forme devient de plus en plus courante à mesure que les gens vivent plus longtemps, mais l’explication actuelle connue sous le nom d’hypothèse amyloïde concerne davantage la forme héréditaire plus rare.

Cette explication indique que la maladie est causée par des niveaux excessifs d’une protéine appelée bêta-amyloïde. Le modèle d’invasion des lipides soutient cela jusqu’à un certain point, mais soutient que, dans la forme d’apparition tardive, la bêta-amyloïde n’est qu’un des nombreux facteurs qui endommagent la barrière hémato-encéphalique, permettant aux lipides externes d’entrer.

Le Lipid Invasion Model ouvre de nouvelles voies de recherche pour la détection, la prévention et le traitement de la maladie. Il pourrait avoir des parallèles dans d’autres maladies neurodégénératives, telles que la maladie de Parkinson et la maladie du motoneurone, qui affectent également de manière disproportionnée les personnes âgées et les personnes pratiquant certains sports, et pourraient également être associées à des dommages à la barrière hémato-encéphalique.


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