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L’activation réduite d’une région cérébrale préfrontale spécifique peut directement contribuer à la frénésie alimentaire dans la boulimie nerveuse

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Une nouvelle recherche menée par un chercheur de l’école de médecine Icahn du mont Sinaï a révélé un mécanisme neuronal clé sous-jacent au sentiment d’être incapable d’arrêter de manger, l’aspect le plus saillant des épisodes de frénésie alimentaire dans les troubles de l’alimentation comme la boulimie nerveuse.

Le chercheur a découvert une activation déficiente des cortex préfrontal médial et latéral (régions cérébrales connues pour jouer un rôle dans le contrôle des envies, des comportements et des émotions) lors de l’inhibition de la réponse spécifique à l’alimentation chez les participants atteints de boulimie par rapport aux témoins sains. Les conclusions, publiées le 25 février dans Médecine psychologique, fournissent des preuves initiales que cette activation diminuée du cortex préfrontal peut directement contribuer à des comportements alimentaires plus graves, incontrôlables et inadaptés. Cela soutient l’idée que le dysfonctionnement du cortex préfrontal médial et latéral peut être une cible de traitement prometteuse.

La boulimie nerveuse est un trouble psychiatrique grave et courant qui est associé à des taux élevés d’invalidité et de mortalité. Moins de la moitié des adultes traités par des interventions de première intention se rétablissent. Les bases neurales des symptômes de la boulimie mentale restent mal comprises, ce qui entrave les efforts pour développer des traitements plus efficaces. Des décennies de recherches antérieures suggèrent que le sentiment d’une perte de contrôle sur l’alimentation est la caractéristique la plus importante de l’hyperphagie boulimique qui caractérise le trouble. Par conséquent, identifier les altérations cérébrales qui se produisent spécifiquement lors des tentatives de contrôle de l’alimentation pourrait finalement améliorer notre compréhension et le traitement ciblé de cette maladie souvent chronique.

Cette étude, dirigée par Laura Berner, Ph.D., professeure adjointe de psychiatrie à Icahn Mount Sinai et chercheuse de premier plan au Mount Sinai Center of Excellence in Eating and Weight Disorders et au Center for Computational Psychiatry, est la première à examiner le cerveau activation lors des tentatives de contrôle du comportement alimentaire chez les personnes atteintes de troubles alimentaires.

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La plupart des études sur la façon dont nous nous arrêtons ou nous empêchons de nous engager dans un comportement demandent aux gens d’effectuer une tâche qui consiste à retenir les réponses en appuyant sur un bouton. Mais le Dr Berner a développé une nouvelle tâche qui demande aux gens de retenir leurs réponses alimentaires. À l’aide d’une technologie d’imagerie cérébrale portable appelée spectroscopie fonctionnelle dans le proche infrarouge (fNIRS), l’équipe de recherche a mesuré l’activation du cortex préfrontal de 23 femmes atteintes de boulimie nerveuse (BN) et de 23 témoins sains au cours de cette nouvelle tâche go/no-go nécessitant l’inhibition de réponses alimentaires et pendant une tâche standard go/no-go nécessitant l’inhibition des réponses en appuyant sur un bouton.

Ils ont découvert que les femmes atteintes de BN faisaient des erreurs de commission sur les deux tâches – elles mangeaient et appuyaient sur le bouton alors qu’elles n’étaient pas censées le faire – plus souvent que les femmes sans trouble de l’alimentation. Couplé à cette capacité réduite à contrôler leurs réponses alimentaires, les sous-ensembles de femmes atteintes de BN qui ont eu le sentiment le plus grave de perte de contrôle sur leur alimentation au cours du dernier mois, et celles qui ont le plus ressenti qu’elles mangeaient de façon excessive pendant la tâche, les deux ont montré une activation anormalement réduite du cortex préfrontal ventrolatéral bilatéral (vmPFC) et ventrolatéral droit (vlPFC) pendant l’inhibition de la réponse alimentaire. De même, dans l’ensemble de l’échantillon, une activation plus faible de la tâche alimentaire dans le vlPFC droit était liée à une perte de contrôle alimentaire plus fréquente et plus grave, mais aucune différence d’activation entre les groupes n’a été détectée pour l’une ou l’autre des tâches lorsque cet échantillon complet a été comparé à des témoins sains. Notamment, le diagnostic et la gravité de la BN n’étaient pas liés à l’activation cérébrale pendant l’inhibition de la pression sur un bouton.

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« Nos patients décrivent le sentiment qu’ils ne peuvent tout simplement pas s’empêcher de prendre la prochaine bouchée ou gorgée pendant les épisodes de frénésie alimentaire, mais nous n’avons pas compris les mécanismes neuronaux qui pourraient sous-tendre cette expérience. Pour la première fois, cette méthode a permis nous permet de mesurer ce qui se passe dans le cerveau des personnes atteintes de boulimie mentale lorsqu’elles essaient d’inhiber leurs réponses alimentaires, mais ne le peuvent pas », a déclaré le Dr Berner. « Nos résultats suggèrent que les déficiences spécifiques à l’alimentation dans l’activation liée au contrôle inhibiteur peuvent servir de nouvelle cible pour le traitement. En fait, nous venons d’apprendre que nous avons reçu un financement de la National Eating Disorders Association pour tester cette idée. Nous utiliserons le fNIRS -un neurofeedback basé sur le neurofeedback pour entraîner les femmes atteintes de boulimie à augmenter leur propre activation du cortex préfrontal pendant qu’elles mangent, et nous testerons comment cet entraînement affecte les symptômes. »


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