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L’analyse d’une étude de 20 ans révèle que la lutte contre le paludisme chez les jeunes enfants sauve des vies jusqu’à l’âge adulte

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Les moustiquaires sauvent des vies à long terme, selon une étude de 22 ans en Tanzanie qui, pour la première fois, indique que les enfants qui dorment dessus à un âge précoce ont plus de chances de survivre jusqu’à l’âge adulte.

L’étude, publiée dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre, ont suivi plus de 6 700 enfants depuis 1998, les retraçant en 2019 pour découvrir ce qui leur était arrivé. Les résultats ont montré que la survie des enfants qui dormaient habituellement sous des moustiquaires était supérieure de plus de 40 % à celle de ceux qui dormaient moins souvent sous des moustiquaires dans leur petite enfance.

Étonnamment, il existe très peu d’études à long terme basées sur la population dans tous les pays africains. Avec plus de 6 700 participants recrutés et un suivi remarquablement élevé après 20 ans, cette étude est particulièrement inhabituelle et offre un aperçu unique des avantages à long terme de la lutte contre le paludisme chez les jeunes enfants.

Le paludisme a tué plus de 600 000 personnes en 2020 et est particulièrement dangereux pour les enfants. La maladie, courante en Afrique subsaharienne, est causée par un parasite transmis par les piqûres de moustiques. Dans les zones d’endémie palustre, dormir sous une moustiquaire imprégnée d’insecticide est l’un des moyens les plus efficaces de protéger la vie des jeunes. Jusqu’à présent, cependant, l’effet à long terme de la lutte contre le paludisme dans la petite enfance n’était pas clair. La théorie suggère que la prévention du paludisme au début de la vie pourrait rendre les gens plus vulnérables plus tard dans la vie en raison d’un manque d’immunité, retardant simplement les maladies potentiellement mortelles et la mort.

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Les estimations de cette rare analyse observationnelle à long terme semblent contredire cette théorie en ne trouvant aucune preuve que la prévention au début de la vie entraîne une augmentation des décès plus tard.

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Ifakara Health Institute (IHI), de la London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM) et de l’Institut tropical et de santé publique suisse (Swiss TPH).

Le Dr Salim Abdulla, scientifique principal à l’IHI et auteur de l’étude, a déclaré : « Nous savons depuis longtemps que les moustiquaires sauvent de jeunes vies, mais nous n’avons jamais su avec certitude combien de temps les avantages persistaient. Notre étude montre que la prévention du paludisme dans la petite enfance a des effets qui durent jusqu’à l’âge adulte. »

Entre 1998 et 2003, l’étude a recruté 6 706 enfants nés dans les districts de Kilombero et d’Ulanga, une partie de la Tanzanie rurale où le paludisme est endémique. Jusqu’en 2003, une équipe d’enquête visitait les ménages des enfants tous les quatre mois pour recueillir des informations sur l’utilisation des moustiquaires imprégnées d’insecticide. En 2019, 16 ans plus tard, l’équipe de l’étude a réalisé une enquête de suivi et a pu recueillir des informations concernant 89 % (5 983) des participants d’origine. Malheureusement, l’équipe a appris que plus de 600 des enfants étaient morts.

Lorsque les chercheurs ont analysé les données de l’étude, ils ont découvert un impact positif à long terme des moustiquaires. Ils ont estimé l’association entre l’utilisation de moustiquaires et la survie, en utilisant un modèle de régression pour ajuster les autres différences entre les groupes.

Le Dr Günther Fink, professeur agrégé d’épidémiologie et d’économie domestique à l’Université de Bâle et au Swiss TPH, et premier auteur, a déclaré : « Il est si important de pouvoir revenir en arrière et découvrir ce qui arrive aux enfants quand ils grandissent. Les moustiquaires ont joué un rôle important dans les efforts de lutte contre le paludisme et continuent de faire partie de la boîte à outils. Il est rassurant de voir ces avantages à long terme, qui soulignent davantage les rendements remarquablement élevés de l’investissement dans la prévention des maladies infectieuses de la petite enfance et la santé des jeunes enfants. plus généralement. »

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Le Dr Joanna Schellenberg, professeur d’épidémiologie et de santé internationale au LSHTM et dernière auteure de l’article, a déclaré : « Il est remarquable que nous ayons pu trouver des informations sur presque tous ces enfants nés il y a deux décennies. » Alors que notre étude montre le bénéfice de survie Si la lutte contre le paludisme au début de la vie persiste jusqu’à l’âge adulte, elle révèle également le potentiel de la recherche communautaire à long terme. C’est un témoignage des liens sociaux profonds que les enquêteurs avaient dans les communautés étudiées, ainsi que de tirer le meilleur parti de la couverture de téléphonie mobile. »

Le co-auteur, M. Sigilbert Mrema, chercheur scientifique à l’IHI, a déclaré : « L’un de nos répondants était ravi d’apprendre simplement sa date de naissance exacte. Ce type d’étude à long terme est important non seulement pour surveiller la santé, mais aussi pour renforcer les enregistrement. »

Les auteurs reconnaissent les limites de l’étude, notamment le fait qu’il n’y avait aucune information sur les enfants décédés avant la première visite d’étude, ce qui signifie que les taux de survie ne sont pas représentatifs de toutes les naissances.


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