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L’approvisionnement en eau chlorée ne perturbe pas les microbiomes intestinaux sains chez les jeunes enfants

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Plus de 2 000 enfants meurent chaque jour dans le monde simplement parce qu’ils manquent d’eau potable, selon les Centers for Disease Control des États-Unis.

Les ingénieurs, y compris ceux de Tufts, ont mis au point des moyens simples et peu coûteux de purifier l’eau potable dans les pays à faible revenu à l’aide de chlore, mais une préoccupation commune est que l’ajout de chlore à l’eau pourrait nuire aux bactéries bénéfiques des microbiomes intestinaux en développement des enfants, qui jouent un rôle important dans le maintien de la santé intacte.

Aujourd’hui, une équipe de scientifiques dirigée par Tufts, l’Université de Californie à Berkeley, le Centre international de recherche sur les maladies diarrhéiques, au Bangladesh, et l’Eawag en Suisse ont découvert que l’utilisation de chlore pour traiter l’eau potable à Dhaka, au Bangladesh, ne perturbe pas la population normale de bactéries dans le tube digestif des enfants, en plus de réduire la diarrhée et l’utilisation d’antibiotiques.

Les microbiomes des enfants – testés à partir d’échantillons de selles prélevés un an après l’installation des distributeurs – présentaient une diversité et une abondance de bactéries similaires à celles des enfants qui ne recevaient pas d’eau chlorée. Quelques légères différences ont été observées, notamment l’enrichissement en insectes bénéfiques et l’augmentation de la présence de certains gènes de résistance aux antibiotiques, mais ces changements étaient faibles et la composition globale de leurs microbiomes était similaire.

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Alors que le chlore inactive les micro-organismes présents dans l’eau pendant le stockage, le transport et la distribution par le robinet, cette étude suggère qu’il ne tue pas les bonnes bactéries après la consommation de l’eau chlorée. En fait, en gardant les mauvais insectes hors de l’approvisionnement en eau, la chloration permet aux microbiomes des enfants de prospérer et de faire leur bon travail pour maintenir la santé.

C’est très important surtout dans les premières années de la vie. Le microbiome intestinal des nourrissons est ensemencé à la naissance, puis se développe et se stabilise jusqu’à son état d’adulte au moment où l’enfant a environ trois ans. La colonisation progressive par différentes bactéries dans le microbiome peut être importante pour plusieurs étapes du développement liées au métabolisme et au maintien du poids, au développement d’allergies, à la sensibilité aux maladies et même à la santé mentale.

« Il ne fait aucun doute que d’autres études pourraient être utiles pour comprendre tous les effets à long terme de la consommation d’eau chlorée sur la santé », a déclaré Maya Nadimpalli, professeure adjointe de recherche en génie civil et environnemental à Tufts, « mais cette étude montre clairement que le microbiome est protégé. après au moins un an d’exposition, de sorte que les avantages de la chloration de l’eau – qui peut sauver des centaines de milliers de vies chaque année – continuent de l’emporter sur les préoccupations décroissantes concernant sa sécurité. »

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Amy Pickering, anciennement de Tufts et maintenant titulaire de la chaire distinguée du Blum Center sur la pauvreté et la pratique mondiales à l’Université de Californie à Berkeley, a travaillé sur le développement et le test sur le terrain de dispositifs de chloration automatisés compatibles avec les infrastructures d’eau en Afrique et en Asie.

« Il est très encourageant qu’une méthode de traitement de l’eau aussi largement utilisée et peu coûteuse ne nuise pas aux microbiomes en développement des enfants », a déclaré Pickering, qui a dirigé l’essai initial et l’équipe de recherche de cette étude.

Nadimpalli, dont la recherche est menée en collaboration avec le Centre Stuart B. Levy pour la gestion intégrée de la résistance aux antimicrobiens à Tufts, note que puisque les enfants du Bangladesh sont fréquemment exposés à des agents pathogènes, ils sont également traités avec des antibiotiques à un taux cinq fois plus élevé que les enfants. aux Etats-Unis

« Les traitements eux-mêmes ont un effet néfaste sur la diversité du microbiome intestinal, et vous vous retrouvez avec de moins bons résultats pour la santé et des agents pathogènes potentiellement plus résistants aux antibiotiques », a-t-elle déclaré. « Ainsi, la chloration peut aider à réduire l’incidence des maladies, à limiter l’utilisation d’antibiotiques et à maintenir la santé des microbiomes. »

L’étude est publiée dans Microbiologie naturelle.


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