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Le changement climatique peut augmenter le risque de nouvelles maladies infectieuses

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Le changement climatique entraînera la propagation de milliers de nouveaux virus parmi les espèces animales d’ici 2070, ce qui augmentera probablement le risque de maladies infectieuses émergentes passant des animaux aux humains, selon une nouvelle étude.

Cela est particulièrement vrai pour l’Afrique et l’Asie, continents qui ont été des points chauds pour la propagation de maladies mortelles des humains aux animaux ou vice versa au cours des dernières décennies, notamment la grippe, le VIH, Ebola et le coronavirus.

Des chercheurs, qui ont publié leurs découvertes jeudi dans la revue Natureont utilisé un modèle pour examiner comment plus de 3 000 espèces de mammifères pourraient migrer et partager des virus au cours des 50 prochaines années si le monde se réchauffait de 2 degrés Celsius (3,6 degrés Fahrenheit), ce que des recherches récentes montrent est possible.

Ils ont découvert que la propagation du virus entre espèces se produira plus de 4 000 fois chez les mammifères seuls. Les oiseaux et les animaux marins n’ont pas été inclus dans l’étude.

Les chercheurs ont déclaré que tous les virus ne se propageraient pas aux humains ou ne deviendraient pas des pandémies à l’échelle du coronavirus, mais le nombre de virus inter-espèces augmente le risque de propagation aux humains.

L’étude met en évidence deux crises mondiales – le changement climatique et la propagation des maladies infectieuses – alors que le monde se demande quoi faire pour les deux.

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Des recherches antérieures ont examiné comment la déforestation, l’extinction et le commerce d’espèces sauvages conduisent à la propagation de maladies animales et humaines, mais il y a moins de recherches sur la façon dont le changement climatique pourrait influencer ce type de transmission de maladies, ont déclaré les chercheurs lors d’une conférence de presse mercredi.

« Nous ne parlons pas beaucoup du climat dans le contexte des zoonoses », des maladies qui peuvent se propager des animaux aux humains, a déclaré le co-auteur de l’étude, Colin Carlson, professeur adjoint de biologie à l’Université de Georgetown. « Notre étude … rassemble les deux crises mondiales les plus urgentes que nous ayons. »

Les experts du changement climatique et des maladies infectieuses ont convenu qu’un réchauffement de la planète entraînera probablement un risque accru d’émergence de nouveaux virus.

Daniel R. Brooks, biologiste au University of Nebraska State Museum et co-auteur du livre « The Stockholm Paradigm: Climate Change and Emerging Disease », a déclaré que l’étude reconnaît la menace posée par le changement climatique en termes de risque croissant de maladies infectieuses .

« Cette contribution particulière est une estimation extrêmement prudente de la propagation potentielle » des maladies infectieuses émergentes causées par le changement climatique, a déclaré Brooks.

Aaron Bernstein, pédiatre et directeur par intérim du Center for Climate, Health, and the Global Environment de la Harvard TH Chan School of Public Health, a déclaré que l’étude confirme les soupçons de longue date concernant l’impact du réchauffement sur l’émergence des maladies infectieuses.

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« Il convient de noter en particulier que l’étude indique que ces rencontres peuvent déjà se produire avec une plus grande fréquence et dans des endroits proches de l’endroit où vivent de nombreuses personnes », a déclaré Bernstein.

Le co-auteur de l’étude, Gregory Albery, écologiste des maladies à l’Université de Georgetown, a déclaré que, comme l’émergence de maladies infectieuses liées au climat est probablement déjà en train de se produire, le monde devrait faire davantage pour en savoir plus et s’y préparer.

« Ce n’est pas évitable, même dans les meilleurs scénarios de changement climatique », a déclaré Albery.

Carlson, qui était également l’auteur du dernier rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, a déclaré que nous devons réduire les gaz à effet de serre et éliminer progressivement les combustibles fossiles pour réduire le risque de propagation des maladies infectieuses.

Jaron Browne, directeur de l’organisation du groupe de justice climatique Grassroots Global Justice Alliance, a déclaré que l’étude met en évidence les injustices climatiques subies par les personnes vivant dans les pays africains et asiatiques.

« Les nations africaines et asiatiques sont confrontées à la plus grande menace d’exposition accrue au virus, illustrant une fois de plus comment ceux qui sont en première ligne de la crise ont très souvent fait le moins pour créer le changement climatique », a déclaré Browne.


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