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Le coût réel pour les soignants non rémunérés

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Imaginez deux milliards de personnes travaillant huit heures par jour sans aucun salaire. Le fait est que vous n’avez pas à l’imaginer parce que c’est la réalité de la charge mondiale de soins informels non rémunérés.

Estimés à environ 9 % du produit intérieur brut (PIB) mondial, les soins non rémunérés apportent des avantages substantiels aux systèmes économiques et de santé, mais restent largement méconnus.

Le travail de soins non rémunéré est défini de différentes manières, mais aux fins de nos dernières recherches, la prestation de soins informels est considérée comme la fourniture de services personnels non rémunérés pour répondre aux besoins physiques, mentaux et émotionnels qui permettent à une personne dépendante de fonctionner à un niveau acceptable de capacité, confort et sécurité.

Comme l’a souligné la pandémie de COVID-19, les soins informels non rémunérés sont fortement sexospécifiques. Les femmes représentent environ 80 % des aidants naturels dans le monde, ce qui inclut les soins physiques d’une personne – comme son hygiène, ses médicaments et sa nourriture – mais également son soutien émotionnel et sa prise de décision importante.

En Australie, environ une personne sur 10 (ou 10 % de la population) sont des aidants naturels, mais cela n’inclut pas la garde d’enfants.

De plus, plus d’un tiers de ces soignants sont dans la force de l’âge, âgés de 35 à 54 ans.

En fournissant une grande partie des besoins de soins dans le monde, ces soignants informels subissent des pénalités économiques personnelles et de main-d’œuvre rémunérée. Mais surtout, la prestation de ces soins informels peut également avoir un impact négatif sur la santé physique et mentale des soignants.

Notre revue, récemment publiée dans eClinicalMedecines’est efforcé de rassembler toutes les données probantes sur le lien entre la prestation de soins non rémunérés et la santé mentale des adultes en âge de travailler dans les pays de l’OCDE à revenu élevé.

Alors que des revues précédentes ont suggéré une association négative entre la prestation de soins et la santé mentale, des preuves longitudinales plus solides étaient nécessaires pour étayer la théorie. De plus, malgré la nature fortement sexospécifique des soins informels, les examens antérieurs manquaient d’une perspective sexospécifique.

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Notre examen vise à combler ces principales lacunes.

Nous avons effectué des recherches dans six bases de données et examiné plus de 4 500 enregistrements pour identifier 13 études éligibles avec 133 426 participants de pays tels que l’Australie, le Royaume-Uni, les États-Unis, le Canada, Israël, le Japon et un certain nombre de pays européens.

Toutes les études incluses provenaient de pays de l’OCDE à revenu élevé, de sorte que notre échantillon était composé de personnes similaires, et les études devaient être longitudinales dans leur conception et comparer la prestation de soins avec la non-prestation.

De manière écrasante, notre équipe a constaté que la prestation de soins non rémunérés est préjudiciable à la santé mentale des adultes en âge de travailler. Lorsque les études pouvaient être classées par sexe, la prestation de soins était systématiquement associée négativement à la santé mentale des femmes.

Bien que peu d’études aient examiné les hommes, cet effet négatif a également été signalé pour eux.

Toutes les études que nous avons incluses utilisaient des mesures de la santé mentale validées, autodéclarées et basées sur des enquêtes. Ces mesures sont des mesures de santé mentale bien reconnues pour les symptômes dépressifs et la détresse psychologique qui sont utilisées pour évaluer les troubles mentaux courants.

Sur les treize études, seules deux études n’ont signalé aucune association entre la prestation de soins informels et la santé mentale, et aucune n’a trouvé que cela était bénéfique pour la santé mentale. Les onze études restantes ont toutes fait état d’une association négative entre les soins informels non rémunérés et la santé mentale dans au moins une catégorie ou un sous-groupe de genre.

Dans l’ensemble, notre examen a révélé que chez les adultes en âge de travailler, les soins informels non rémunérés nuisaient à leur santé mentale.

De nombreuses théories tentent d’expliquer pourquoi la prestation de soins informels peut nuire à la santé mentale des aidants. Il s’agit notamment des multiples facteurs de stress auxquels sont confrontés de nombreux soignants, de la contrainte de jongler avec plusieurs rôles qui peuvent entraîner une surcharge et de l’impact du manque de temps sur le bien-être mental des soignants.

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De plus, les coûts financiers et en temps qui accompagnent les exigences de la prestation de soins peuvent s’ajouter aux impacts négatifs sur la santé mentale. Ensuite, il y a aussi le fait que de nombreux soignants accordent la priorité à la santé de la personne soignée, ce qui peut signifier qu’ils ne pratiquent pas les soins personnels ou d’autres comportements positifs pour la santé.

Et enfin, la prestation de soins est chargée d’émotion. Il est intrinsèquement lié à la relation entre l’aidant et la personne dont il s’occupe – la santé mentale d’un aidant peut également être affectée par l’inquiétude et le stress d’une personne qu’il aime et dont il se soucie – connu sous le nom d’effet familial.

La santé des soignants est une question d’une importance vitale, et nous devons mieux comprendre comment aider au mieux les soignants actuels et futurs.

Notre travail a identifié plusieurs pistes de recherches futures. Il s’agit notamment du besoin de meilleures données de base et d’une stratification par sexe, de l’inclusion des hommes et d’une compréhension de l’importance de l’effet familial lors de l’examen de la santé mentale des soignants.

Nous avons également identifié un manque d’études examinant la prestation de soins aux personnes « en bonne santé », comme les enfants et les adultes ou les personnes âgées en bonne santé, ce qui reste une lacune notable.

En fin de compte, nos résultats mettent en évidence le besoin urgent d’aider à atténuer les risques pour la santé mentale liés à la prestation de soins chez les adultes en âge de travailler. Ceci est particulièrement important étant donné que les besoins de soins informels ne font qu’augmenter dans le monde, à la fois avec le vieillissement de la population mondiale et les demandes continues de la pandémie de COVID-19.

Enfin, alors que nous devons mieux comprendre le rôle des hommes soignants, la question la plus pressante et la plus urgente pour un changement de politique est de réduire la charge disproportionnée de soins des femmes en âge de travailler, dans le but d’alléger la charge de santé mentale qu’elles portent actuellement.

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