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Le faible nombre de décès dus au COVID en Chine suscite des questions

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Deux ans après le début de la pandémie, la résurgence de l’épidémie de COVID-19 en a ravivé les questions sur la façon dont le pays compte les décès dus au virus, avec des décès toujours faibles malgré l’augmentation des cas.

Shanghai, la plus grande ville de Chine, a enregistré 190 décès parmi plus de 520 000 infections en près de deux mois, une fraction du taux d’épidémies alimentées par la variante Omicron dans d’autres parties du monde.

Les chiffres ont été claironnés par le Parti communiste au pouvoir comme preuve que son approche stricte de la pandémie zéro COVID fonctionne, mais les experts disent que les données à elles seules ne disent pas toute l’histoire.

Comment le péage de la Chine se compare-t-il?

Shanghai, la ville la plus durement touchée par la vague actuelle de coronavirus en Chine, a enregistré un taux de létalité (CFR) de 0,036 %, soit 36 ​​décès pour 100 000 personnes infectées depuis le 1er mars.

La Chine avait réduit les infections domestiques à un filet avant la dernière épidémie, mais, même ainsi, le nombre de morts est faible par rapport à d’autres pays salués comme des réussites de COVID-19.

« Si Shanghai avait un CFR similaire à celui de la Nouvelle-Zélande – 0,07% dans son épidémie actuelle d’Omicron – alors il y aurait eu plus de 300 décès », a déclaré à l’AFP Michael Baker, professeur de santé publique à l’Université d’Otago en Nouvelle-Zélande.

La Chine a enregistré moins de 5 000 décès dus au COVID-19, malgré l’enregistrement de près de 200 000 cas symptomatiques et de plus de 470 000 cas asymptomatiques depuis le début de la pandémie.

Les pays ont cependant utilisé différentes méthodologies pour identifier et compter les décès par coronavirus, ce qui rend les comparaisons difficiles.

L’Inde, avec une population comparable à celle de la Chine, qui compte 1,4 milliard d’habitants, a officiellement signalé 520 000 décès par COVID après qu’une épidémie dévastatrice a balayé le pays l’année dernière, bien qu’une prochaine étude de l’Organisation mondiale de la santé évalue le bilan réel à quatre millions.

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Paul Tambyah, président de la Société Asie-Pacifique de microbiologie clinique et d’infection, a déclaré que certains pays à péage élevé comme la Grande-Bretagne ont régulièrement enregistré toute personne décédée dans les 28 jours suivant un test de coronavirus positif comme un décès par COVID.

Un porte-parole de l’OMS a déclaré que l’organisation avait tenu « des consultations approfondies avec tous les pays » sur les données sur les décès, sans faire de commentaires spécifiques sur la Chine.

Que montrent les chiffres ?

Une explication du faible bilan est que la Chine pourrait être « très stricte sur la classification des décès liés au COVID », a déclaré Tambyah à l’AFP.

La commission chinoise de la santé a déclaré à l’AFP que son bilan comptait les personnes infectées par le virus qui meurent sans s’être d’abord remises du COVID.

Cela laisse ouverte la possibilité que les patients présentant des conditions sous-jacentes aggravées par le virus soient exclus du péage s’ils meurent de ces conditions après avoir satisfait aux critères officiels de récupération du COVID.

Un autre facteur pourrait être la politique chinoise de tests de masse agressifs, qui pourrait découvrir plus d’infections que des pays comme l’Inde qui ont fait face à des pénuries de tests.

« Les chances que vous trouviez des cas positifs mais asymptomatiques et bénins sont très élevées », faisant baisser statistiquement le taux de mortalité global, a déclaré à l’AFP Leong Hoe Nam, spécialiste des maladies infectieuses à l’hôpital Mount Elizabeth Novena de Singapour.

Mais même ainsi, « il y a toujours un décalage entre les cas identifiés et signalés, et les gens tombent malades et meurent de cette infection », a ajouté Baker.

Les décès dus à l’épidémie de Wuhan au début de la pandémie ont ensuite été révisés à la hausse de 50 % par les autorités chinoises.

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Prabhat Jha, professeur d’épidémiologie à l’Université de Toronto, a déclaré que le bilan global de l’épidémie actuelle pourrait être « un très grand nombre » en raison du grand nombre de personnes âgées sous-vaccinées et de vaccins avec des taux d’efficacité plus faibles.

Quelle est l’explication officielle ?

Le principal épidémiologiste chinois Wu Zunyou a attribué le faible taux de mortalité du pays à sa stratégie de détection précoce grâce à des tests de masse.

« Maintenir l’ampleur de l’épidémie au minimum évitera complètement les décès causés par une compression des ressources médicales », a déclaré Wu.

Pékin a également saisi le faible nombre de morts comme une approbation de ses politiques strictes de COVID, affirmant avoir placé la vie humaine au-dessus des libertés, contrairement aux démocraties occidentales qui ont subi des péages plus lourds.

Mai He, expert en pathologie à l’Université de Washington, a déclaré que les données étaient « très politiquement affectées ».

Qu’en est-il des décès en excès?

« Notre meilleure mesure du sous-dénombrement du COVID vient de la comparaison des décès dus au COVID signalés à la surmortalité », a déclaré à l’AFP Ariel Karlinsky, de l’Université hébraïque de Jérusalem et conseiller technique de l’OMS.

Cela signifierait comparer les décès attribués à toutes les causes pendant la pandémie avec les chiffres des années non pandémiques.

Karlinsky a déclaré que la Chine était « nerveuse » à propos de ce nombre, avec des données plus détaillées partagées uniquement avec « certains chercheurs ».

Jha a déclaré que les estimations précédentes de la Chine publiées dans la revue internationale BMJ Le journal médical a montré un excès de décès à court terme à Wuhan mais pas dans le reste de la Chine, ce qui correspond au récit officiel des décès.


© 2022 AFP

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