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Le médicament réduit la fréquence des pauses respiratoires dans l’apnée du sommeil

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Une nouvelle étude de l’Université de Göteborg a ouvert la voie au premier traitement médicamenteux de l’apnée du sommeil. Par rapport à avant de recevoir le traitement, les pauses respiratoires ont diminué avec en moyenne plus de 20 par heure pour les patients recevant le médicament.

Le traitement qui a été testé est l’inhibition de l’anhydrase carbonique (AC), l’AC étant une enzyme qui sert à maintenir un équilibre entre l’acide carbonique et le dioxyde de carbone dans l’organisme. Plusieurs médicaments aux propriétés inhibitrices de CA sont déjà disponibles sur le marché et utilisés pour le traitement du glaucome, de l’épilepsie et d’autres troubles.

Les recherches antérieures n’ont pas systématiquement testé si les inhibiteurs de l’AC pouvaient également être utilisés pour traiter l’apnée obstructive du sommeil. L’étude actuelle était un essai clinique randomisé en double aveugle, et 59 patients souffrant d’apnée du sommeil modérée ou sévère l’ont terminée. Les patients ont été répartis au hasard en deux groupes recevant soit 400 ou 200 mg de l’inhibiteur de CA, et un troisième groupe (le groupe témoin) qui a reçu un placebo. L’étude a duré quatre semaines.

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Moins de pauses respiratoires

Les résultats montrent que, globalement, le traitement a réduit le nombre de pauses respiratoires et favorisé l’oxygénation pendant la nuit. Quelques patients ont présenté des effets secondaires, tels que maux de tête et essoufflement, qui étaient plus fréquents chez ceux recevant la dose la plus élevée.

Les résultats de l’étude ainsi que les données d’innocuité établies du médicament sulthiame appuient la poursuite des recherches sur l’inhibition de l’AC en tant que nouveau traitement potentiel de l’apnée obstructive du sommeil.

« Parmi les patients qui ont reçu la dose la plus élevée du médicament, le nombre de pauses respiratoires a diminué d’environ 20 par heure. Pour un peu plus d’un tiers des patients de l’étude, il ne restait que la moitié de leurs pauses respiratoires, et dans un sur cinq le nombre a chuté d’au moins 60 % », déclare Jan Hedner, professeur de médecine pulmonaire.

Le fait que plusieurs médicaments approuvés dans la catégorie des inhibiteurs de l’AC soient disponibles sur le marché rend possible le développement rapide d’un médicament approuvé pour l’apnée du sommeil. Le médicament utilisé dans cet essai clinique était le sulthiame, qui est parfois utilisé pour traiter l’épilepsie chez les enfants.

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Options de traitement nécessaires

Aujourd’hui, le traitement d’un patient souffrant d’apnée du sommeil est soit une thérapie par appareil buccal, soit un masque CPAP (Continuous Positive Airway Pressure). Les deux aident à maintenir la perméabilité des voies respiratoires pendant le sommeil.

« Ces options thérapeutiques prennent du temps à s’habituer et, étant souvent perçues comme intrusives ou encombrantes. Un temps d’utilisation insuffisant est donc courant. Si nous développons un médicament efficace, il facilitera donc la vie de nombreux patients et, à long terme, courir, sauver potentiellement aussi plus de vies », déclare Ludger Grote, maître de conférences à l’Académie Sahlgrenska de l’Université de Göteborg.

Les résultats sont publiés dans le Journal américain de médecine respiratoire et de soins intensifs.


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