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Le nombre de patients COVID dans les hôpitaux américains atteint un niveau record

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Le nombre d’hospitalisations liées au COVID-19 a plongé à son plus bas niveau depuis les premiers jours de la pandémie, offrant une pause bien méritée aux travailleurs de la santé et aux patients après la poussée d’omicron.

Le nombre de patients hospitalisés avec le coronavirus a chuté de plus de 90% en plus de deux mois, et certains hôpitaux passent des jours sans un seul patient COVID-19 aux soins intensifs pour la première fois depuis début 2020.

Les lits libérés devraient aider les hôpitaux américains à retenir le personnel épuisé, à traiter plus rapidement les patients non-COVID-19 et à réduire les coûts gonflés. Plus de membres de la famille peuvent rendre visite à leurs proches. Et les médecins espèrent voir une correction à la baisse des visites pédiatriques, des examens annuels et des dépistages du cancer.

« Nous devrions tous sourire que le nombre de personnes assises à l’hôpital en ce moment avec COVID, et de personnes dans les unités de soins intensifs avec COVID, soit à ce point bas », a déclaré l’épidémiologiste de l’Université de Floride du Sud Jason Salemi.

Mais, a-t-il dit, la nation « a payé un prix élevé pour arriver à ce stade. … Beaucoup de gens sont tombés malades et beaucoup de gens sont morts ».

Les hospitalisations sont maintenant à leur plus bas niveau depuis l’été 2020, lorsque des données nationales complètes sont devenues disponibles pour la première fois. Le nombre moyen de personnes hospitalisées avec COVID-19 au cours de la dernière semaine à l’échelle nationale est tombé à 11 860, le plus bas depuis 2020 et une forte baisse par rapport au pic de plus de 145 000 établi à la mi-janvier. Le plus bas précédent était de 12 041 en juin dernier, avant que la variante delta ne s’installe.

La tendance optimiste est également claire dans le nombre de patients en soins intensifs, qui est tombé à moins de 2 000, selon le département américain de la Santé et des Services sociaux.

« Nous commençons à pouvoir reprendre notre souffle », a déclaré le Dr Jeffrey Weinstein, responsable de la sécurité des patients pour le système hospitalier de Kettering Health dans l’ouest de l’Ohio.

Les patients atteints de COVID-19 avaient occupé 30% des près de 1 600 lits d’hôpital de Kettering Health en janvier, a déclaré Weinstein. Les huit hôpitaux de Kettering comptent désormais en moyenne deux à trois admissions au COVID-19 par jour, et parfois zéro.

Et bien que Salemi ait convenu que c’était le bon moment pour un système de santé épuisé de reprendre son souffle, il a averti que la communauté de la santé publique devait garder un œil sur la sous-variante BA.2 d’omicron. Il entraîne une augmentation des hospitalisations en Grande-Bretagne et on estime maintenant qu’il représente plus de la moitié des infections aux États-Unis.

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« Nous sous-détectons probablement les véritables infections maintenant plus qu’à tout autre moment de la pandémie », a déclaré Salemi.

Pour l’instant du moins, de nombreux hôpitaux notent les faibles chiffres.

Jeudi en Californie, UC Davis Health a tweeté que son unité de soins intensifs n’avait aucun patient COVID-19 pendant deux jours consécutifs pour la première fois en deux ans.

« Le premier patient COVID-19 à arriver dans notre unité de soins intensifs l’a fait en février 2020, et l’unité a traité au moins une personne positive chaque jour depuis, pendant au moins 761 jours consécutifs », a indiqué le système hospitalier.

Toby Marsh, le responsable des services infirmiers et des soins aux patients, a déclaré dans un communiqué qu’ils espéraient que les chiffres « indiquent un changement durable ».

À Philadelphie, les patients passent moins de temps dans le système de santé de l’Université Temple car il n’y a plus d’arriérés pour les IRM, les tomodensitogrammes et les tests de laboratoire, a déclaré le Dr Tony Reed, médecin-chef.

Jeudi, les trois hôpitaux de Temple Health comptaient six patients adultes atteints de COVID-19, probablement son plus faible nombre de patients depuis mars 2020, a déclaré Reed.

Pendant la poussée d’omicron, les patients ont attendu jusqu’à 22 heures pour une IRM de routine, qui est normalement effectuée dans les 12 heures. Des temps d’attente plus longs affectaient ceux qui arrivaient avec des difficultés à marcher – et souffraient beaucoup – par exemple, à cause d’une hernie discale qui leur pinçait le nerf sciatique.

« Personne ne veut rester à l’hôpital un jour de plus que nécessaire », a déclaré Reed.

La vidange des lits aide également les patients des zones rurales, a déclaré Jay Anderson, directeur de l’exploitation du Wexner Medical Center de l’Ohio State à Columbus. Pendant les poussées, l’hôpital a eu du mal à accepter les personnes des hôpitaux communautaires qui avaient besoin de soins élevés pour les tumeurs cérébrales, les cancers avancés et les accidents vasculaires cérébraux. Ce fardeau est maintenant levé.

Les visiteurs reviendront également en plus grand nombre, à partir de mardi. L’État de l’Ohio ne limitera plus les patients à deux invités désignés, qui ne pouvaient s’arrêter que séparément.

« Les patients guérissent mieux lorsqu’ils ont accès à leur famille et à leurs proches », a déclaré Anderson.

Les médecins, les infirmières et les inhalothérapeutes bénéficient également d’une pause bien méritée dans certains domaines.

Au Colorado, le Dr Michelle Barron a déclaré que les hospitalisations au COVID-19 constamment faibles ont suscité des sourires parmi le personnel, même lorsqu’elle revérifie les chiffres pour s’assurer qu’ils sont réellement corrects.

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« J’ai eu un de ces moments comme, oh c’est incroyable », a déclaré Barron, directeur médical de la prévention et du contrôle des infections à l’hôpital UCHealth de l’Université du Colorado. « C’est irréel. »

UCHealth a assoupli certaines restrictions, notamment en supprimant les exigences de test pour toute personne entrant dans un établissement. Et bien que cela produise une certaine anxiété parmi les membres du personnel, Barron dit que les chiffres n’ont pas augmenté.

« Je pense que certaines personnes ont commencé à prendre des vacances et à ne pas se sentir coupables », a-t-elle déclaré. « J’ai eu les vacances de printemps avec mes enfants et c’était un niveau de bonheur là où je suis allé, oh mon dieu, c’est en fait normal. »

La montée subite d’omicron avait étiré le personnel au travail, mais aussi à la maison, a déclaré le Dr Mike Hooper, médecin-chef du Sentara Norfolk General Hospital dans le sud-est de la Virginie.

« C’était stressant d’être au magasin … pour rendre visite à votre famille », a déclaré Hooper. « Nous espérons tous qu’un certain » retour à la normale « aidera les gens à faire face au stress inhérent au fait de faire partie de l’équipe de soins de santé. »

Mais ce n’est pas parce que les hospitalisations sont en baisse que les hôpitaux sont vides, a déclaré le Dr Frank Johnson, médecin-chef du système de santé de St. Luke dans l’Idaho.

Certaines mesures, comme le port de masques dans certains contextes, resteront en place.

« Je ne sais pas quand nous pourrons revenir aux anciennes pratiques concernant le port du masque dans nos zones cliniques », a déclaré Johnson. « Nous en avons constaté certains avantages en termes de réduction du nombre d’autres infections virales. »

En attendant, la communauté de la santé publique garde un œil sur la sous-variante BA.2 d’omicron.

Salemi, l’épidémiologiste de l’Université de Floride du Sud, a déclaré que l’augmentation des tests à domicile signifie que davantage de résultats ne sont pas inclus dans le nombre officiel de cas de coronavirus. Par conséquent, la surveillance des eaux usées sera le signal d’alerte précoce à surveiller, a-t-il déclaré.

« BA.2 est là, » dit-il. « Nous n’avons pas besoin de regarder aussi loin dans le rétroviseur pour savoir que les choses peuvent changer très rapidement. Nous avons vu ce qui s’est passé avec delta. Nous avons vu ce qui s’est passé avec omicron… Nous ne voulons pas attendre jusqu’à ce que nous voir beaucoup de gens hospitalisés avant d’agir. »


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