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Le vaccin Pfizer beaucoup moins puissant chez les enfants de 5 à 11 ans

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De nouvelles données montrent que le vaccin COVID de Pfizer est beaucoup moins puissant pour prévenir l’infection chez les enfants âgés de 5 à 11 ans que chez les adolescents, une découverte qui pourrait inquiéter certains parents d’enfants plus jeunes.

Le vaccin, le seul autorisé pour ce groupe d’âge aux États-Unis, prévient les maladies graves chez les jeunes enfants, selon les données recueillies lors de la poussée d’Omicron. Mais il n’offre presque aucune protection contre l’infection à coronavirus, même dans le mois qui suit une immunisation complète, ont déclaré les chercheurs.

Pourquoi? Une des raisons peut être que les enfants reçoivent un tiers de la dose administrée aux enfants plus âgés et aux adultes, ont déclaré des chercheurs et des responsables fédéraux qui ont examiné les données au New York Times. Les résultats décevants font suite aux résultats d’essais récents qui ont montré que le vaccin fonctionnait mal chez les enfants âgés de 2 à 4 ans, qui ont reçu une dose encore plus faible.

« C’est décevant, mais pas tout à fait surprenant, étant donné qu’il s’agit d’un vaccin développé en réponse à une variante antérieure », a déclaré le responsable de l’étude Eli Rosenberg, directeur adjoint des sciences au Département de la santé de l’État de New York. « Cela semble très pénible de voir ce déclin rapide, mais c’est encore une fois tout contre Omicron. »

Les résultats ont été publiés dans le serveur de préimpression medRxiv et n’ont pas encore été évalués par des pairs.

Malgré les résultats médiocres, Rosenberg et d’autres experts en santé publique ont déclaré qu’ils recommandaient le vaccin pour les enfants, car le vaccin continue de protéger contre les maladies graves dans ce groupe.

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« Nous devons nous assurer de mettre l’accent sur le beignet et non sur le trou », a déclaré au Times le Dr Kathryn Edwards, experte en vaccins pédiatriques à l’Université Vanderbilt.

Dans la dernière étude, Rosenberg et ses collègues ont analysé les données de 852 384 enfants entièrement vaccinés âgés de 12 à 17 ans et de 365 502 enfants entièrement vaccinés âgés de 5 à 11 ans entre la mi-décembre et la fin janvier.

L’efficacité du vaccin contre l’hospitalisation est passée de 85 % à 73 % chez les enfants plus âgés. Chez les enfants plus jeunes, l’efficacité est passée de 100 % à 48 %. Mais parce que très peu d’enfants ont été hospitalisés, ces estimations ont de larges marges d’erreur, a déclaré le Times.

La performance du vaccin contre l’infection était encore pire : elle est tombée à 51 % contre 66 % chez les enfants plus âgés, alors qu’elle a chuté à 12 % contre 68 % chez les jeunes enfants.

Les chiffres changent considérablement entre 11 et 12 ans. Au cours de la semaine se terminant le 30 janvier, l’efficacité du vaccin contre l’infection était de 67% chez les enfants de 12 ans, mais de seulement 11% chez les enfants de 11 ans, selon l’étude.

« La différence entre les deux groupes d’âge est frappante », a déclaré au Times Florian Krammer, immunologiste à l’Icahn School of Medicine de Mount Sinai.

La différence peut être due au dosage : alors que les enfants de 12 ans recevaient 30 microgrammes de vaccin – la même dose administrée aux adultes – les enfants de 11 ans et moins n’en recevaient que 10 microgrammes, a-t-il noté.

« C’est super intéressant car cela donnerait presque à penser que c’est la dose qui fait la différence », a-t-il ajouté. « La question est de savoir comment résoudre ce problème. »

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Il y a quelques jours à peine, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont publié de nouvelles recommandations qui permettraient à la majorité des Américains d’arrêter de porter des masques, y compris dans les écoles.

Les nouvelles données soulèvent également des questions importantes sur la stratégie de l’administration Biden pour vacciner les jeunes enfants. Seulement environ un enfant sur quatre âgé de 5 à 11 ans a reçu deux doses du vaccin. Et la Food and Drug Administration des États-Unis avait déjà reporté une réunion d’experts pour peser deux doses du vaccin pour les enfants de moins de 5 ans après que Pfizer eut soumis plus de données suggérant que deux doses n’étaient pas fortement protectrices contre la variante Omicron.

Surtout, Pfizer, Moderna et Johnson and Johnson testent tous des versions spécifiques à Omicron de leurs vaccins.

De nombreux parents souhaitent faire vacciner leurs enfants pour éviter qu’ils ne transmettent le virus à des proches vulnérables, pour les maintenir à l’école ou pour éviter la possibilité d’une longue COVID. Les experts ont reconnu que les dernières données ne font pas grand-chose pour apaiser ces inquiétudes.

Pourtant, les vaccins « offrent plus de protection que nous ne le pensons », a déclaré au Times Jessica Andriesen, experte en données sur les vaccins au Fred Hutchinson Cancer Research Center de Seattle. « Ils peuvent également faire en sorte que votre enfant qui ramène le COVID à la maison ne répande pas le virus autant qu’il le ferait s’il n’était pas vacciné, et il peut également l’avoir pendant une période plus courte. »


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