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Le véritable coût de la varicelle : au moins 24 millions de livres sterling de perte de productivité par an au Royaume-Uni

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La varicelle dans l’enfance entraîne une perte de revenus et de productivité de 24 millions de livres sterling chaque année au Royaume-Uni, bien que le coût réel soit probablement plus élevé, selon de nouvelles recherches qui seront présentées au Congrès européen de microbiologie clinique et des maladies infectieuses (ECCMID) de cette année. à Lisbonne, Portugal (23-26 avril). L’étude est réalisée par Raphael Wittenberg, professeur associé de recherche, et ses collègues du Care Policy and Evaluation Centre de la London School of Economics and Political Science (LSE), au Royaume-Uni.

Les coûts médicaux directs de la varicelle ont été largement rapportés, mais on en sait moins sur les coûts sociétaux indirects de la varicelle au Royaume-Uni. Il est important que les décisions politiques relatives à la prévention et au traitement des problèmes de santé tiennent compte des coûts indirects des problèmes ainsi que des coûts directs.

Les chercheurs ont donc entrepris d’estimer les coûts indirects, en termes de perte de productivité, de la varicelle chez les enfants âgés de 15 ans et moins au Royaume-Uni, tels que mesurés par le nombre de jours de travail perdus à s’occuper d’un enfant atteint de varicelle, et le coût estimé à la société de la production de chaque journée de travail perdue.

Tout d’abord, les chercheurs ont recherché toutes les études économiques publiées en anglais qui faisaient état des coûts de la varicelle dans n’importe quel pays ou des coûts d’autres maladies infantiles au Royaume-Uni. Au total, 23 études évaluées par des pairs jusqu’en mars 2021 ont été incluses dans les analyses. Aucun document n’a été trouvé sur les coûts indirects de la varicelle au Royaume-Uni.

Pour étudier l’impact de la varicelle sur les modalités de garde des enfants, les chercheurs ont invité plus de 1 500 parents d’enfants âgés de 1 à 11 ans à répondre à un sondage en ligne. L’enquête a été menée par YouGov à l’aide de son panel en ligne.

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On a demandé aux participants si l’un de leurs enfants avait déjà eu la varicelle et, dans l’affirmative, s’ils avaient manqué l’école ou la crèche à cause de la varicelle et combien de jours ils avaient manqué. On leur a également demandé si eux-mêmes, leur conjoint ou un autre membre de la famille avaient pris un congé pour s’occuper de leurs enfants atteints de varicelle et, si oui, combien de jours de travail ils avaient manqués.

Au total, 1 526 répondants à l’enquête ont fait état de 2 283 enfants, dont plus de la moitié (52 % ; 1 185/2 283) avaient à un moment donné de leur vie contracté la varicelle.

Près de la moitié (591/1 185) des enfants qui ont contracté la varicelle ont manqué des jours d’école ou de garderie. Dans environ la moitié des cas, un adulte a pris des jours de congé pour s’occuper d’un enfant, manquant en moyenne 5 jours par enfant.

Parmi les répondants, les femmes qui travaillaient (72 % ; 163/226) étaient significativement plus susceptibles de s’occuper d’enfants malades que les hommes qui travaillaient (55 % ; 56/102). Il y avait également une grande différence entre les sexes pour les femmes au chômage (32 % ; 104/330) et les hommes (18 % ; 22/124).

Cependant, le nombre de jours de travail perdus ne différait pas significativement selon le statut de couple, l’origine ethnique, le mode d’occupation du logement, le revenu du ménage et si le répondant était le seul adulte du ménage.

Pour estimer le coût national de la perte de productivité, les résultats de l’enquête ont été appliqués aux données sur les incidents de varicelle dérivées des taux de consultation des médecins généralistes, en tenant compte du fait que tous les cas de varicelle ne sont pas saisis lors des consultations de médecins généralistes.

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Le revenu moyen a été calculé à l’aide du revenu annuel du répondant à l’enquête pour ceux qui s’absentent du travail et des données de l’Enquête annuelle sur les heures et les gains pour les membres de la famille qui s’absentent du travail. Les surcoûts pour les employeurs—cotisations d’assurance nationale et de retraite—ont également été inclus.

Les chercheurs ont calculé que les coûts quotidiens de la perte de productivité étaient d’environ 170 £ et qu’il y avait environ 200 000 consultations de généralistes par an pour la varicelle. Ils ont utilisé les chiffres pour estimer que le coût total des pertes de productivité annuelles dues à la varicelle au Royaume-Uni était d’environ 24 millions de livres sterling.

« La varicelle, bien qu’elle cause rarement des maladies graves, entraîne la perte de jours d’école ou de crèche chez les jeunes enfants et la perte conséquente de journées de travail par leurs parents. La perte de productivité qui en résulte doit être prise en compte lorsque des décisions sont prises sur les politiques de prévention de la varicelle », déclare l’associé Professeur Wittenberg. « Et puisque le nombre d’enfants qui contractent la varicelle peut largement dépasser le nombre de consultations chez le médecin généraliste, la véritable valeur annuelle de la perte de productivité est susceptible d’être nettement supérieure à 24 millions de livres sterling. »

Les auteurs notent que puisque les répondants à l’enquête sont susceptibles de se souvenir d’un biais d’événements, certaines informations peuvent ne pas être complètement exactes. Et bien que la taille globale de l’échantillon soit importante, le nombre de répondants fournissant des informations sur les jours de travail pris en congé était beaucoup plus faible. Il y avait également des réponses limitées des individus dans certains sous-groupes.


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