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Les armes à feu tuent plus d’enfants que les accidents de voiture, selon un nouveau rapport

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La violence armée aux États-Unis a augmenté au point qu’elle tue maintenant plus d’enfants que toute autre cause, y compris les accidents de voiture, et les pédiatres ne sont peut-être pas entièrement préparés.

Alors que les prestataires de soins de santé apprennent à reconnaître et à traiter de nombreuses crises de santé publique, notamment la crise des opioïdes, la pandémie de COVID-19 et la crise de l’obésité, la violence liée aux armes à feu n’a pas toujours été vue sous cet angle.

Dans une analyse des données les plus récentes disponibles via le CDC, des chercheurs cliniques de l’Université médicale de Caroline du Sud ont révélé que les blessures par arme à feu sont désormais la principale cause de décès chez les enfants de moins de 19 ans et que l’écart racial entre les jeunes noirs et blancs se creuse. L’article, récemment publié dans la revue Pédiatrie, demande aux médecins et aux autres travailleurs de la santé de reconnaître qu’il s’agit d’un défi épidémiologique et de santé publique et d’aider à trouver des solutions.

Annie Andrews, MD, pédiatre et professeure adjointe de pédiatrie au MUSC, a dirigé la charge de décrire les statistiques les plus récentes sur les blessures et les décès liés aux armes à feu afin de préparer le terrain pour les efforts visant à trouver des solutions fondées sur des preuves.

« Quand je suis devenu pédiatre, je n’aurais jamais pensé que je m’occuperais d’autant d’enfants qui avaient été abattus », a déclaré Andrews. « Ce n’est pas quelque chose auquel vous pensez quand vous pensez à ce que fait un pédiatre, mais en tant que médecin hospitalier depuis 12 ans, j’ai vu cela se produire encore et encore. Et j’ai commencé à m’inquiéter vraiment à ce sujet. »

Lorsqu’Andrews et son équipe ont examiné les données, ils ont constaté que les décès d’enfants liés aux armes à feu dépassaient les décès causés par les collisions de véhicules à moteur à partir de 2019. Et tandis que le taux de mortalité dû aux accidents de voiture a régulièrement diminué depuis 2001, le taux de mortalité par arme à feu a a continué de grimper, les taux d’homicides et de suicides ayant entraîné une augmentation totale de 14 % au cours des deux dernières décennies.

Mais l’équipe a également noté un grand écart de risque basé sur la race : le taux global de mortalité par arme à feu était plus de quatre fois plus élevé pour les enfants noirs que pour les enfants blancs, et le taux d’homicides était plus de 14 fois plus élevé pour les enfants noirs.

« L’une des choses vraiment frappantes que nous avons pu mettre en évidence était les inégalités en matière de santé inhérentes aux blessures par arme à feu chez les enfants », a déclaré Andrews. « Nous rapportons ici que c’est devenu la première cause de décès chez les enfants en 2019, mais depuis des décennies, c’est déjà la principale cause de décès chez les enfants noirs dans ce pays. »

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L’étude souligne que l’écart a augmenté depuis 2013, ce qui est une constatation cruciale pour ceux qui travaillent à la conception d’interventions et de politiques préventives.

Les armes stockées sont des armes plus sûres

Apprivoiser une crise systémique complexe nécessitera une approche à plusieurs volets, selon Andrews. Et deux principaux types de programmes s’avèrent les plus prometteurs du point de vue des soins de santé : les conseils sur le stockage sécurisé des armes à feu et les programmes d’intervention en cas de violence en milieu hospitalier. Andrews et son équipe suggèrent également que la formation médicale devrait intégrer des conseils professionnels sur la violence armée pour tous les étudiants, pas seulement ceux qui se spécialisent en médecine d’urgence.

« Nous enseignons aux chirurgiens traumatologues comment prendre soin des victimes de violence armée », a déclaré Andrews. « Mais dans ma formation de pédiatre, je n’ai rien appris sur la prévention de ces blessures ni même sur la façon de parler aux familles d’une manière culturellement sensible de la possession d’armes à feu et du stockage sécurisé des armes à feu. »

Lorsque les chercheurs examinent les données sur la violence armée, ils examinent trois catégories – blessures non intentionnelles, homicide et suicide – et bien que différentes solutions soient nécessaires pour chaque catégorie, le stockage sécurisé des armes à feu peut aider à réduire l’incidence des trois.

Andrews dit qu’encourager les parents à utiliser un stockage sécurisé – en gardant les armes verrouillées et déchargées et séparées des munitions – peut protéger les jeunes enfants contre les coups de feu accidentels qui peuvent se produire lorsqu’ils trouvent une arme et appuient sur la gâchette d’une arme chargée.

Le stockage sécurisé peut également avoir un impact énorme sur le suicide en empêchant les actions impulsives que les adolescents peuvent entreprendre après une période difficile à l’école ou une mauvaise rupture. Andrews suggère que si les moyens ne sont pas disponibles alors que l’impulsion est forte, ces enfants auront une meilleure chance de survivre.

Et un stockage sécurisé peut réduire l’incidence des fusillades dans les écoles en limitant l’accès facile aux armes à feu. Soixante-seize pour cent des tireurs scolaires de moins de 18 ans utilisent une arme à la maison ou chez quelqu’un qu’ils connaissent, donc rendre plus difficile l’obtention de ces armes pourrait avoir un impact.

Soutien hospitalier et engagement local à la base

Au-delà du stockage sécurisé des armes à feu, les programmes d’intervention en milieu hospitalier contre la violence offrent aux professionnels de la santé un moyen de lutter contre la violence armée dans la communauté, et de nombreux modèles ont fait leurs preuves. Les villes et les États du pays mettent en œuvre des programmes fondés sur des données probantes qui fonctionnent avec les ressources de soins de santé, le soutien des forces de l’ordre et les communautés locales au niveau du quartier et même des pâtés de maisons pour prévenir la violence, et en particulier pour désamorcer les situations afin de prévenir la violence répétée ou de représailles. .

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À Charleston, MUSC s’est associé à de nombreuses organisations locales pour créer un programme hospitalier appelé Turning the Tide. Ashley Hink, MD, est chirurgien traumatologue au MUSC et directeur médical de Turning the Tide. Elle a décrit le programme en mettant l’accent sur les partenariats.

« Grâce à notre programme, nous pouvons travailler avec nos collègues pédiatres et médecins d’urgence pour identifier les adolescents qui présentent un risque très élevé de violence », a-t-elle déclaré. « Et nous pouvons ensuite proposer des interventions et un soutien via une multitude de ressources locales. »

Elle souligne que l’interruption de la violence est un élément essentiel de la stratégie du programme. Après avoir reçu un appel de la police ou de l’hôpital indiquant qu’un événement violent s’est produit dans leur rue ou dans leur quartier, des membres de la communauté formés peuvent intervenir sur place. Ils se rendent dans le quartier pour encourager les personnes impliquées dans le conflit à ne pas riposter ou aggraver la situation avec plus de violence. De tels programmes se sont avérés efficaces mais nécessitent un financement adéquat, ce qui a été un défi dans certaines régions.

Andrews encourage tous les professionnels de la santé à reconnaître que la violence armée est une crise de santé publique. « Nous devons nous demander de manière critique ce que nous pouvons faire pour prévenir ces blessures qui se produisent tous les jours », a-t-elle déclaré. « Et une fois qu’une blessure s’est produite, nous devons déterminer ce que nous pouvons faire pour empêcher les patients de se blesser à nouveau à l’avenir. »

Le MUSC s’est attaqué à l’augmentation de la violence armée au niveau local en discutant avec les parents du stockage sécurisé des armes à feu et en offrant des verrous de sécurité lors des vérifications des enfants en bonne santé, et cet effort a été bien accueilli. La culture à l’hôpital a également évolué pour ajouter une formation sur les blessures pédiatriques par arme à feu pour les résidents et un engagement actif dans le programme Turning the Tide.

Inverser la violence armée contre les enfants est un défi de taille, mais Andrews et Hink espèrent que les changements locaux, étatiques et nationaux au fil du temps inverseront effectivement la tendance.


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