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Les experts de la santé soutiennent la fin des masques et des tests pour les voyages en avion

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Les compagnies aériennes américaines veulent la fin des masques et des règles de test COVID pour les voyages en avion – et de nombreux experts en maladies infectieuses et en santé publique sont d’accord avec eux.

Les directeurs généraux des plus grandes compagnies aériennes du pays ont demandé au président Joe Biden dans une lettre cette semaine de laisser expirer les mandats fédéraux de masque dans les aéroports et dans les avions le mois prochain, ainsi que les exigences de test COVID-19 pour les voyageurs internationaux.

L’Association américaine de santé publique (APHA) « soutient cette demande », a déclaré son directeur exécutif, le Dr Georges Benjamin.

« Nous pensons que lorsque vous regardez la trajectoire de la maladie aux États-Unis, elle est sur une pente descendante », a-t-il déclaré. « Il ne fait aucun doute qu’ils peuvent lever le mandat du masque. »

Les experts voient également peu de raisons de continuer à tester les voyageurs internationaux pour le COVID. À l’heure actuelle, ils doivent montrer la preuve qu’ils ont été testés négatifs pas plus d’un jour avant leur voyage ou récupérés d’une infection COVID pas plus de 90 jours plus tôt.

« Pour les virus respiratoires hautement transmissibles, les restrictions de transport international ne fonctionnent pas très bien », a déclaré le Dr William Schaffner, directeur médical de la Fondation nationale des maladies infectieuses basée à Bethesda, dans le Maryland. « Ces virus sont trop hautement transmissibles, et ils peuvent entrer avec des personnes pendant la période d’incubation lorsque l’individu est parfaitement bien et ne peut pas être détecté. »

Les experts ont noté que l’augmentation des taux de vaccination, combinée aux taux d’infection élevés d’Omicron, signifie que de nombreux Américains ont suffisamment d’immunité contre le COVID pour les éloigner de l’hôpital.

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De plus, les risques de COVID liés aux voyages en avion n’ont tout simplement pas été aussi graves qu’on le pensait autrefois.

« Les épidémies basées sur des avions ont été essentiellement nulles », a déclaré Benjamin. « Il y a des gens qui ont été infectés, mais en général, il n’y a pas eu de grandes épidémies, ce qui était la grande crainte. »

Schaffner considère la demande des compagnies aériennes comme « tout à fait raisonnable ».

« Je suis généralement prudent, mais j’ai été un peu perplexe quant à la raison pour laquelle ce vestige est resté », a déclaré Schaffner. « Pour de nombreuses autres interactions à l’intérieur, les recommandations sont désormais que les gens peuvent retirer leurs masques et revenir à une nouvelle façon normale d’interagir. Je n’ai pas très bien compris pourquoi les transports – compagnies aériennes, chemins de fer, bus et autres – ne sont pas adaptés. dans ce même mode de pensée. »

Dans leur lettre, les dirigeants de la compagnie aérienne ont noté qu’il y avait eu une « baisse persistante et régulière » des hospitalisations et des taux de mortalité liés au COVID.

Une exigence fédérale selon laquelle les gens portent des masques dans les avions, les bus, les ferries et d’autres types de transports publics devait expirer ce mois-ci, mais a récemment été prolongée jusqu’au 18 avril.

« Cela n’a aucun sens que les gens soient toujours tenus de porter des masques dans les avions, mais qu’ils soient autorisés à se rassembler dans des restaurants bondés, des écoles et lors d’événements sportifs sans masque, bien qu’aucun de ces lieux ne dispose du système de protection de la filtration de l’air que les avions font », a déclaré le dit la lettre des dirigeants des compagnies aériennes.

Le Dr Amesh Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security à Baltimore, est d’accord.

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« Je pense que les voyages en avion sont probablement l’une des activités COVID-19 à faible risque pour les gens », a-t-il déclaré. « Les masques et les tests ne sont pas obligatoires – ni même recommandés – pour de nombreuses autres activités qui présentent un risque plus élevé de transmission du COVID-19 que de voyager dans un avion hautement filtré. »

Les tests COVID pour les voyageurs internationaux n’ont pas non plus semblé se dérouler, a noté Schaffner, étant donné que des variantes d’autres pays se retrouvent inévitablement ici.

De toute façon, le système n’a jamais été parfait, a déclaré le Dr Aaron Glatt, chef des maladies infectieuses au Mount Sinai South Nassau à Oceanside, NY

« Il n’y a vraiment aucun moyen de le rendre parfait à moins de le rendre très strict », a déclaré Glatt. « Et nous n’avons jamais été aussi rigoureux. »

Dans le même temps, les experts soutiennent et encouragent les personnes qui souhaitent continuer à se masquer dans les avions, en particulier si elles présentent un risque élevé de COVID sévère.

« Les individus peuvent choisir d’avoir une norme personnelle plus élevée », a déclaré Glatt. « Certainement les personnes immunodéprimées, cela devrait leur donner une inquiétude ou une réflexion supplémentaire quant à savoir si elles devraient faire ce voyage. »

Adalja a accepté.

« Si les gens veulent continuer à porter volontairement des masques, ils le peuvent », a déclaré Adalja. « Le masquage à sens unique, avec des masques de haute qualité, est efficace et les gens peuvent également s’auto-tester comme ils le souhaitent. Le gouvernement ne devrait pas imposer ces mesures aux compagnies aériennes. »


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