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Les femmes sont plus susceptibles de se suicider par arme à feu lorsqu’un adulte de leur foyer devient propriétaire légal d’une arme à feu

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Selon une nouvelle étude menée par Matt Miller, professeur de sciences de la santé et d’épidémiologie à Northeastern, le risque de suicide d’une femme augmente considérablement lorsqu’un autre adulte avec qui elle vivait dans une maison sans armes devient propriétaire d’une arme de poing pour la première fois.

L’étude, publiée dans JAMA Psychiatrieest le premier à révéler le risque secondaire de suicide qui accompagne le fait de vivre dans une maison avec une arme à feu.

« La question que nous avons posée est la suivante : ‘qu’advient-il du risque de suicide d’une femme si un adulte avec qui elle vit actuellement décide de devenir propriétaire légal d’une arme de poing ?' », explique Miller, qui s’est associé à des collègues de Stanford, l’Université de California Davis et l’Université de Pittsburgh. « Ce que nous avons découvert, c’est que son risque augmente de plus de 40 %, dès que son cohabitant apporte son arme de poing chez lui.

« Il y a des millions de femmes qui vivent avec d’autres adultes, dont certaines envisagent d’apporter des armes à feu chez elles », a déclaré Miller. « Notre étude quantifie pour la première fois à quel point le risque de suicide de cette femme augmentera parce que quelqu’un avec qui elle vit a décidé de se procurer une arme de poing. »

L’étude portant sur 9,5 millions de femmes adultes est l’une des plus importantes à explorer le risque de garder une arme à feu à la maison. Il a révélé que de 2004 à 2016, plus de 330 000 femmes en Californie vivaient dans une maison sans armes avec un autre adulte avant qu’au moins une arme de poing ne soit introduite dans la maison par un cohabitant adulte, y compris un conjoint, un partenaire ou colocataire. Aucune des 330 000 femmes ne possédait elles-mêmes d’armes.

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Miller note que les gens sont conscients des dangers de la fumée secondaire – les risques pour la santé qui accompagnent le partage d’un ménage avec un fumeur. Mais il dit que beaucoup moins de gens sont conscients du risque de suicide excessif résultant de l’introduction d’une arme à feu à la maison.

« La grande majorité des gens qui achètent des armes à feu le font pour se protéger et protéger les personnes avec lesquelles ils vivent, ainsi que leurs biens », a déclaré Miller. « Mais nous savons qu’au lieu de protéger réellement ces personnes, acheter l’arme les met en péril. »

Le suicide se classe parmi les 10 principales causes de décès aux États-Unis, note Miller : C’est la principale cause de décès par arme à feu chez les femmes et les hommes.

Miller dit que l’accès aux armes à feu à la maison entraîne des suicides qui auraient autrement pu être évités.

« Neuf personnes sur 10 qui tentent de se suicider avec une arme à feu finissent par mourir dans cette tentative : c’est 50 fois plus élevé que la probabilité de décès par d’autres méthodes couramment utilisées, telles que les pilules et les coupures », a déclaré Miller. « Si vous attrapez des pilules à ce moment de vulnérabilité, vous avez tellement plus de chances d’avoir une seconde chance dans la vie que si vous attrapiez une arme à feu.

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« De nombreuses crises suicidaires sont fugaces et impulsives, et la méthode que les gens utilisent dépend en grande partie de ce qu’ils peuvent atteindre dans ce moment de crise vulnérable », ajoute Miller. « Si vous leur compliquez l’accès à une arme à feu, non seulement vous leur avez donné une bien meilleure chance de survivre à cette tentative, mais nous savons également que plus de 90 % des personnes qui survivent à une tentative de suicide ne vont pas pour mourir par suicide par la suite. Donc, si vous empêchez quelqu’un d’atteindre une arme à feu, vous lui avez probablement sauvé la vie, non seulement aujourd’hui mais aussi à long terme.

En 2021, 40% des adultes américains vivaient dans des maisons avec des armes à feu. Parmi les foyers américains équipés d’armes à feu, 85% des non-propriétaires d’armes sont des femmes, dit Miller.

« Malgré les perceptions répandues selon lesquelles une arme à feu dans la maison rend ses habitants plus sûrs, des études rigoureuses ont été presque unanimes pour constater que les personnes qui vivent dans des maisons avec des armes à feu courent un risque plus élevé de mourir de mort violente, que ce soit par homicide, suicide ou dans des accidents,  » a déclaré le co-auteur David Studdert, professeur de politique et de droit de la santé à Stanford. « Mais les maisons ne possèdent pas d’armes à feu; les gens en ont. Et déterminer exactement qui, dans ces maisons, fait face à des risques élevés et estimer l’ampleur de ces risques est d’une importance vitale. »


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