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Les hôpitaux commencent à boiter à cause de la dernière poussée de COVID-19

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Aux , le nombre de personnes hospitalisées atteintes de COVID-19 a chuté de plus de 28% au cours des trois dernières semaines pour atteindre environ 105 000 en moyenne, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Mais le reflux de la poussée d’omicron a laissé dans son sillage des chirurgies reportées, des membres du personnel épuisés et une incertitude quant à savoir s’il s’agit de la dernière grande vague ou si une autre nous attend.

« Ce que nous voulons voir, c’est que la poussée d’omicron continue de diminuer, que nous ne voyions pas une autre variante préoccupante émerger, que nous commencions à sortir de l’autre côté », a déclaré le Dr Chris Beyrer, épidémiologiste à l’école de santé publique Johns Hopkins Bloomberg.

Mais il a ajouté: « Nous avons déjà eu tort deux fois, avec delta et omicron. Cela ajoute donc à l’anxiété et à l’incertitude des gens et au sentiment de savoir ‘Quand cela se termine-t-il?' »

Autre motif d’anxiété : les hospitalisations liées au COVID-19 ne sont même pas si faibles. Ils sont à un niveau observé en janvier 2021, au milieu de la poussée de l’hiver dernier.

Les hôpitaux ont traversé la montée subite d’omicron avec des effectifs qui étaient déjà épuisés après que de nombreux membres du personnel aient quitté la profession. Les autres travailleurs de la santé sont tombés malades en masse. Dans certains hôpitaux, du personnel de bureau était chargé d’aider à faire les lits.

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Aujourd’hui, de nombreux hôpitaux sont toujours en mode crise, car ils s’efforcent de reprogrammer les personnes dont les arthroplasties de la hanche et même les chirurgies du cancer et du cerveau ont été reportées pendant la crise de l’omicron pour libérer de l’espace et des infirmières pour s’occuper des patients COVID-19.

Même dans le Dakota du Nord, qui s’est toujours classé parmi les premiers pour le nombre de cas de COVID-19 par rapport à la population, les hôpitaux ont connu une baisse spectaculaire du nombre de patients infectés par le virus. Cependant, les dirigeants de Sanford Health, basé dans le Dakota, ont déclaré que leurs hôpitaux étaient toujours pleins.

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« Nous courons dur depuis quelques années maintenant, mais je ne suis pas sûr de ressentir un soulagement », a déclaré le Dr Doug Griffin, vice-président et médecin de Sanford à Fargo, dans le Dakota du Nord. « La plupart de nos soignants prodiguent des soins à d’autres patients. Nous avons encore des personnes très, très malades qui viennent pour toutes sortes de raisons. »

Dans les 13 hôpitaux de l’Ohio de la Cleveland Clinic, le nombre de patients atteints de COVID-19 est tombé à 280, contre un record pandémique record d’environ 1 200. Les chirurgies ont commencé à être retardées fin décembre et la situation revient tout juste à la normale, a déclaré le Dr Raed Dweik, chef de l’institut respiratoire du système.

L’espoir, a-t-il dit, est que ce soit la dernière grande poussée et que les hôpitaux puissent commencer à rattraper leur retard.

« Nous avons eu nos espoirs déçus avant cela. ‘Oh, c’est la fin de la pandémie et de ce virus' », a-t-il déclaré. « Chaque fois que nous disons quelque chose comme ça, ça se moque de nous, et ça revient avec une nouvelle variante. »

Le Dr Craig Spencer, un médecin des urgences de New York, a tweeté il y a une semaine: « Je viens de travailler 12 heures aux urgences un lundi chargé et je n’ai pas eu un seul patient Covid. Pas un. Ce n’est pas fini. Mais c’est bien mieux qu’il y a quelques semaines. »

Spencer a déclaré mardi qu’il avait eu un autre quart de travail sans COVID pendant la nuit de vendredi et samedi.

« Je reçois un échantillon quelque peu aléatoire, bien sûr, mais par rapport à il y a un mois, c’est un changement radical, ce qui est formidable », a-t-il déclaré.

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Mary Turner, qui est présidente de la Minnesota Nurses Association et travaille comme infirmière aux soins intensifs COVID-19, a déclaré que le nombre de patients reste élevé à cause « de toutes les autres personnes qui ne sont pas allées à leurs rendez-vous ou à leurs suivis qui viennent avec toutes les autres conditions. »

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S’il y a un soulagement, a déclaré Turner, c’est de pouvoir entrer dans la chambre d’un patient sans avoir à porter un équipement de protection complet.

« C’est comme le paradis » d’entrer et d’enfiler une paire de gants, a-t-elle déclaré.

Dans le système de santé Beaumont à huit hôpitaux du Michigan, le nombre de patients COVID-19 est tombé à 250 mardi, en baisse par rapport au pic omicron de 851 le mois dernier.

Le Dr Justin Skrzynski, un médecin de médecine interne qui dirige un étage COVID-19 à l’hôpital de Beaumont Health à Royal Oak, a déclaré que les soins aux patients sont revenus à la normale à environ 90% et il trouve des raisons d’être optimiste, notant que la combinaison des vaccinations et de l’immunité contre les infections devraient fournir une certaine protection.

Mais il a noté: « Je pense qu’il doit y avoir une grande prise de conscience de l’ampleur de la dégénérescence des soins de santé. »

Il a déclaré que les infirmières victimes d’abus de la part des patients avaient quitté la profession en grand nombre. Les coûts ont augmenté.

« En ce moment, nous faisons tellement de choses pour soutenir financièrement le système de santé », a-t-il déclaré, notant les milliards de dollars que le plan de relance fédéral a fournis pour aider les hôpitaux à faire face à la pandémie. « Malheureusement, une fois la poussière retombée, je pense que toutes ces choses vont arriver. »


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