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Les hormones féminines pourraient fournir des indices sur un risque plus élevé de démence chez les femmes

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Selon de nouvelles recherches, les événements de la vie qui influencent les niveaux d’œstrogène, une hormone féminine, pourraient être liés au risque de développer une démence chez une femme plus tard dans la vie.

L’analyse a révélé que certains événements reproductifs – comme un début précoce ou tardif des menstruations, une ménopause précoce et une hystérectomie – étaient liés à un risque plus élevé de démence tout en ayant déjà été enceinte ou ayant eu un avortement et une ménopause plus tardive étaient liées à un risque plus faible.

Mais la maternité n’en faisait pas partie, avec une relation similaire observée entre le nombre d’enfants et le risque de démence chez les hommes et les femmes.

L’auteur principal Jessica Gong du George Institute for Global Health a déclaré que bien qu’il semble que des événements reproductifs liés à des changements dans les niveaux d’hormones chez les femmes puissent être impliqués dans le risque de démence, la relation exacte était encore inconnue.

« Alors que le risque de développer une démence augmente avec l’âge, nous ne savons pas encore si les taux plus élevés observés chez les femmes sont simplement dus au fait qu’elles vivent plus longtemps », a expliqué Mme Gong. « Mais il est possible que des facteurs de reproduction spécifiques aux femmes puissent expliquer certaines des différences entre les sexes. »

La démence devient rapidement une épidémie mondiale, touchant actuellement environ 50 millions de personnes dans le monde. Ce chiffre devrait tripler d’ici 2050, principalement en raison du vieillissement de la population. Les taux de démence et de décès associés sont tous deux connus pour être plus élevés chez les femmes que chez les hommes.

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L’œstradiol est la forme d’œstrogène la plus prédominante pendant la vie reproductive (du début des menstruations à la ménopause) et l’œstriol est le principal œstrogène pendant la grossesse. L’utilisation d’hormones provenant de l’extérieur du corps, telles que les contraceptifs oraux pendant les années de procréation, et le traitement hormonal substitutif (THS) plus tard dans la vie peuvent également influencer les niveaux d’œstrogènes.

Pour examiner ces relations plus en détail, les chercheurs du George Institute ont analysé des données sur un total de 273 240 femmes sans démence qui étaient enregistrées auprès de la UK Biobank, une base de données biomédicale à grande échelle. Après ajustement pour d’autres facteurs qui auraient pu influencer les résultats, ils ont découvert que les éléments suivants étaient associés à un risque accru de démence :

  • Première apparition précoce et tardive des menstruations, âge plus jeune à la première naissance et hystérectomie – en particulier l’hystérectomie sans ablation chirurgicale d’un ou des deux ovaires, ou si l’hystérectomie a eu lieu après l’ablation des ovaires.

À l’inverse, les facteurs associés à une diminution du risque étaient le fait d’avoir déjà été enceinte, d’avoir déjà eu un avortement, une durée de vie reproductive plus longue et une ménopause plus tardive.

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« En ce qui concerne les hormones externes, l’utilisation de pilules contraceptives orales était associée à un risque plus faible de démence, mais les résultats de notre étude n’ont pas soutenu une association entre le THS et le risque de démence », a déclaré Mme Gong.

Les auteurs ont proposé que la variation du risque chez les femmes puisse ne pas être associée à la procréation, car un schéma similaire a été observé entre le nombre d’enfants engendrés et le risque de démence chez un nombre similaire d’hommes dans la même étude.

« Nous avons constaté que le risque plus élevé de démence lié à la ménopause précoce (naturelle et artificielle) était plus prononcé chez les femmes de statut socio-économique inférieur », a-t-elle ajouté.

« La privation sociale est susceptible d’être un déterminant important du risque de démence ainsi que d’autres aspects de la santé des femmes. »

Avec l’augmentation de la démence et en l’absence de percées thérapeutiques importantes, l’accent a été mis sur la réduction du risque de développer la maladie.

« Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre si ces différences sont associées à une exposition à vie aux œstrogènes du corps et si l’utilisation d’hormones externes pourrait influencer le risque de développer une démence », a ajouté Mme Gong.

« Nos résultats peuvent être utiles pour identifier les femmes à haut risque à participer à de futurs essais cliniques afin d’évaluer les mesures préventives et les traitements potentiels. »


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