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Les infections respiratoires comme la coqueluche et la grippe ont chuté au milieu du COVID. Mais ‘rebondir’ est un souci

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Les mesures de santé publique pour contrôler le COVID, y compris la distanciation sociale, les masques, la fermeture des frontières et la réduction des voyages internationaux, ont contribué à réduire l’impact du COVID.

Mais ils ont également entraîné une réduction ou modifié le schéma d’autres infections respiratoires telles que la grippe, la coqueluche et le virus respiratoire syncytial (VRS).

Un rapport de la Commission de la productivité publié le mois dernier a montré que les taux de coqueluche en 2020-2021 étaient les plus bas depuis des années.

L’Australie n’a pas non plus connu beaucoup de saison grippale en 2020 ou 2021. C’est une bonne nouvelle car nous ne voulions pas que la grippe et le COVID circulent en grand nombre.

Une préoccupation, cependant, est que ces faibles taux peuvent nous avoir endormis dans la complaisance. Cela pourrait signifier que de nombreuses personnes n’ont pas été pressées de se faire vacciner contre la grippe.

De plus, comme très peu d’entre nous ont eu ces infections au cours des deux dernières années, nous avons probablement connu moins de renforcement de toute immunité « naturelle ».

Nous devons nous méfier de la reprise de ces infections, d’autant plus que nous nous dirigeons vers l’hiver et que nos frontières s’ouvrent aux voyageurs internationaux.

Le groupe consultatif technique australien sur la vaccination (ATAGI) a publié la semaine dernière des conseils exhortant tous les Australiens à se faire vacciner contre la grippe une fois disponible, ce qui devrait être en mars.

Les taux de grippe sont en baisse

L’activité grippale est suivie au niveau mondial par l’Organisation mondiale de la santé et utilisée pour décider des souches grippales couvertes par le vaccin chaque année.

En Australie, c’est une « maladie à déclaration obligatoire ». Cela signifie que les cas confirmés en laboratoire sont signalés à notre Système national de surveillance des maladies à déclaration obligatoire.

En 2020, 21 266 cas de grippe confirmés en laboratoire ont été signalés à ce système, soit près de huit fois moins que la moyenne quinquennale, qui est de 163 015.

En 2021, il n’y avait que 598 notifications jusqu’à début novembre.

Il est important de noter qu’une partie de la réduction des cas de grippe notifiés pourrait être due au moins grand nombre de personnes se présentant aux centres de santé et se faisant tester. Cela signifie que nous pouvons sous-estimer les cas de grippe, en particulier les cas bénins.

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Cependant, nous avons également constaté une réduction des cas plus graves entraînant des hospitalisations et des décès dus à la grippe, ce qui suggère qu’il s’agit d’une véritable diminution.

La coqueluche est également en baisse

La coqueluche (également appelée coqueluche) est à des niveaux historiquement bas.

Nous connaissons généralement une recrudescence des cas de coqueluche tous les trois à cinq ans. C’est probablement parce que nous obtenons un renforcement immunitaire naturel après l’exposition, ce qui tend alors à limiter la propagation et ainsi l’épidémie se termine, mais lorsque notre renforcement immunitaire naturel diminue, nous pouvons alors obtenir une augmentation des cas.

C’est aussi une « maladie à déclaration obligatoire ».

Notre dernière grande année a été 2015-2016, et si nous avions suivi le schéma normal, nous aurions dû voir une augmentation en 2020-2021.

Au cours des années précédentes, les notifications de coqueluche ont été supérieures à 100 pour 100 000 enfants, avec les taux les plus élevés de 287 pour 100 000 en 2015-2016 et de 357 pour 100 000 en 2011-2012.

Mais en 2020-2021, seuls 116 cas ont été notifiés chez des enfants de moins de 14 ans. Il s’agit d’un taux de 2,4 pour 100 000 enfants, nettement inférieur à ceux de 2011-2012 et 2015-2016.

RSV a changé

Le virus respiratoire syncytial (VRS) est une infection virale courante qui entraîne généralement une augmentation des hospitalisations chaque année, souvent avant l’arrivée de la grippe. Elle peut être particulièrement grave chez les nourrissons de moins d’un an.

La pandémie de COVID et les mesures de santé publique associées peuvent être à l’origine d’un changement dans le moment des infections par le VRS.

En Nouvelle-Galles du Sud de 2015 à 2019, le pic des infections s’est produit en automne et en hiver. Mais en 2020, le pic des infections s’est déplacé vers le début de l’été.

En 2020, les hospitalisations pour le VRS étaient plus faibles chez les nourrissons de moins de 12 mois et plus élevées chez les enfants de deux à quatre ans, par rapport aux années précédentes (2014-2019).

Les vaccins sont également importants pour d’autres maladies

La réduction de la grippe, du VRS et de la coqueluche est probablement due aux mesures de santé publique COVID.

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Cependant, pour la coqueluche, la protection de nos plus jeunes nourrissons est probablement aussi due à l’impact des vaccins maternels contre la coqueluche pendant la grossesse.

Nous n’avons pas encore beaucoup de données à ce sujet, mais un article de Victoria a montré une augmentation de la vaccination contre la coqueluche chez les femmes enceintes. Il est passé d’environ 38 % à plus de 80 % entre 2015 et 2017. Un autre article du sud-est du Queensland a montré que la couverture vaccinale contre la coqueluche chez les femmes enceintes était d’environ 70 %.

Des études d’efficacité dans le monde réel ont montré qu’un vaccin contre la coqueluche pendant la grossesse est efficace à plus de 90 % pour prévenir les hospitalisations de jeunes nourrissons à cause de la maladie.

Pour cette raison, les autorités sanitaires en Australie, aux États-Unis et au Royaume-Uni recommandent qu’un vaccin contre la coqueluche soit administré à chaque grossesse.

Les autorités sanitaires australiennes recommandent également aux femmes enceintes de se faire vacciner contre la grippe et le COVID.

Nous ne pouvons pas être complaisants

Les inquiétudes concernant la visite de prestataires de soins de santé pendant la COVID peuvent avoir entraîné une baisse de la couverture vaccinale pour d’autres maladies. Cela s’est produit dans certains pays et a déclenché une alerte de l’Organisation mondiale de la santé.

De plus, il est clair que moins de personnes ont été naturellement exposées à la grippe au cours des deux dernières années. Il est possible qu’une infection grippale au cours d’une année vous procure une certaine protection les années suivantes (bien que vous ne vouliez vraiment pas attraper la grippe).

Ces deux facteurs peuvent signifier que nous avons une protection plus faible lorsque nous avons enfin une saison grippale.

Avec l’approche de l’hiver et l’ouverture des frontières, il est possible que nous voyions à nouveau l’émergence de la grippe cette année.

Entre-temps, parlez à votre médecin généraliste de tous les vaccins, y compris la grippe lorsqu’ils sont disponibles, que vous et vos enfants pourriez avoir besoin de rattraper.


Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation

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