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Les mandats de masque reviennent sur les campus universitaires américains à mesure que les cas augmentent

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Les dernières semaines de l’année scolaire universitaire ont de nouveau été perturbées par COVID-19 alors que les universités ramènent les mandats de masque, passent aux cours en ligne et réduisent les grands rassemblements en réponse à la hausse des infections à coronavirus.

Les collèges de Washington, DC, New York, Pennsylvanie, Massachusetts, Connecticut et Texas ont réimposé une série de mesures contre les virus, l’Université Howard passant à l’apprentissage à distance au milieu d’une augmentation des cas dans la capitale nationale.

Il s’agit de la troisième année universitaire consécutive qui a été bouleversée par le COVID-19, ce qui signifie que les futurs seniors n’ont pas encore connu une année universitaire normale.

« J’ai l’impression que l’été dernier, tout le monde était comme, ‘Oh, ça y est. Nous approchons de la fin' », a rappelé Nina Heller, une junior à l’Université américaine de Washington DC, où les administrateurs ont ramené un mandat de masque sur un mois après l’avoir soulevé. « Et puis cela ne s’est pas tout à fait produit, et maintenant nous sommes de nouveau ici en été, et il n’y a pas de fin. »

Les mandats ont été largement abandonnés à la suite des vacances de printemps, le nombre de cas ayant chuté à la suite d’une poussée hivernale alimentée par la variante omicron. Mais plusieurs villes du nord-est ont connu une augmentation des cas et des hospitalisations ces dernières semaines, alors que la sous-variante BA.2 de la variante omicron continue de se propager rapidement aux États-Unis.

« Même si nous aimerions passer à autre chose et penser que la pandémie est terminée, et je pense que nous aimerions tous que cela se produise à ce stade, c’est un vœu pieux », a déclaré Anita Barkin, coprésidente d’une tâche COVID-19. force pour l’American College Health Association. « La pandémie est toujours avec nous. »

COVID-19 s’était tellement atténué au Williams College que l’école privée d’arts libéraux du Massachusetts a permis aux professeurs de décider d’exiger ou non des masques dans leurs cours au début de la semaine dernière. Mais quelques jours plus tard, avec l’augmentation des cas, il a rétabli un mandat de masque d’intérieur, qui était encore plus strict que ce qui était en place auparavant.

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« Je pense que les étudiants ont vraiment l’impression que les gens qu’ils connaissent tombent comme des mouches », a déclaré le junior Kitt Urdang, qui a eu une demi-douzaine d’amis testés positifs ces derniers jours. « Il y a certainement eu beaucoup plus d’incertitude qu’il n’y en a eu sur le campus depuis que COVID est arrivé. »

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Philadelphie a récemment ramené son mandat de masque, ce qui a conduit l’Université de Pennsylvanie et l’Université Temple à les exiger à nouveau à partir de lundi. Bien que la ville ait mis fin au mandat jeudi, les collèges n’ont apporté aucun changement.

À Washington, DC, le campus principal de l’Université Howard, surnommé affectueusement « The Hilltop » par les étudiants et les anciens, était en grande partie calme cette semaine, de nombreux étudiants prenant des cours et des examens à domicile. L’année scolaire touche à sa fin en sourdine, car l’augmentation du nombre de virus a incité les administrateurs à revenir brusquement à l’éducation en ligne.

Le taux d’infection au COVID de la ville a plus que doublé en avril. Outre les États-Unis, Georgetown et George Washington University ont également rétabli leurs mandats de masque d’intérieur. Mais Howard est le seul à s’être éloigné de l’enseignement en personne. Le semestre de printemps se termine vendredi, les examens finaux pour la plupart des étudiants commençant la semaine prochaine. Les administrateurs ont promis une mise à jour sur ce que cela signifie pour la cérémonie d’ouverture du 7 mai.

« Je ne pense pas que les gens soient très mécontents de porter des masques », a déclaré Lia DeGroot, une senior de George Washington qui n’a jamais jeté son masque pendant la seule semaine où le mandat a été levé dans son école. « De toutes les choses que la pandémie a perturbées, je pense que le port de masques est, vous savez, une chose relativement petite à faire. Je pense que c’est un peu l’état d’esprit que beaucoup d’étudiants ont. »

Dans la ville voisine de Baltimore, dans le Maryland, l’Université Johns Hopkins a annoncé ce mois-ci qu’elle testait tous les étudiants de premier cycle deux fois par semaine jusqu’à vendredi, notant une forte augmentation des cas. L’école a également déclaré que des masques seraient nécessaires non seulement dans les salles de classe, mais dans des endroits comme les espaces communs de la résidence.

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À Houston, l’Université Rice a annoncé plus tôt ce mois-ci que les étudiants devraient recommencer à porter des masques dans les salles de classe, citant une augmentation des cas sur le campus. Les grandes fêtes universitaires ont également été annulées.

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L’Université d’État du Nouveau-Mexique a adopté une approche différente, annonçant lundi que tous les étudiants du campus doivent être entièrement vaccinés contre le COVID-19 d’ici le 1er juillet, mettant fin à la possibilité de soumettre des tests hebdomadaires comme alternative.

L’un des rares comtés encore identifiés par le CDC comme ayant une forte propagation abrite l’Université de Syracuse à New York, qui a annoncé lundi qu’elle exigerait à nouveau des masques dans les salles de classe.

J. Michael Haynie, vice-chancelier de l’école pour les initiatives stratégiques et l’innovation, a déclaré dans une lettre qu ‘ »il est important que nous prenions des mesures raisonnables pour minimiser l’impact des infections au COVID » alors que la finale et le début approchent à grands pas.

L’Université de Rochester dans le nord de l’État de New York, l’Université du Connecticut, le Bowdoin College à Brunswick, dans le Maine et l’Université Columbia à New York ont ​​adopté une approche similaire. Beaucoup, comme Columbia, ont noté que leurs programmes de tests de surveillance trouvaient plus de cas.

Alors que de nombreux étudiants étaient impatients de se masquer, des grognements émergeaient.

« Nous en sommes au point où nous en avons assez des masques », a déclaré Neeraj Sudhakar, un étudiant diplômé de Columbia étudiant l’ingénierie financière. « Nous avons probablement un taux de vaccination de 99%, donc à ce stade, je pense que nous devons simplement passer à autre chose avec la pandémie et la traiter comme endémique plutôt que de revenir à ce que nous faisions ces deux dernières années. »


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