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Les masques faciaux jouent un rôle crucial, confirme une nouvelle recherche sur le COVID

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Une équipe de recherche internationale d’universités telles que l’Université de technologie Chalmers, en Suède, l’Université de Padoue et l’Université d’Udine en Italie, et l’Université de Vienne, en Autriche, a développé un nouveau modèle théorique pour mieux évaluer les risques de propagation de virus tels que COVID-19—avec et sans masque facial. Les résultats montrent comment la distance « de sécurité » standard de deux mètres ne s’applique pas toujours mais varie considérablement en fonction d’une série de facteurs environnementaux, et que les masques faciaux peuvent en effet jouer un rôle crucial.

Les recommandations et la compréhension actuelles autour de la transmission des maladies infectieuses respiratoires sont souvent basées sur un schéma développé par le scientifique américain William Firth Wells en 1934. Mais ce modèle est très simplifié et ne rend pas compte de la véritable complexité de la transmission.

Désormais, dans la nouvelle étude « Modélisation du risque d’exposition directe au virus associé aux événements respiratoires », les chercheurs ont développé un modèle plus avancé pour montrer qu’il est possible de calculer plus efficacement le risque direct de propagation de l’infection au COVID en incluant un certain nombre de facteurs, tels que la distance interpersonnelle, la température, les niveaux d’humidité, la charge virale et le type d’expiration. Ils ont également réussi à démontrer comment ces risques changent avec et sans masque facial.

L’étude a révélé, par exemple, qu’une personne qui parle sans masque facial peut propager des gouttelettes infectées à un mètre de distance. Si la même personne tousse, les gouttes peuvent se propager jusqu’à trois mètres et si la personne éternue, la distance de propagation peut aller jusqu’à sept mètres. Mais en utilisant un masque facial, le risque de propagation de l’infection diminue considérablement.

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« Si vous portez un masque chirurgical ou un masque FFP2, le risque d’infection est réduit à tel point qu’il est pratiquement négligeable, même si vous ne vous tenez qu’à un mètre d’une personne infectée », explique Gaetano Sardina, professeur associé. de mécanique des fluides au Département de mécanique et des sciences maritimes de l’Université de technologie de Chalmers, qui est l’un des chercheurs à l’origine de l’étude.

Dans l’étude publiée dans le Journal de l’interface de la société royale, les chercheurs ont testé le nouveau modèle en utilisant les données d’expériences numériques récentes sur les émissions de gouttelettes. Cela leur a permis de prendre en compte plusieurs facteurs et de quantifier le risque d’infection, avec et sans masque facial.

Dimensionner un facteur dans le comportement des gouttelettes

Les virus, tels que le SRAS-COV-2, se transmettent d’une personne infectée à d’autres personnes sensibles par le biais de gouttelettes remplies de virus qui sont libérées lorsque vous parlez, toussez ou éternuez. Les gouttelettes émises par les glandes salivaires sont pulvérisées dans l’air expiré. Une fois sorties de la bouche, ces gouttes peuvent s’évaporer, se déposer ou rester flottantes. Les gouttelettes plus grosses et plus lourdes ont tendance à tomber dans un mouvement balistique avant de s’évaporer, tandis que les gouttelettes plus petites se comportent comme des aérosols qui pulvérisent et restent en suspension dans l’air.

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Les résultats montrent qu’un masque facial chirurgical et, dans une plus large mesure, un masque FFP2 offrent une excellente protection qui réduit considérablement le risque d’infection. À condition que le masque facial soit porté correctement, le risque d’infection est négligeable même à des distances aussi courtes qu’un mètre, quelles que soient les conditions environnementales et si la personne parle, tousse ou éternue.

Prochaine étape : une étude sur la propagation aérienne

Cette étude étant terminée, l’équipe de recherche travaille déjà sur une nouvelle étude visant à explorer la propagation aérienne de la maladie.

« L’étude publiée porte sur la transmission directe par gouttelettes de COVID – une autre voie de transmission importante est la voie indirecte et aéroportée dans les pièces mal ventilées. Nous travaillons actuellement sur cet aspect et nos résultats préliminaires montrent l’efficacité des masques faciaux pour empêcher également la propagation aéroportée de la maladie », déclare Gaetano Sardina.

L’étude, « Modélisation du risque d’exposition directe au virus associé aux événements respiratoires », est publiée dans le Journal de l’interface de la société royale.


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