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Les médicaments en vente libre sont une «  aiguille dans la botte de foin  » de la plus grande épidémie de analgésiques

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L’abus de drogues n’est pas exclusif à l’épidémie d’opioïdes, selon une récente étude de l’Université de Virginie-Occidentale. Chaque année, environ 50 000 personnes aux États-Unis sont admises aux urgences en raison d’une mauvaise utilisation d’un analgésique en vente libre, l’acétaminophène.

Dans cet esprit, Mark Garofoli, directeur de l’apprentissage expérientiel à la WVU School of Pharmacy, a dirigé une recherche qui a révélé que les connaissances et les perceptions du public sur les analgésiques en vente libre font défaut. Dans une enquête menée auprès de 1 174 Virginiens de l’Ouest, 85 % des répondants ont mal répondu aux deux tiers des questions sur les analgésiques en vente libre.

« La société a besoin de plus d’éducation sur les analgésiques en vente libre », a déclaré Garofoli, professeur adjoint de clinique. « Le vrai problème est de savoir comment, où et quand fournir l’information. Comme pour la plupart des problèmes, cela n’est pas considéré comme important tant qu’il n’est pas vu en face alors qu’il est sur une civière aux urgences. »

Garofoli et son équipe ont posé des questions aux participants sur leur perception des médicaments en vente libre, suivies de neuf questions factuelles sur l’acétaminophène (Tylenol), l’ibuprofène (Advil, Motrin) et le naproxène (Aleve). Seuls deux des 1 174 répondants ont répondu correctement aux neuf questions.

Une question comprenait : « Quelle est la plus grande quantité de comprimés d’acétaminophène à 500 mg en vente libre que quelqu’un peut avaler en une journée avant de contacter un professionnel de la santé ? »

La réponse est six.

Cette question rappelle à Garofoli l’époque où il travaillait dans une pharmacie de la ville balnéaire, où un homme de grande taille coiffé d’un chapeau de cow-boy lui a demandé ce qu’il recommandait pour les maux de dos.

« J’ai demandé: » Eh bien, qu’avez-vous essayé? Le monsieur a répondu : « J’ai essayé le Tylenol et ça ne vaut rien. » »

Garofoli lui a alors demandé combien il avait pris, ce à quoi le client a répondu : « Eh bien, 57 hier et 23 aujourd’hui (à 10 heures ce jour-là). »

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« Nous avons ensuite poursuivi la conversation pour discuter de l’importance pour lui de recevoir des soins médicaux d’urgence, car s’il ne le faisait pas », a déclaré Garofoli, « dans un jour ou deux, il deviendrait jaune, et un autre jour, il ne le ferait pas. ne plus pouvoir solliciter lesdits soins. »

Les effets secondaires des analgésiques en vente libre, a noté Garofoli, peuvent inclure des maux d’estomac, des dommages au foie (dus à l’acétaminophène) et des anticoagulants et des saignements de l’estomac (de l’aspirine, de l’ibuprofène et du naproxène).

Une autre découverte préoccupante s’est révélée lorsqu’on a demandé aux participants : « À qui posez-vous des questions concernant les analgésiques en vente libre ? » 46 % ont répondu « membres de la famille ».

« Bien que les professionnels de la santé soient considérés comme des sources organiques de ces informations, des inquiétudes peuvent survenir lorsque les gens comptent sur de simples membres de leur famille pour obtenir ces informations sur les soins de santé », a déclaré Garofoli.

L’utilisation d’analgésiques en vente libre s’est probablement exacerbée depuis la pandémie de COVID-19 en raison du verrouillage des systèmes de santé, des pénuries de personnel et des temps d’attente plus longs, a théorisé Garofoli. Pour cette raison, il croit que l’éducation et la sensibilisation sont plus vitales que jamais.

« Les analgésiques en vente libre sont l’aiguille dans la botte de foin d’une crise des opioïdes alimentée principalement par des aiguilles remplies de substances plus provocantes », a-t-il déclaré. « Juste parce que les analgésiques en vente libre sont vendus partout dans les magasins à un dollar, les épiceries et les marchés aux puces, la sécurité universelle n’est pas implicite. »

Quant au cow-boy de la pharmacie de la ville balnéaire, Garofoli l’a exhorté à se rendre à l’hôpital le plus proche. Quelques jours plus tard, l’homme est revenu à la pharmacie.

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« Il est venu au comptoir en disant: » Hé doc, on m’a dit de vous serrer la main. Apparemment, vous m’avez sauvé la vie « , se souvient Garofoli. « Après avoir échangé des plaisanteries, j’ai dit: » Eh bien, parlons maintenant de votre mal de dos. «  »

La rencontre préparerait également le terrain pour que Garofoli s’associe à des lycéens de Virginie-Occidentale intéressés par la science sur cette recherche. Après avoir partagé l’histoire du cow-boy de la ville balnéaire avec leurs collègues des sciences de la santé Shafic Sraj et Ahmad Hanif, ils ont convenu qu’ils devaient élaborer un plan pour empêcher que ces événements ne se produisent.

Garofoli s’est inspiré d’une session hebdomadaire des enseignants-chercheurs lorsque Cathy Morton, directrice de l’Académie des sciences et technologies de la santé, a parlé d’offrir des opportunités aux élèves du secondaire dans le domaine des sciences et de la technologie. Garofoli et son équipe ont collaboré avec des étudiants de HSTA, qui ont examiné le public profane pour connaître les connaissances sur les analgésiques en vente libre.

« COVID a frappé mais nos lycéens ont persévéré en se tournant vers des moyens de recherche électroniques impliquant de nombreux membres de la communauté », a déclaré Garofoli.

La recherche a été présentée à PAINWeek 2021, une conférence pour les praticiens de première ligne traitant la douleur aiguë et chronique.

« Nous, en tant que professionnels de la santé, devons éduquer le public sur l’utilisation sûre des analgésiques en vente libre », a déclaré Garofoli. « La légalité et l’accès ne signifient rien pour un produit chimique qui est déjà dans le corps humain. Qu’une substance (médicament) soit illégale ou légale, nécessite une ordonnance ou soit disponible dans un magasin à un dollar, la substance peut causer un soulagement incroyable ou une dévastation tragique. . »


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