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Les médicaments qui traitent les troubles liés à l’utilisation d’opioïdes sont une bonne utilisation pour des fonds de règlement de plusieurs milliards de dollars

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Les États, les villes, les comtés et les gouvernements tribaux à travers le pays recevront bientôt une aubaine grâce à plusieurs colonies majeures d’opioïdes. Les distributeurs et fabricants de médicaments, y compris Purdue Pharma et les membres de la famille Sackler qui en sont propriétaires, renonceront à un total d’environ 32 milliards de dollars américains pour leur rôle dans la crise des surdoses. D’autres litiges pourraient rapporter plus de fonds.

Je suis un sociologue qui étudie comment la crise des surdoses affecte les soins aux patients. Mes recherches montrent pourquoi ces fonds ne peuvent pas arriver assez rapidement pour que les communautés soient prêtes à les recevoir.

Les surdoses d’opioïdes ont grimpé de 28,5 % pour atteindre un record de 100 306 au cours des 12 mois se terminant en avril 2021, selon les données les plus récentes disponibles. Mais, deux décennies après le début de cette crise, seuls 6,5 % des Américains souffrant de troubles liés à l’usage de substances reçoivent un traitement quelconque. Et seulement 30 % de ceux qui reçoivent de l’aide reçoivent des médicaments efficaces pour traiter les troubles liés à l’utilisation d’opioïdes.

À mon avis, l’argent dépensé pour accroître l’accès à la méthadone et à la buprénorphine, des médicaments étayés par des preuves solides, réduirait considérablement cet écart de traitement.

Plus de financement pour le traitement

Les règlements pourraient aider car ils recommandent qu’au moins une partie de ces milliards finance le traitement. Cependant, les législatures des États décideront en fin de compte où va la majeure partie de cet argent.

Si les règlements conduisaient à une augmentation significative du traitement, cela marquerait une amélioration par rapport à ce qui est arrivé aux règlements conclus avec le Big Tobacco en 1998. La plupart des fonds provenant de ces accords censés soutenir le sevrage tabagique et la prévention ont plutôt gonflé les budgets de l’État et financé projets non liés.

Trois médicaments sont prescrits pour les troubles liés à l’utilisation d’opioïdes

S’assurer que les fonds de règlement soutiennent ce qu’ils sont censés payer n’est qu’un obstacle.

Un défi distinct consiste à définir ce qui compte comme traitement, y compris qui peut le fournir. Le domaine est vaste et varié. Le traitement peut prendre la forme d’une pilule ou consister en une thérapie par la parole. Cela peut nécessiter un séjour de réadaptation en résidence ou des programmes ambulatoires.

N’importe qui, des médecins aux pairs, peut fournir ces soins, et il est difficile de déterminer ce qui fonctionnera pour une personne en particulier. Bien qu’aucune approche ne fonctionne pour tout le monde, des preuves claires suggèrent que davantage de personnes devraient avoir accès à des médicaments pour les troubles liés à l’utilisation d’opioïdes.

Il peut sembler étrange que le meilleur traitement pour les toxicomanes soit une autre drogue. Cependant, fournir de la méthadone et de la buprénorphine ne consiste pas seulement à remplacer une drogue par une autre. Ces médicaments interrompent la consommation chaotique de drogues et suppriment les hauts et les bas de la dépendance. Ils régulent le corps comme le font les antidépresseurs ou l’insuline.

La FDA a approuvé trois médicaments : la méthadone, une solution prise par voie orale distribuée dans des cliniques spécialisées ; la buprénorphine, un comprimé ou un film pris dans les cabinets médicaux ; et la naltrexone, une pilule ou une injection que les médecins peuvent administrer.

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Leurs coûts varient. La buprénorphine et la méthadone, qui réduisent les envies d’opioïdes et les symptômes de sevrage, coûtent en moyenne 6 250 $ par année. La naltrexone, qui bloque les sentiments d’euphorie créés par les opioïdes, coûte environ 14 000 $ par an. Ces coûts comprennent les services connexes tels que les visites au bureau et les conseils.

Les personnes traitées pour un trouble lié à l’utilisation d’opioïdes prennent ces médicaments pendant un an ou plus.

Une étude a révélé que les patients sous méthadone ou buprénorphine étaient significativement moins susceptibles de mourir par surdose que les patients qui n’en prenaient pas. La méthadone était associée à une réduction de 53 % du risque de surdosage, et la buprénorphine était associée à une baisse de 37 %.

En revanche, les personnes qui prenaient de la naltrexone étaient tout aussi susceptibles de faire une surdose que celles qui ne prenaient aucun médicament. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si la naltrexone fait une différence.

Données probantes pour les programmes de désintoxication et d’hospitalisation

La recherche suggère que les programmes résidentiels, qui peuvent coûter jusqu’à 60 000 $ pour 90 jours de réadaptation en milieu hospitalier, et d’autres approches non médicales sont moins efficaces pour traiter les troubles liés à l’utilisation d’opioïdes que les drogues.

Une étude qui a passé en revue différents types de traitements a révélé que les patients qui suivaient une désintoxication ou une thérapie comportementale intensive étaient aussi susceptibles de faire une surdose ou d’avoir besoin de soins aigus que ceux qui n’avaient reçu aucun traitement.

Malheureusement, certaines personnes inscrites à des programmes d’hospitalisation basés sur l’abstinence peuvent même subir des préjudices, car une personne souffrant d’un trouble lié à l’utilisation d’opioïdes est susceptible de rechuter juste après la fin du traitement. Étant donné que s’abstenir de consommer des drogues diminue complètement la tolérance, prendre la même quantité d’une substance qu’avant la cure de désintoxication augmente les risques de surdose.

Le coût n’est pas le seul obstacle

Si les médicaments fonctionnent bien pour traiter les troubles liés à l’utilisation d’opioïdes, pourquoi est-il si difficile pour les personnes qui ont besoin d’aide d’obtenir ces médicaments ? Je vois quatre principaux obstacles.

Premièrement, les lois fédérales restreignent étroitement la distribution. La méthadone, utilisée pour traiter les troubles liés à l’utilisation d’opioïdes aux États-Unis depuis 1972, ne peut être fournie que dans le cadre de programmes de traitement aux opioïdes certifiés par le gouvernement fédéral, et les médecins qui la prescrivent doivent s’inscrire chaque année auprès de la Drug Enforcement Administration. Les patients recevant de la méthadone doivent suivre des conseils et se rendre quotidiennement dans une clinique pour recevoir une dose unique.

Les personnes sous méthadone l’appellent les « menottes liquides » en raison des règles strictes qu’elles doivent suivre pour l’obtenir.

Certaines restrictions se sont assouplies pendant la pandémie de COVID-19. Le gouvernement fédéral autorise désormais les États à demander une exemption qui permet aux programmes de traitement de fournir jusqu’à un mois d’approvisionnement à emporter chez eux. De nombreux patients disent qu’ils aiment ne pas avoir à se rendre quotidiennement dans une clinique.

Un deuxième obstacle est que les médecins hésitent à prescrire de la buprénorphine, que la FDA a approuvée pour traiter les troubles liés à l’utilisation d’opioïdes en 2002. Les médecins peuvent prescrire de la buprénorphine depuis leur cabinet tant qu’ils obtiennent une dérogation de la Drug Enforcement Administration.

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Jusqu’en 2021, les médecins devaient suivre huit heures de formation pour obtenir des dérogations, mais à partir de 2021, ils peuvent traiter jusqu’à 30 patients sans cela. Pourtant, moins de 10 % des médecins généralistes prescrivent de la buprénorphine, et ceux qui le font ne voient en moyenne que huit patients par mois. Les médecins disent que plus d’éducation et de ressources les rendraient plus susceptibles de le prescrire.

Les pharmaciens pourraient également assumer cette tâche. Des études pilotes ont montré qu’ils peuvent traiter efficacement les patients avec de la buprénorphine en collaboration avec des médecins. S’ils sont étendus, les programmes en pharmacie pourraient considérablement élargir l’accès. Des pharmaciens au Canada, en Angleterre et ailleurs fournissent déjà de la méthadone, et des organisations pharmaceutiques aux États-Unis ont réclamé des programmes similaires.

Cependant, certains pharmaciens hésitent à délivrer de la buprénorphine parce qu’ils craignent d’être ciblés par les forces de l’ordre.

Le troisième obstacle est que bien que les patients courent un risque élevé de mourir après avoir survécu à une surdose, la plupart des services d’urgence les renvoient sans les aider à trouver un traitement à long terme.

Les médecins urgentistes que j’ai interrogés m’ont dit qu’ils n’avaient aucun moyen de faire ces renvois, alors ils réanimaient les patients d’une surdose et les déchargeaient sans soins supplémentaires. Certains hôpitaux y voient une occasion manquée.

Le Dell Seton Medical Center à Austin, au Texas, et le Massachusetts General Hospital de Boston ont développé des programmes pour mettre les gens sous buprénorphine après une surdose et les mettre en contact avec des médecins autorisés à la prescrire à long terme. L’élargissement de l’accès aux traitements basés dans les services d’urgence réduirait le risque de décès par surdose.

Enfin, des études montrent que les organisations de réduction des méfaits telles que les programmes d’échange de seringues et les centres de prévention des surdoses, ainsi que les efforts pour distribuer et administrer le médicament naloxone pour inverser rapidement une surdose d’opioïdes, peuvent accélérer le début du traitement des troubles liés à l’utilisation d’opioïdes.

Cependant, l’opposition politique à ces programmes persiste, même en Virginie-Occidentale et dans les autres endroits les plus durement touchés par la crise des surdoses. Lorsque les programmes parviennent à s’implanter, ils sont sous-financés.

Faire en sorte que l’argent du règlement compte

De nombreux types de programmes seront en concurrence pour les fonds mis à disposition par le biais des colonies.

Mais la recherche est claire : les médicaments pour les troubles liés à l’utilisation d’opioïdes offrent un retour sur investissement substantiel.

Pour être sûr, ce sont des conditions chroniques et récurrentes. Les personnes aux prises avec ces problèmes ont besoin d’une gamme de services pour remettre leur vie sur les rails. Pourtant, les médicaments sont un outil essentiel.

Les Américains ont perdu plus d’un million d’êtres chers à cause d’overdoses depuis 1999. Je pense que les États sauveraient des vies s’ils utilisaient l’argent des règlements juridiques pour rendre plus largement disponibles les médicaments qui traitent les troubles liés à l’utilisation d’opioïdes.


Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation

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