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Les mensonges qui « pourraient » finir par se réaliser semblent moins contraires à l’éthique

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Selon une étude publiée par l’American Psychological Association, les gens peuvent être prêts à tolérer des déclarations qu’ils savent être fausses et même à diffuser des informations erronées sur les réseaux sociaux s’ils pensent que ces déclarations pourraient devenir vraies à l’avenir.

Qu’il s’agisse d’un politicien faisant une déclaration controversée, d’une entreprise étirant la vérité dans une publicité ou d’un demandeur d’emploi mentant sur ses compétences professionnelles sur un CV, les personnes qui réfléchissent à la façon dont un mensonge pourrait devenir vrai par la suite pensent qu’il est moins contraire à l’éthique de le dire parce que ils jugent le message plus large du mensonge (ou « l’essentiel ») comme plus vrai. L’étude a été publiée dans APA Journal de la personnalité et de la psychologie sociale.

« La montée de la désinformation est un problème de société urgent, alimentant la polarisation politique et érodant la confiance dans les affaires et la politique. La désinformation persiste en partie parce que certaines personnes y croient. Mais ce n’est qu’une partie de l’histoire », a déclaré l’auteure principale Beth Anne Helgason, doctorante. étudiant à la London Business School. « La désinformation persiste également parce que parfois les gens savent que c’est faux mais sont toujours prêts à l’excuser. »

Cette étude a été déclenchée par des cas dans lesquels des dirigeants d’entreprises et de politiques ont utilisé des affirmations selon lesquelles « cela pourrait devenir vrai à l’avenir » pour justifier des déclarations qui sont manifestement fausses dans le présent.

Pour explorer pourquoi les gens pourraient être prêts à tolérer cette désinformation, les chercheurs ont mené six expériences impliquant plus de 3 600 participants. Les chercheurs ont montré aux participants de chaque étude une variété de déclarations, clairement identifiées comme fausses, puis ont demandé à certains participants de réfléchir à des prédictions sur la façon dont les déclarations pourraient devenir vraies à l’avenir.

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Dans une expérience, des chercheurs ont demandé à 447 étudiants MBA de 59 pays différents qui suivaient un cours dans une école de commerce britannique d’imaginer qu’un ami avait menti sur leur CV, par exemple en énumérant la modélisation financière comme une compétence malgré l’absence d’expérience préalable. Les chercheurs ont ensuite demandé à certains participants d’envisager la possibilité que le mensonge devienne vrai (par exemple, « Considérez que si le même ami s’inscrit à un cours de modélisation financière que l’école propose en été, alors il pourrait développer une expérience avec la modélisation financière »). Ils ont constaté que les étudiants pensaient qu’il était moins contraire à l’éthique pour un ami de mentir lorsqu’ils imaginaient si leur ami pourrait développer cette compétence à l’avenir.

Dans une autre expérience, 599 participants américains ont visionné six déclarations politiques nettement fausses conçues pour plaire aux conservateurs ou aux libéraux, y compris, « Des millions de personnes ont voté illégalement lors de la dernière élection présidentielle » et, « Le PDG moyen gagne 500 fois plus que la moyenne ouvrier. » Chaque déclaration a été clairement étiquetée comme fausse par des vérificateurs de faits réputés et non partisans. Les participants ont ensuite été invités à générer leurs propres prédictions sur la façon dont chaque énoncé pourrait devenir vrai à l’avenir. Par exemple, on leur a dit : « C’est un fait avéré que le PDG moyen gagne actuellement 265 fois plus d’argent que le travailleur américain moyen », puis on leur a demandé de répondre à l’invite ouverte : « Le PDG moyen gagnera bientôt 500 fois plus d’argent que le travailleur américain moyen si… »

Les chercheurs ont découvert que les participants des deux côtés de l’allée politique qui imaginaient comment de fausses déclarations pourraient éventuellement devenir vraies étaient moins susceptibles de qualifier la déclaration de contraire à l’éthique que ceux qui ne l’avaient pas fait, car ils étaient plus susceptibles de croire que son sens plus large était vrai. C’était particulièrement le cas lorsque la fausse déclaration correspondait à leurs opinions politiques. Fait important, les participants savaient que ces déclarations étaient fausses, mais imaginer comment elles pourraient devenir vraies rendait les gens plus excusables.

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Même inciter les participants à réfléchir attentivement avant de juger les mensonges n’a pas changé la façon dont les participants ont trouvé les déclarations éthiques, a déclaré le co-auteur de l’étude Daniel Effron, Ph.D., professeur de comportement organisationnel à la London Business School.

« Nos résultats sont préoccupants, d’autant plus que nous constatons qu’encourager les gens à réfléchir attentivement à l’éthique des déclarations n’était pas suffisant pour réduire les effets d’imaginer un avenir où cela pourrait être vrai », a déclaré Effron. « Cela met en évidence les conséquences négatives de donner du temps d’antenne aux dirigeants des affaires et de la politique qui débitent des mensonges. »

Les chercheurs ont également constaté que les participants étaient plus enclins à partager des informations erronées sur les réseaux sociaux lorsqu’ils imaginaient comment cela pourrait devenir vrai, mais seulement si cela correspondait à leurs opinions politiques. Cela suggère que lorsque la désinformation soutient sa politique, les gens peuvent être disposés à la diffuser parce qu’ils croient que la déclaration est essentiellement, sinon littéralement, vraie, selon Helgason.

« Nos résultats révèlent comment notre capacité d’imagination affecte les désaccords politiques et notre volonté d’excuser la désinformation », a déclaré Helgason. « Contrairement aux affirmations sur ce qui est vrai, les propositions sur ce qui pourrait devenir vrai sont impossibles à vérifier. Ainsi, les partisans qui sont certains qu’un mensonge finira par devenir vrai peuvent être difficiles à convaincre du contraire. »


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