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Les nouvelles exigences de partage de données des National Institutes of Health sont un grand pas vers une science plus ouverte

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À partir du 25 janvier 2023, bon nombre des 2 500 institutions et 300 000 chercheurs soutenus par les National Institutes of Health des États-Unis devront fournir un plan formel et détaillé pour partager publiquement les données générées par leurs recherches. Pour de nombreux membres de la communauté scientifique, cette nouvelle politique de gestion et de partage des données des NIH sonne comme une évidence.

Le développement incroyablement rapide de tests rapides et de vaccins contre le COVID-19 démontre le succès qui peut suivre le partage ouvert des données au sein de la communauté de la recherche. L’importance et l’impact de ces données ont même conduit à un décret exécutif de la Maison Blanche exigeant que « les chefs de tous les départements et agences exécutifs » partager « Données liées au COVID-19 » publiquement l’année dernière.

Je suis le directeur du bureau des programmes ouverts du Rochester Institute of Technology. Chez Open@RIT, mes collègues et moi travaillons avec des professeurs et des chercheurs pour les aider à partager ouvertement leurs recherches et leurs données de manière à donner aux autres le droit d’accéder, de réutiliser et de redistribuer ce travail avec le moins d’obstacles ou de restrictions possible. En sciences, ces pratiques sont souvent appelées données ouvertes et science ouverte.

Le journal Nature a appelé l’impact de la nouvelle politique de gestion des données du NIH « sismique, » disant que cela pourrait potentiellement créer un « norme mondiale » pour le partage de données. Ce type de partage de données est susceptible de produire de nombreux avantages pour la science, mais il existe également des inquiétudes quant à la manière dont les chercheurs répondront aux nouvelles exigences.

Quoi partager et comment le partager

La nouvelle politique du NIH autour du partage de données remplace un mandat de 2003. Même ainsi, pour certains scientifiques, la nouvelle politique sera un grand changement. Le Dr Francis S. Collins, alors directeur du NIH, a déclaré dans la déclaration de 2020 annonçant les changements de politique à venir que l’objectif est de « changer la culture de la recherche » afin que le partage des données soit la norme plutôt que l’exception. »

Plus précisément, la politique exige deux choses. Premièrement, que les chercheurs partagent toutes les données scientifiques dont d’autres équipes auraient besoin pour « valider et répliquer » les résultats originaux de la recherche. Et deuxièmement, que les chercheurs incluent un plan de gestion des données de deux pages dans le cadre de leur demande de financement par les NIH.

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Alors, qu’est-ce qu’un plan de gestion des données ? Prenez une étude imaginaire sur les vagues de chaleur et les coups de chaleur, par exemple. Tous les bons chercheurs recueilleraient des mesures de température, d’humidité, de période de l’année, de cartes météorologiques, des attributs de santé des participants et de nombreuses autres données.

À partir de l’année prochaine, les équipes de recherche devront avoir déterminé quelles données fiables elles utiliseront, comment les données seront stockées, quand d’autres pourront y avoir accès, si un logiciel spécial sera nécessaire ou non pour lire les données, où pour trouver ce logiciel et de nombreux autres détails, le tout avant même que la recherche ne commence afin que ces éléments puissent être inclus dans le plan de gestion des données de la proposition.

De plus, les chercheurs qui demandent un financement au NIH devront s’assurer que leurs données sont disponibles et stockées de manière à ce qu’elles persistent longtemps après la fin du projet initial.

Le NIH a déclaré qu’il prendrait en charge, avec un financement supplémentaire, les coûts liés à la collecte, au partage et au stockage des données.

Le partage des données favorise la science ouverte

Le cas du NIH pour la nouvelle politique est qu’il sera « bon pour les sciences » parce qu’il maximise la disponibilité des données pour d’autres chercheurs, résout les problèmes de reproductibilité, conduira à une meilleure protection et utilisation des données et augmentera la transparence pour assurer la confiance et la responsabilité du public.

Le premier grand changement dans la nouvelle politique – pour partager spécifiquement les données nécessaires à la validation et à la réplication – semble viser la prolifération des recherches qui ne peuvent pas être reproduites. Sans doute, en s’assurant que toutes les données pertinentes d’une expérience donnée sont disponibles, le monde scientifique serait mieux en mesure d’évaluer et de valider par la réplication la qualité de la recherche beaucoup plus facilement.

Je crois fermement qu’exiger des plans de partage et de gestion des données répond à un grand défi de la science ouverte : être capable de trouver rapidement les bonnes données, ainsi que d’y accéder et de les appliquer. Le NIH affirme, et je suis d’accord, que l’exigence de plans de gestion des données contribuera à rendre l’utilisation des données ouvertes plus rapide et plus efficace. Du projet du génome humain dans les années 1990 au développement récent et rapide de tests et de vaccins contre le COVID-19, les avantages d’une plus grande ouverture scientifique ont été confirmés.

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Les nouvelles exigences seront-elles un fardeau?

À la base, l’objectif de la nouvelle politique est de rendre la science plus ouverte et de lutter contre la mauvaise science. Mais aussi bénéfique que la nouvelle politique est susceptible d’être, elle n’est pas sans coûts ni insuffisances.

Premièrement, la reproduction d’une étude, même si les données sont déjà disponibles, consomme toujours des ressources humaines, informatiques et matérielles coûteuses. Le système de la science ne récompense pas autant les chercheurs qui reproduisent les résultats d’une expérience que ceux qui en sont à l’origine. Je crois que la nouvelle politique améliorera certains aspects de la réplication, mais ne traitera que quelques maillons de la chaîne globale.

Deuxièmement, il y a les préoccupations concernant l’augmentation de la charge de travail et les défis financiers liés au respect des exigences. De nombreux scientifiques n’ont pas l’habitude de préparer un plan détaillé de ce qu’ils vont collecter et de la manière dont ils le partageront dans le cadre d’une demande de financement. Cela signifie qu’ils peuvent avoir besoin d’une formation pour eux-mêmes ou du soutien d’un personnel qualifié pour le faire.

Partie d’une tendance mondiale vers la science ouverte

Le NIH n’est pas la seule agence fédérale à rechercher davantage de données et de science ouvertes. En 2013, l’administration Obama a exigé que toutes les agences disposant d’un budget de 100 millions de dollars ou plus doivent fournir un accès ouvert à leurs publications et données. La National Science Foundation a publié sa première politique de données ouvertes deux ans plus tôt. De nombreux membres de l’Union européenne élaborent des politiques nationales sur la science ouverte, notamment la France, qui a déjà publié sa deuxième.

Le changement culturel dans la science que le directeur du NIH Collins a mentionné en 2020 s’est produit, mais pour beaucoup, comme moi, qui soutiennent ces efforts, les progrès ont été douloureusement lents. J’espère que la nouvelle politique de données ouvertes du NIH aidera ce mouvement à prendre de l’ampleur.


Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation

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