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Les patients COVID de longue distance trouvent de l’espoir dans les cliniques de rétablissement

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Lorsque Stephanie Hedrick s’est rendu compte qu’elle souffrait toujours d’essoufflement, de vision floue et de brouillard cérébral des mois après s’être remise de la COVID-19, elle a su qu’elle avait besoin de plus d’aide que son médecin de premier recours ne pouvait fournir à lui seul.

« Tous les médecins ne savent pas tout », a déclaré cet homme de 62 ans, enseignant à la retraite de l’État américain de Virginie.

Après des mois de thérapie de réadaptation dans une clinique spécialisée de la capitale voisine de Washington, Hedrick a enfin pu jouer dans les vagues avec ses cinq petits-enfants cet été.

Le programme de récupération MedStar COVID vers lequel elle s’est tournée fait partie d’une nouvelle vague de cliniques traitant spécifiquement les patients souffrant de COVID long – un syndrome post-infectieux qui peut affecter presque tous les systèmes du corps, provoquant des symptômes parfois débilitants.

« La clinique m’a donné l’espoir que la vie allait continuer », a déclaré Hedrick.

Des cliniques similaires ont fait leur apparition à travers les États-Unis alors que des milliers de personnes qui se sont remises d’infections à coronavirus, même bénignes, se sont toujours retrouvées en difficulté.

Les médecins savent depuis des années que certains patients qui se remettent d’infections virales développent des syndromes post-viraux, mais la cause exacte est inconnue.

« Il se passe quelque chose. Ce n’est très clairement pas dans la tête des gens », a déclaré Hana Akselrod, codirectrice de la COVID-19 Recovery Clinic avec le système de santé de l’Université George Washington.

Les estimations de la prévalence du long COVID varient considérablement d’une étude à l’autre, allant d’aussi peu que 10 % des personnes qui se rétablissent d’une infection au COVID à 35, voire 50 %.

Après son infection, Hedrick – qui se décrivait comme autrement « active » – ​​avait soudainement des rythmes cardiaques irréguliers, des douleurs articulaires et un essoufflement.

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« C’est comme si quelqu’un avait pris toute votre énergie, votre force et votre motivation pour pouvoir faire quelque chose », a-t-elle déclaré.

Eric Wisotzky, chef de la clinique MedStar, a déclaré qu’il travaillait avec les patients sur des stratégies pour gérer leurs plaintes – un « équilibre délicat » entre exercice et repos.

Certains retrouvent même un odorat perdu grâce à un régime d’inhalation d’huiles essentielles plusieurs fois par jour.

Pour améliorer son endurance, il a été conseillé à Hedrick de faire des exercices courts et faciles.

Et lorsqu’elle s’embrouille à l’épicerie, Hedrick utilise les stratégies que son orthophoniste lui a enseignées, pour ralentir et parcourir sa liste de courses article par article.

Elle admet qu’elle ne se sent pas totalement revenue à la normale.

Mais « j’ai de plus longues périodes de bons jours », a-t-elle déclaré.

Cause inconnue

Alba Azola, codirectrice de l’équipe Johns Hopkins Post-Acute COVID-19 à Baltimore, Maryland, a déclaré qu’elle avait « plusieurs théories » sur les causes de la longue COVID, des fragments de virus restant dans le corps à un dérapage système immunitaire.

« Je pense qu’il y a plus d’un mécanisme en jeu et nous avons juste besoin de rattraper la science », a déclaré Azola.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis définissent le long COVID comme un ensemble de symptômes « nouveaux ou en cours » quatre semaines ou plus après la résolution de l’infection aiguë, bien qu’il y ait un désaccord sur les maladies exactes qui peuvent être attribuées à la maladie.

Pour de nombreux patients, la simple idée qu’un médecin reconnaisse leur souffrance peut apporter un soulagement.

Marijke Sutter, 39 ans, est une infirmière de Baltimore qui a attrapé le COVID en mars 2020 – probablement, pense-t-elle, à cause de son travail.

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Sutter a fini par arrêter, ayant besoin de plus de temps pour se reposer.

« Ces quatre premiers mois sont flous », a déclaré Sutter, qui souffrait de fatigue et d’insomnie.

Elle a commencé à voir les médecins de Johns Hopkins en juin 2021.

« C’est bien d’avoir des médecins qui valident mon expérience de patient », a déclaré Sutter.

Sutter dit que la méditation et le yoga ont été les plus utiles à son rétablissement et qu’elle est maintenant de retour au travail à mi-temps, enseignant les soins infirmiers à distance.

Mais elle a encore besoin de siestes de trois heures presque tous les jours.

« Le fonctionnement cognitif est tout aussi épuisant que le travail physique », a-t-elle déclaré.

‘Angoissant’

Rachel Curley, une résidente de Washington de 32 ans et patiente de MedStar, a également constaté que le fait de passer à un travail à temps partiel dans son travail de défense des politiques l’a aidée à lutter longtemps contre le COVID.

Curley a été infectée en décembre 2020. En quelques semaines, sa fièvre a disparu, remplacée par une fatigue extrême, un brouillard cérébral et des étourdissements. Les tâches quotidiennes feraient grimper son rythme cardiaque.

« Cela semble effrayant à un certain niveau », a déclaré Curley. « Et si je ne me sens jamais mieux ? »

Jusqu’à présent, Curley a reçu pour instruction d’éviter le stress, mais d’augmenter son activité physique – et la formule l’a jusqu’à présent aidée à éliminer la fatigue.

Il n’y a pas de remède unique, a expliqué Hedrick.

« Si c’est la nouvelle norme, alors j’ai une boîte à outils avec des outils, j’ai des médecins, j’ai des stratégies et je peux tendre la main à n’importe lequel d’entre eux », a-t-elle déclaré.


© 2022 AFP

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