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Les propriétaires de maisons de retraite « profiteurs et sans cœur » devraient faire l’objet d’une enquête, selon un membre du Congrès

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Dans une lettre mordante, le représentant américain Bobby Rush, D-Ill. a exhorté le Congrès à enquêter sur les échecs des maisons de soins infirmiers pendant la pandémie, en particulier les sociétés «profiteuses et au cœur froid» qui agissent en tant que propriétaires dans l’industrie.

« Il appartient au Congrès … de mettre en lumière les pratiques actuelles, de les régner et d’établir et d’appliquer strictement des normes de performance élevées », a écrit Rush au président du House Oversight Committee. « C’est le travail du Congrès de se tenir entre les entreprises avides et celles qui sont les plus sans défense. »

La requête citait un NOUS AUJOURD’HUI enquête sur les réseaux de propriété de maisons de retraite invisibles pour les consommateurs et les régulateurs. Le reportage s’est concentré sur une grande chaîne d’exploitation qui a un partenariat financier inhabituel avec ses investisseurs immobiliers.

Dans un rapport publié cette semaine, les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine ont appelé les autorités fédérales à étendre le suivi et la réglementation par le gouvernement des entreprises de maisons de retraite.

Un contrôle accru des maisons de retraite intervient alors que la Maison Blanche se prépare à utiliser le pouvoir exécutif pour resserrer les réglementations de l’industrie. Ces propositions comprennent l’établissement des premières exigences minimales en matière de personnel à l’échelle nationale et l’élargissement de l’autorité réglementaire pour sévir contre les propriétaires d’entreprise ayant des antécédents de piètre performance.

Lorsque NOUS AUJOURD’HUI a enquêté sur les décès de COVID-19 dans les plus grandes chaînes de maisons de soins infirmiers du pays pendant le pic le plus meurtrier de la pandémie, Trilogy Health Services s’est démarqué pour avoir signalé le taux de mortalité le plus élevé au gouvernement fédéral, soit le double de la moyenne nationale. La société a déposé une révision pour réduire son nombre officiel de décès dus au COVID-19 de plus de 40 %, mais son taux reste l’un des plus élevés parmi les grandes chaînes.

Dans l’Indiana, l’un des quatre États du Midwest où Trilogy exploite des maisons de retraite, le procureur général Todd Rokita a déclaré dans un communiqué que « les familles des personnes touchées méritent des réponses ». Son bureau examine Trilogy et les rapports d’autres systèmes de santé et il a demandé au département de la santé de l’État de compléter cet examen.

« J’espère que le ministère de la Santé de l’Indiana dirigera cet effort et vérifiera les données qu’il a reçues des hôpitaux et des prestataires de soins de santé », a-t-il écrit.

Les fonctionnaires de ce ministère n’ont pas répondu aux questions des NOUS AUJOURD’HUImais la porte-parole Megan Wade-Taxter a déclaré dans un communiqué que son personnel et ses partenaires ont travaillé « tout au long de la pandémie pour s’assurer que les données présentées à Hoosiers sont exactes et opportunes ».

La majorité des immeubles de Trilogy dans l’Indiana, le Kentucky, le Michigan et l’Ohio appartiennent à une fiducie de placement immobilier, American Healthcare REIT. En plus de percevoir les loyers, American Healthcare partage les bénéfices des opérations de Trilogy, un modèle autorisé par une loi fédérale révisée en 2008.

Cet arrangement pourrait générer plus de bénéfices en période de prospérité, mais expose l’entreprise à davantage de risques financiers, ce qui pourrait créer des incitations à réduire les soins. Rush a dit NOUS AUJOURD’HUI que les FPI ne devraient pas être autorisées à posséder des maisons de retraite et à percevoir des bénéfices de leurs opérations. Le vétéran du Congrès a plaidé pendant des années pour plus de personnel dans les maisons de retraite afin d’améliorer la qualité des soins.

« S’ils sont propriétaires de l’immobilier, ils ne devraient pas avoir le pouvoir de gérer ou d’exploiter ces maisons de soins infirmiers et ne devraient pas recevoir un centime de l’argent du contribuable pour exploiter ces maisons de soins infirmiers », a déclaré Rush, appelant cela le devoir. du Congrès pour « tracer la ligne dans le sable ».

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La représentante de la présidente de la surveillance de la Chambre, Diana DeGette, D-Colo., partage les préoccupations de Rush, a déclaré le porte-parole Ryan Brown, et a demandé à Frank Pallone, DN.J., de l’ajouter à l’ordre du jour du comité de l’énergie et du commerce.

Les FPI sont un véhicule financier pour les investissements immobiliers qui sont exonérés de l’impôt sur les sociétés, comme les fonds communs de placement, tant que la plupart des revenus sont versés aux investisseurs sous forme de dividendes. Le concept est devenu une autre façon de gagner de l’argent grâce aux soins de santé, suivant une tendance des sociétés de capital-investissement à acheter des chaînes dentaires et des fusions d’hôpitaux qui font grimper les prix.

En règle générale, les FPI sont des propriétaires qui perçoivent des loyers auprès d’entreprises opérant à l’intérieur de leurs bâtiments. Depuis 2008, une loi adoptée par le Congrès a permis aux FPI de soins de santé de profiter également des opérations à l’intérieur de leur propriété.

Le concept a été autorisé plus tôt pour les FPI en dehors des soins de santé pour leur permettre d’offrir des services de base pour leurs propriétés, comme le nettoyage.

UN NOUS AUJOURD’HUI L’analyse des données sur la propriété compilées par les Centers for Medicare and Medicaid Services, qui réglemente les maisons de retraite, révèle à quel point les fonctionnaires fédéraux connaissent peu l’implication des FPI dans les maisons de retraite.

Ces données révèlent qu’environ 500 établissements à l’échelle nationale appartiennent à l’un des principaux FPI cotés en bourse ou à American Healthcare, qui n’est pas coté en bourse. Par contre, NOUS AUJOURD’HUI a identifié environ 1 800 établissements de ce type, soit un foyer de soins sur neuf.

American Healthcare avait le taux de mortalité signalé le plus élevé parmi sept grands FPI lors de la flambée des coronavirus de fin 2020 et début 2021, selon NOUS AUJOURD’HUIL’analyse des données COVID-19 des maisons de soins infirmiers devait faire un rapport hebdomadaire. Cette analyse a porté sur les chaînes d’exploitation et sur les FPI qui possèdent bon nombre de leurs installations.

American Healthcare était l’un des trois FPI avec un taux de mortalité signalé supérieur à la moyenne nationale au cours des semaines examinées, et les révisions de Trilogy ne l’ont baissé que d’un cran, au deuxième rang.

Trilogy a refusé d’identifier les raisons spécifiques de ses suppressions de décès depuis NOUS AUJOURD’HUI a publié son enquête, qui apparaît sur le site Web public de CMS. Les maisons de retraite américaines ont enregistré en moyenne 3,3 décès pour mille habitants chaque semaine d’octobre 2020 à février 2021. Les rapports initiaux de Trilogy ont révélé sept décès pour mille habitants, et ses chiffres révisés montrent 3,9 décès pour mille.

Des représentants du CMS et des Centers for Disease Control and Prevention, qui gère la base de données COVID-19, ont déclaré NOUS AUJOURD’HUI ils n’examinent pas les modifications apportées aux données autodéclarées, que les foyers de soins peuvent corriger à tout moment.

Damon Elder, porte-parole de Trilogy Health Services et d’American Healthcare REIT, a refusé une demande de discussion avec des responsables de l’entreprise au sujet de l’examen dans l’Indiana et de l’appel à une audience du Congrès sur la propriété d’une maison de retraite.

L’association industrielle représentant les maisons de retraite à but lucratif, l’American Health Care Association, a déclaré qu’elle soutenait les efforts visant à améliorer la qualité des soins, mais remettait en question certains des changements suggérés. Le lobbying du groupe pourrait compliquer les efforts pour faire adopter des changements qui nécessitent l’approbation du Congrès.

Les archives publiques montrent que le groupe a dépensé 3,7 millions de dollars pour faire pression sur le gouvernement fédéral en 2021 avec une équipe de 46 lobbyistes. Selon des rapports compilés par OpenSecrets.

LeadingAge, qui représente à la fois les foyers à but non lucratif et à but lucratif, a dépensé moins de 200 000 $, selon les rapports de divulgation du lobbying. Lisa Sanders, porte-parole de ce groupe, a déclaré que ses membres « soutenaient les initiatives visant à clarifier la propriété et les opérations des foyers de soins ».

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L’association plus large des maisons de retraite à but lucratif a rejeté l’impact potentiel des changements qui se concentrent sur des modèles commerciaux particuliers ou étendent la surveillance réglementaire pour inclure les propriétaires d’entreprise. Le groupe a fait valoir que l’accent devrait être mis sur l’augmentation des taux de remboursement de Medicaid pour les soins et l’augmentation d’autres investissements fédéraux.

« C’est le manque de soutien gouvernemental adéquat pour les soins de longue durée que les décideurs devraient examiner », a déclaré l’association dans un communiqué. « En raison de cet échec de la politique publique, certaines maisons de retraite ont été obligées de rechercher d’autres opportunités d’investissement privé afin de garder leurs portes ouvertes. »

Les chercheurs universitaires et le rapport des National Academies notent que les propriétaires d’entreprise avertis peuvent utiliser une variété d’entreprises connexes pour retirer de l’argent des maisons de soins infirmiers. Une installation individuelle peut sembler non rentable aux régulateurs fédéraux même si un propriétaire plus haut dans la chaîne de l’entreprise réalise des bénéfices. Les mouvements financiers peuvent aider les entreprises à réduire leurs impôts et à protéger leur argent contre d’éventuelles poursuites, mais il est difficile pour les gouvernements de comprendre comment l’argent des contribuables dépensé pour les soins est utilisé.

Ashvin Gandhi, un économiste de la santé de l’UCLA qui étudie l’investissement privé dans les maisons de retraite, a déclaré qu’il est difficile de savoir quels changements amélioreront la qualité des soins en maison de retraite car le gouvernement n’a pas une compréhension complète des structures commerciales et des incitations financières qui motivent les décisions. .

« C’est une partie extrêmement importante du système de santé qui dessert certaines des populations les plus vulnérables », a-t-il déclaré. « Il est important qu’étant donné les investissements publics extrêmement importants que nous réalisons dans ces soins, nous comprenions ce que nous achetons avec notre argent. »

Les responsables de la CMS ont dit NOUS AUJOURD’HUI cette année qu’ils évaluent la performance des foyers de soins uniquement au niveau de l’établissement et ne suivent pas les résultats par chaîne d’exploitation ou l’enchevêtrement d’intérêts commerciaux impliqués dans l’immobilier ou les services.

« Nous cherchons activement à nous améliorer », a déclaré Jonathan Blum, administrateur adjoint principal au CMS, en janvier.

Dans son nouveau rapport, les National Academies ont exhorté les autorités fédérales à étendre le suivi et la réglementation par le gouvernement des entreprises qui possèdent des maisons de retraite et leurs propriétés « pour éviter une répétition des échecs survenus pendant la pandémie de COVID-19 », selon un communiqué de presse. .

« Les informations sur la propriété accessibles au public doivent refléter et saisir la complexité du secteur actuel des maisons de retraite », indique le rapport.

Les budgets de dotation en personnel, de fournitures et d’autres besoins sont souvent établis par des propriétaires d’entreprise plutôt que par des foyers de soins individuels, ce qui pourrait limiter l’impact de la réglementation au niveau de l’établissement. Le rapport des National Academies suggère que l’élargissement de l’autorité réglementaire de CMS pour inclure la chaîne d’entreprise pourrait rendre l’application plus efficace.

Betty Ferrell, qui a présidé le comité qui a rédigé le rapport, a déclaré que le système américain des maisons de retraite est « inefficace, inefficace, fragmenté et non durable ».

Ferrell, directeur de la recherche et de l’éducation en soins infirmiers au City of Hope Medical Center, a appelé à l’action, déclarant: « Nous devons cesser de considérer les résidents des maisons de soins infirmiers comme » eux « – ce sont nos grands-parents, nos parents, nos amis, nos frères et sœurs et nos anciens combattants. »


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