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Les scientifiques découvrent comment le sel dans les tumeurs pourrait aider à diagnostiquer et à traiter le cancer du sein

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L’analyse des niveaux de sodium dans les tumeurs du cancer du sein peut donner une indication précise de l’agressivité d’un cancer et de l’efficacité des traitements de chimiothérapie, selon de nouvelles recherches.

Dans une étude menée par les universités de York et de Cambridge et financée par les organisations caritatives Cancer Research UK et Breast Cancer Now, des chercheurs ont développé une technique utilisant l’imagerie par résonance magnétique (IRM) du sodium pour détecter les niveaux de sel dans les tumeurs cancéreuses du sein chez la souris.

En utilisant cette technique, les chercheurs ont examiné les tumeurs du cancer du sein et ont découvert que le sel (sodium) s’accumulait à l’intérieur des cellules cancéreuses et que les tumeurs plus actives accumulaient plus de sodium.

Les chercheurs ont ensuite pris un groupe de 18 tumeurs et ciblé certaines d’entre elles avec un traitement de chimiothérapie. Lorsqu’ils ont scanné les tumeurs une semaine plus tard, ils ont constaté que les niveaux de sodium avaient diminué dans les tumeurs traitées par chimiothérapie.

Il y a actuellement environ 55 920 nouveaux cas de cancer du sein diagnostiqués au Royaume-Uni chaque année et c’est la principale cause de décès par cancer chez les femmes dans le monde.

Selon les chercheurs, l’imagerie des niveaux de sel pourrait être un nouvel outil essentiel pour aider à diagnostiquer et à surveiller le cancer du sein. L’équipe mène actuellement une étude observationnelle pour voir si leurs résultats peuvent être reproduits chez des patientes humaines atteintes d’un cancer du sein.

L’auteur principal de l’étude, le Dr William Brackenbury du Département de biologie de l’Université de York, a déclaré : « Nous savons depuis un certain temps que les tumeurs solides sont riches en sel, mais cette recherche nous rapproche un peu plus pour comprendre pourquoi. Nos résultats montrent que les niveaux élevés de sodium dans les tumeurs du cancer du sein proviennent de l’intérieur des cellules cancéreuses plutôt que du liquide tissulaire environnant, ce qui signifie qu’il y a quelque chose d’étrange dans leur activité métabolique qui les amène à accumuler plus de sel que les cellules saines.

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« Il n’y a actuellement qu’une poignée de scanners IRM au sodium à travers le pays, mais notre étude ouvre la voie à leur utilisation comme nouvelle technique pour diagnostiquer le cancer du sein, surveiller le succès des traitements et améliorer les taux de survie des patientes. »

Selon les auteurs de l’étude, il existe également un potentiel de développement de médicaments pour bloquer les canaux sodiques dans les cellules cancéreuses, ralentissant la croissance et la propagation des tumeurs. Des recherches antérieures dirigées par le Dr Brackenbury ont identifié un médicament actuellement utilisé pour traiter l’épilepsie qui s’est révélé prometteur pour cibler les canaux sodiques et ralentir la progression du cancer dans des modèles de laboratoire de cancer du sein.

Les chercheurs aimeraient également explorer les moyens d’améliorer la résolution de l’IRM du sodium, qui produit actuellement une image relativement pixélisée par rapport à une IRM normale. L’équipe souhaite développer de nouvelles technologies, telles que la conception de nouvelles bobines radiofréquence et des systèmes de refroidissement associés, pour améliorer la qualité du signal de l’imagerie du sodium. Cela leur permettrait de faire d’autres recherches, notamment pour déterminer s’il existe des points chauds de sodium dans les tumeurs où la croissance est la plus active.

Co-auteur clinique de l’étude, le professeur Fiona Gilbert de l’Université de Cambridge a déclaré : « Nous sommes ravis d’utiliser ces techniques en clinique. »

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Le Dr Charles Evans, responsable de l’information sur la recherche chez Cancer Research UK, a déclaré : « Cette étude intéressante démontre que l’utilisation de l’IRM au sodium pourrait être un nouveau moyen puissant d’améliorer la détection des cancers du sein. La technique a également le potentiel de nous fournir des informations plus approfondies sur comment les cancers du sein réagissent aux traitements. De plus, ces techniques pourraient être appliquées à d’autres types de cancer. L’étude en est toutefois à ses débuts et d’autres recherches seront nécessaires avant que l’IRM du sodium puisse commencer à bénéficier aux patientes.

Le Dr Simon Vincent, directeur de la recherche, du soutien et de l’influence chez Breast Cancer Now, a déclaré : « Il est vital que le cancer du sein soit diagnostiqué rapidement et avec précision, et sa réponse au traitement surveillée de près, afin de garantir que les patientes reçoivent les meilleurs soins possibles. la recherche de stade sur l’IRM du sodium a le potentiel d’améliorer les soins aux patients, en donnant aux équipes médicales des informations plus approfondies. Le cancer peut accumuler du sodium doit également faire l’objet d’études plus approfondies, car cela pourrait aider à découvrir de nouvelles façons de traiter cette maladie dévastatrice. »

« L’accumulation de sodium dans le cancer du sein prédit la malignité et la réponse au traitement » est publiée dans le Journal britannique du cancer insérer le lien une fois publié. L’étude a également été soutenue par le Conseil de recherche en génie et en sciences physiques (EPSRC) et le Conseil de recherche en biotechnologie et en sciences biologiques (BBSRC).


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