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Les scientifiques identifient une nouvelle approche pour prévenir les crises

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Les scientifiques du Trinity College de Dublin ont annoncé une avancée significative dans notre compréhension de l’épilepsie, car ils ont identifié une méthode potentielle de prévention des crises préjudiciables.

L’épilepsie est un trouble chronique du système nerveux central (SNC) qui touche environ 1 % de la population et 50 millions de personnes dans le monde. Elle se caractérise par des crises récurrentes et spontanées causées par une activité électrique perturbée dans le cerveau.

Alors que le cerveau ne représente que 2% de la masse corporelle humaine, il dépense près de 20% de la production énergétique quotidienne du corps. Afin de maintenir cette forte demande énergétique, les cellules cérébrales sont nourries par un réseau complexe de capillaires qui forme la barrière hémato-encéphalique (BBB). Telle est l’étendue de ces capillaires, on estime que chaque cellule cérébrale est essentiellement nourrie par son propre capillaire.

Fondamentalement, c’est la perturbation de l’intégrité de ces capillaires et de la BHE qui, selon les scientifiques de Trinity, est un facteur clé de l’activité convulsive chez l’homme. De manière prometteuse cependant, leurs nouvelles recherches montrent que la restauration de cette intégrité peut prévenir les crises.

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« Nos résultats suggèrent que la conception de médicaments visant à stabiliser l’intégrité des vaisseaux sanguins dans le cerveau pourrait être prometteuse dans le traitement des patients qui ne répondent actuellement pas aux médicaments anti-épileptiques », a déclaré le Dr Matthew Campbell, professeur agrégé à la Trinity’s School of Genetics. et Microbiologie.

« Ce travail représente l’une des premières études concluantes qui met en évidence une caractéristique clé des crises qui n’a pas été étudiée à ce jour dans les moindres détails moléculaires. »

Fait important, le travail était de nature translationnelle et comprenait des volets de recherche fondamentale et clinique impliquant des patients atteints d’épilepsie. En utilisant des techniques similaires chez l’homme et dans des modèles précliniques, les scientifiques ont pu montrer que la perturbation de la BBB était un facteur clé de l’activité convulsive.

En plus de cela, ils ont pu montrer que la restauration de l’intégrité de la BHE pouvait prévenir les crises – et c’est cette découverte qui recèle un réel potentiel pour rapprocher les découvertes d’une thérapie réelle et significative.

Le Dr Chris Greene, chercheur postdoctoral et premier auteur de l’étude, a ajouté :

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« Nous sommes enthousiasmés par le potentiel de nos découvertes pour faire avancer le domaine de la recherche sur l’épilepsie ainsi que d’autres affections neurologiques. En fait, la stabilisation de l’intégrité des vaisseaux sanguins dans le cerveau pourrait être pertinente pour un large éventail d’autres maladies et nous ne faisons que au début du processus pour faire avancer la recherche. »

Une équipe multidisciplinaire de généticiens, neurologues, neuropathologistes et neurochirurgiens de Trinity, RCSI, St James’s Hospital, Beaumont Hospital et Uppsala University ont participé à l’étude. De plus, le travail faisait partie d’une collaboration majeure entre Trinity et le centre financé par la Science Foundation Ireland (SFI), FutureNeuro.

Commentant la signification clinique des résultats, le professeur Colin Doherty, professeur d’épilepsie à Trinity, a déclaré :

« Ce travail a été l’aboutissement de nombreuses années de collaboration entre les groupes de recherche clinique et fondamentale. Cela n’aurait tout simplement pas été possible sans l’engagement des patients et leur intérêt à s’impliquer dans des études de recherche visant à mieux comprendre leur condition. »

La recherche est publiée cette semaine dans la revue Communication Nature.


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