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Les surdoses, et non le COVID-19, entraînent un pic de décès de sans-abri à Los Angeles

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Près de 2 000 sans-abri sont morts dans le comté de Los Angeles au cours de la première année de la pandémie, soit une augmentation de 56 % par rapport à l’année précédente, principalement en raison de surdoses de drogue, ont indiqué les autorités.

Les résultats publiés vendredi dans un rapport du département de la santé publique du comté ont montré que malgré les craintes initiales, le virus lui-même n’était pas le principal responsable des décès parmi la plus grande population sans logement de Californie. Mais cela a coupé les gens du traitement de la santé mentale et de la toxicomanie après que les services ont été considérablement réduits pour empêcher la propagation du virus.

Entre le 1er avril 2020 et le 31 mars 2021, le comté a enregistré 1 988 décès de sans-abri, contre 1 271 décès au cours de la même période un an plus tôt, selon le rapport.

Au cours de ces deux années, les surdoses de drogue étaient la principale cause de décès, mais ont augmenté de 78 % au cours de la première année de la pandémie. Au cours de l’année pré-pandémique, le ministère de la Santé publique a signalé 402 surdoses mortelles. Dans l’année qui a suivi l’épidémie, le nombre a presque doublé pour atteindre 715, selon le rapport.

Le rapport a révélé que 179 sans-abri sont morts du COVID-19 au cours de la première année de la pandémie.

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« Les conclusions de ce rapport reflètent un véritable état d’urgence », a déclaré la superviseure du premier district, Hilda L. Solis, dans un communiqué. « Dans une société civile, il est inacceptable pour chacun d’entre nous de ne pas être profondément perturbé par les besoins choquants documentés dans le rapport sur la mortalité des sans-abri de cette année. »

Les surdoses, et non le COVID-19, entraînent un pic de décès de sans-abri à Los Angeles

Une étude sur les décès de sans-abri à San Francisco publiée le mois dernier a montré des résultats similaires : entre mars 2020 et mars 2021, 331 décès de sans-abri ont été enregistrés à San Francisco, soit plus du double du nombre de toute année précédente, la principale cause de décès étant une surdose de drogue. , selon une étude menée par l’Université de Californie à San Francisco et le Département de la santé publique de la ville.

Le comté de Los Angeles abrite le quartier de Skid Row, connu pour la pauvreté et la drogue et où la population sans-abri de Los Angeles était autrefois largement confinée. Aujourd’hui, des rangées de tentes, des abris en carton, des camping-cars abîmés et des structures de contreplaqué de fortune sont des sites familiers dans la deuxième ville la plus peuplée du pays.

Les villes et les États du pays sont aux prises avec un nombre croissant de sans-abrisme, ainsi qu’avec des crises de santé mentale. La Californie compte la plus grande population sans logement du pays, estimée à 161 000 personnes, dont près d’un quart souffrant de maladies mentales graves, selon un décompte de 2020 des sans-abri requis par le Département américain du logement et du développement urbain.

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La pandémie a probablement exacerbé un problème déjà croissant de drogue et de surdose, entraîné par la prévalence du fentanyl, ont déclaré les autorités. La méthamphétamine était impliquée dans la majorité des décès, à 75%, à peu près le même que l’année précédente. Mais l’implication du fentanyl dans les décès par surdose a presque doublé pour atteindre 45 %, selon le rapport.

« L’impact de la pandémie de COVID-19 sur les personnes sans abri s’est clairement étendu au-delà des effets immédiats de ce nouveau virus mortel », a déclaré la directrice de la santé publique de Los Angeles, Barbara Ferrer. « La pandémie a exacerbé les facteurs de stress qui pèsent déjà sur cette population vulnérable. »

Les jeunes, les Latinos et les Noirs sans abri sont à l’origine de l’augmentation des surdoses mortelles, selon le rapport.

Les maladies coronariennes ont été la deuxième cause de décès au cours de la première année de la pandémie, représentant 309 décès et une augmentation de près de 30% par rapport à l’année précédente, selon le rapport.


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