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Les verrouillages frappent les îles du Pacifique alors que les défenses COVID-19 vacillent

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Les fermetures aux Samoa et aux îles Salomon ont été prolongées mardi alors que les épidémies de COVID-19 se sont aggravées dans les pays insulaires éloignés du Pacifique qui avaient auparavant tenu la pandémie à distance.

Les pays du Pacifique, dont beaucoup ne sont que des points dans le vaste océan, ont utilisé avec succès leur isolement comme tampon contre la pandémie lorsqu’ils ont fermé leurs frontières au début de 2020.

Mais deux ans plus tard, la variante hyper-transmissible d’Omicron a brisé ces défenses.

Les Îles Salomon ont signalé une multiplication par dix des infections depuis que leur premier cas communautaire a été détecté à la mi-janvier.

Les autorités de Kiribati ont déclaré l’état de catastrophe après que les passagers des compagnies aériennes ont introduit le virus depuis les Fidji.

Le nombre de cas aux Palaos a doublé pour atteindre près de 600 en trois jours.

Le Premier ministre des Salomon, Manasseh Sogavare, a déclaré que la capitale Honiara était devenue un hotspot de coronavirus et a prolongé son verrouillage de quatre jours dans l’espoir d’empêcher les infections de se propager à l’échelle nationale.

« Le COVID-19 est maintenant exporté de Honiara vers les provinces par le biais de navires partant de notre capitale », a déclaré Sogavare dans un discours national lundi soir.

« Je demande à tous les résidents vivant dans la zone d’urgence de respecter le confinement et de rester chez eux afin que nous puissions réduire la transmission du virus et contrôler l’épidémie actuelle. »

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Jusqu’à la semaine dernière, la nation de 700 000 habitants n’avait enregistré aucun décès et seulement 31 cas, mais les infections confirmées sont maintenant proches de 300, avec des chiffres réels probablement beaucoup plus élevés dans un contexte de capacité de test limitée.

Les taux de vaccination dans la région varient considérablement. Au 13 janvier, 264 085 doses avaient été administrées aux Salomon, tandis que les Palaos – avec un peu plus de 18 000 habitants – avaient un taux d’inoculation de près de 100 %.

Les Samoa ont prolongé le verrouillage national jusqu’à jeudi soir après que les cas liés à un vol de rapatriement depuis l’Australie la semaine dernière aient continué de grimper.

Le président de Kiribati, Taneti Maamau, a déclaré l’état de catastrophe après que 23 habitants ont été infectés lorsque des dizaines de passagers infectés par le virus sont arrivés sur un vol en provenance des Fidji la semaine dernière, les premiers à arriver dans le pays depuis la réouverture des frontières.

La Nouvelle-Zélande a également resserré les restrictions liées au COVID-19 depuis que la variante Omicron a commencé à se répandre dans la communauté, forçant la Première ministre Jacinda Ardern à annuler son mariage.

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L’aide comporte des risques

Un pays du Pacifique qui reste exempt de COVID est les Tonga, qui luttent pour se remettre de l’éruption volcanique et du tsunami dévastateurs de ce mois-ci.

Mais des responsables australiens ont révélé mardi que 23 cas avaient été détectés parmi l’équipage du navire de guerre HMAS Adelaide, qui se dirige vers la capitale Nuku’alofa avec des fournitures de secours.

Le ministre australien de la Défense, Peter Dutton, a déclaré que le navire resterait en mer pendant que des experts évaluaient la situation.

« Nous n’allons pas mettre la population tongane en danger, mais en même temps, nous voulons apporter de l’aide le plus rapidement possible », a-t-il déclaré à Sky News Australia.

Canberra a décidé de renforcer le système de santé rudimentaire des Îles Salomon, en envoyant deux vols remplis de fournitures médicales.

Le premier, transportant des concentrateurs d’oxygène et des équipements de protection individuelle, a atterri dimanche, le second devant atterrir cette semaine.

Le chef de la santé de Solomons, Pauline McNeil, a déclaré que les fournitures comprendraient deux morgues mobiles pour l’hôpital national de référence de Honiara.

Il s’agit de la deuxième intervention de l’Australie dans les Salomon ces derniers mois après le déploiement de troupes et de police à la fin de l’année dernière à la suite d’émeutes protestant contre le régime de Sogavare.


© 2022 AFP

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