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Lésions pulmonaires durables observées chez les enfants et les adolescents après COVID

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Selon une étude publiée dans Radiologie.

Le COVID-19 est une maladie infectieuse causée par le virus SARS-CoV-2. Depuis son apparition fin 2019, il a tué plus de 5 millions de personnes dans le monde. Les poumons sont la cible principale du virus.

L’étude des effets à long terme de la maladie s’est accélérée à mesure que le nombre de survivants du COVID augmente et que de plus en plus de personnes reçoivent un diagnostic de COVID long. L’Organisation mondiale de la santé définit le COVID long comme impliquant des symptômes qui persistent pendant au moins 12 semaines et d’autres facteurs, tels que des symptômes qui entraînent une nouvelle limitation de la santé ou l’aggravation d’une condition médicale sous-jacente préexistante.

La nature de la phase post-aiguë de l’infection est mal connue chez les jeunes. La tomodensitométrie a montré des dommages persistants aux poumons chez les adultes, mais la tomodensitométrie utilise des rayonnements ionisants et a une valeur diagnostique limitée chez les enfants, où les modifications pulmonaires dues au COVID-19 sont moins prononcées.

« Nous avons conçu cette étude alors que les preuves de cas longs ou post-COVID chez les adultes augmentaient », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Ferdinand Knieling, MD, spécialiste en pédiatrie et en médecine de l’adolescent des départements de pédiatrie et de médecine de l’adolescent de l’hôpital universitaire d’Erlangen. Erlangen, Allemagne. « C’est également à ce moment-là que les premiers patients présentant des symptômes non spécifiques ont été vus dans notre service, et les parents ont commencé à poser des questions sur une association avec une infection antérieure. »

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Le Dr Knieling et ses collègues ont étudié les effets du COVID-19 chez les enfants et les adolescents à l’aide d’une IRM à faible champ. La technologie repose sur un champ magnétique plus faible que l’IRM conventionnelle et permet une respiration libre, ce qui signifie que les sujets n’ont pas à retenir leur souffle pendant l’imagerie. Cela rend la numérisation plus faisable chez les enfants.

« En tant que parents, nous voulions également découvrir les risques potentiels d’une infection », a déclaré le Dr Knieling. « Heureusement, nos services se sont associés pour utiliser leur tout nouveau scanner IRM conçu pour les investigations chez les enfants et les adolescents. »

Les chercheurs ont examiné les modifications de la structure et de la fonction pulmonaires chez 54 enfants et adolescents (âge moyen de 11 ans) ayant déjà été infectés par le SRAS-CoV-2. Sur les 54 patients, 29 s’étaient rétablis et 25 avaient un long COVID. Tous les patients sauf un n’avaient pas été vaccinés au moment de l’infection initiale.

Aucun membre du groupe COVID-19 n’a nécessité d’hospitalisation pendant la période de primo-infection. L’essoufflement, les troubles de l’attention, les maux de tête, la fatigue et la perte d’odorat étaient les symptômes les plus fréquemment signalés au moment de l’étude. Les résultats du groupe COVID-19 ont été comparés à ceux de neuf témoins sains.

L’IRM a permis aux chercheurs de dériver la correspondance V/Q, une mesure du débit d’air et de sang dans les poumons. Si les poumons fonctionnent correctement, les flux d’air et de sang doivent correspondre.

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Les correspondances V/Q ont montré un dysfonctionnement pulmonaire persistant chez les patients qui s’étaient remis du COVID-19 et chez ceux qui avaient un long COVID. La correspondance V / Q était de 62% dans le groupe récupéré et de 60% dans le groupe COVID long, tous deux considérablement inférieurs à la correspondance de 81% chez les témoins sains.

« Les symptômes persistants après le COVID provoquent toujours des odyssées diagnostiques, et cela est particulièrement vrai pour les jeunes », a déclaré le Dr Knieling. « Nos résultats illustrent que la prise en charge de ces patients est un défi multidisciplinaire. »

Les implications à long terme de ces changements pulmonaires restent floues, mais les résultats justifient une surveillance plus poussée des lésions pulmonaires persistantes chez les enfants et les adolescents après COVID-19, a déclaré le Dr Knieling. L’IRM pulmonaire est déjà largement disponible, a-t-il noté, ce qui facilite l’intégration de ces approches d’imagerie dans les soins cliniques de routine. D’autres recherches aideront à montrer le plein potentiel de l’IRM chez les survivants du COVID-19.

« Un essai de suivi a déjà commencé et nous cherchons à comprendre comment les résultats changent au fil du temps », a déclaré le Dr Knieling. « De plus, nous examinerons de plus près d’autres organes pour voir comment cela est en corrélation avec nos découvertes. »


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