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L’exposition à un groupe de «produits chimiques éternels» largement utilisés peut augmenter le risque de diabète chez les femmes d’âge moyen

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Une nouvelle étude publiée dans Diabétologie constate que l’exposition aux substances per- et polyfluoroalkyles (PFAS) – un groupe important et diversifié de produits chimiques industriels présents dans de nombreux produits de tous les jours – est associée à un risque accru de développer un diabète chez les femmes d’âge mûr. L’étude est réalisée par le Dr Sung Kyun Park et ses collègues du Département d’épidémiologie, École de santé publique, Université du Michigan, Ann Arbor, Michigan, États-Unis.

Les PFAS sont un groupe de plus de 4 700 produits chimiques synthétiques, développés pour la première fois dans les années 1940 et qui sont largement utilisés dans l’industrie ainsi que dans les produits de consommation tels que les ustensiles de cuisine antiadhésifs, les revêtements hydrofuges et antitaches, les emballages alimentaires, les moquettes, les mousses anti-incendie. , et même des cosmétiques. Leur structure moléculaire est basée sur une chaîne liée d’atomes de carbone avec un ou plusieurs atomes de fluor attachés, et l’extrême stabilité de ces liaisons carbone-fluor rend les PFAS très résistants à la dégradation. Cette durabilité fait que les PFAS persistent et s’accumulent dans l’environnement ainsi que dans le corps des humains et des animaux où ils peuvent rester pendant des années, ce qui les amène à être qualifiés de « produits chimiques éternels ».

Leur ubiquité et leur persistance à la fois dans l’environnement et dans le corps humain ont fait de l’exposition aux PFAS un grave problème de santé publique, entraînant des restrictions, voire des interdictions d’utilisation. Au moins un type de PFAS était présent dans les échantillons de sang de presque tous les Américains testés par le US Biomonitoring Program, et ils ont également été détectés dans l’approvisionnement en eau potable de plus de 200 millions de personnes aux États-Unis. Un examen récent des effets possibles sur la santé de ces produits chimiques suggère que l’exposition à certains peut être associée à la pré-éclampsie, à des niveaux altérés d’enzymes hépatiques, à une augmentation des graisses sanguines, à une diminution de la réponse des anticorps aux vaccins et à un faible poids à la naissance, bien que les relations causales n’aient pas encore été établies. sois établis.

De nombreux PFAS ont des structures moléculaires qui ressemblent à celles des acides gras naturels, ce qui leur confère des propriétés chimiques et des effets similaires sur le corps humain. Les acides gras agissent sur une classe de molécules protéiques présentes dans les cellules appelées récepteurs activés par les proliférateurs de peroxysomes (PPAR), qui agissent comme des capteurs de graisse et d’insuline et sont les principaux régulateurs de la formation et du développement de nouveaux adipocytes (cellules graisseuses) ainsi que de la contrôle des niveaux de graisse et de glucose du corps. Des composés PFAS structurellement et chimiquement similaires pourraient potentiellement interagir avec les mêmes PPAR, perturbant leur comportement régulateur et suggérant un mécanisme possible pour que ces substances affectent le risque de diabète.

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Des études expérimentales sur des cultures cellulaires suggèrent que l’exposition aux niveaux élevés de PFAS trouvés chez certains humains peut interférer avec la fonction PPAR, entraînant une production accrue de cellules graisseuses, des modifications du métabolisme des graisses et des sucres et des réponses inflammatoires anormales.

L’échantillon de l’étude a été sélectionné à partir de l’étude sur la santé des femmes à travers le pays (SWAN), une étude de cohorte prospective multisite, multiethnique et communautaire en cours sur les femmes d’âge mûr pour caractériser la transition ménopausique et son association avec les paramètres de santé. Au total, 3302 participantes préménopausées âgées de 42 à 52 ans qui répondaient aux critères de sélection du SWAN ont été recrutées dans sept sites aux États-Unis en 1996-1997 et ont subi un examen clinique de base répété chaque année.

L’étude SWAN multi-polluants (SWAN-MPS) a été lancée en 2016 pour évaluer le rôle des polluants environnementaux dans les maladies chroniques pendant et après la transition ménopausique. Il a analysé les échantillons de sang et d’urine stockés de 1400 des participants à l’étude, qui avaient été collectés par SWAN à partir du troisième suivi (1999-2000). Ceux-ci ont été testés pour la présence de produits chimiques environnementaux, dont sept PFAS.

Après avoir exclu les femmes qui souffraient de diabète au départ du SWAN-MPS, ainsi que les participantes pour lesquelles des données insuffisantes étaient disponibles, les auteurs se sont retrouvés avec un échantillon final de 1237 femmes avec un âge médian de 49,4 ans qui avaient été suivies de 1999-2000 à à 2017. Au cours des 17 005 années-personnes de suivi, il y a eu 102 cas de diabète incident : un taux de 6 cas pour 1 000 années-personnes. Par rapport aux participants qui sont restés indemnes de la maladie, ceux qui ont développé le diabète étaient plus susceptibles d’être noirs, du sud-est du Michigan (une région plus défavorisée sur le plan socio-économique), moins éduqués, moins actifs physiquement, ont un apport énergétique plus important et un IMC plus élevé au départ.

Les auteurs ont observé que : « Des concentrations sériques plus élevées de certains PFAS étaient associées à un risque plus élevé de diabète incident chez les femmes d’âge mûr. » Ils notent également: « Les effets conjoints des mélanges de PFAS étaient supérieurs à ceux des PFAS individuels, suggérant un effet additif ou synergique potentiel de plusieurs PFAS sur le risque de diabète ».

Les concentrations sériques de SPFA ont été classées en groupes d’exposition élevée/moyenne/faible (tertiles), et un rapport de risque (HR) pour le diabète incident a été calculé en comparant le taux d’incidence dans les tertiles « élevé » ou « moyen » à celui dans le tertile le plus bas. tertile (groupe de référence). L’équipe a constaté que l’exposition combinée aux sept PFAS différents avait une association plus forte avec le risque de diabète que celle observée avec des composés individuels. Les femmes du tertile «élevé» pour les sept étaient 2,62 fois plus susceptibles de développer un diabète que celles de la catégorie «faible», tandis que le risque accru associé à chaque PFAS individuel variait de 36% à 85%, suggérant un effet additif ou synergique potentiel de multiples PFAS sur le risque de diabète.

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La force de l’association entre l’exposition combinée et les taux de diabète incident suggère également que les PFAS peuvent avoir des impacts cliniques substantiels sur le risque de diabète. Les auteurs soulignent que le risque accru de 2,62 fois était à peu près équivalent à l’ampleur du surpoids ou de l’obésité (IMC entre 25 kg/m2 et 30 kg/m2) par rapport à un poids normal [(BMI less than 25 kg/m2 (HR 2.89)], et même supérieur à celui des fumeurs actuels vs jamais fumeurs (HR 2,30) observé dans leur population d’étude. Ils disent: « Compte tenu de l’exposition généralisée aux PFAS dans la population générale, le bénéfice attendu de la réduction de l’exposition à ces produits chimiques omniprésents pourrait être considérable. »

Cette étude de cohorte prospective soutient l’hypothèse selon laquelle l’exposition aux PFAS, individuellement et sous forme de mélanges, peut augmenter le risque de diabète incident chez les femmes d’âge mûr. Bien que les tailles d’effet chez les hommes et les autres populations non incluses dans leur étude soient inconnues, si ces résultats sont également applicables aux hommes ainsi qu’aux individus de tous âges et de toutes ethnies, quel que soit le lieu, alors environ 370 000 cas (environ 25 %) sur les 1,5 million d’Américains nouvellement diagnostiqués avec le diabète chaque année pourraient être attribuables à l’exposition aux PFAS. Ces résultats suggèrent que les PFAS peuvent être un facteur de risque important pour le diabète et avoir un impact substantiel sur la santé publique.

Les auteurs concluent : « Une exposition réduite à ces « produits chimiques pour toujours et partout » avant même d’entrer dans la quarantaine peut être une approche préventive clé pour réduire le risque de diabète. Des changements de politique concernant l’eau potable et les produits de consommation pourraient prévenir l’exposition à l’échelle de la population. Ils indiquent que les réglementations qui se concentrent sur quelques composés spécifiques peuvent être inefficaces et que les PFAS persistants peuvent devoir être réglementés en tant que « classe ». Enfin, ils notent que les cliniciens doivent être conscients des PFAS en tant que facteurs de risque non reconnus du diabète et être prêts à conseiller les patients sur les sources d’exposition et les effets potentiels sur la santé.


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