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L’exposition à vie aux pesticides sur le lieu de travail est liée à un risque accru de MPOC

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L’exposition aux pesticides sur le lieu de travail au cours de la vie est liée à un risque accru de MPOC, le terme générique désignant un groupe de maladies respiratoires qui provoquent un blocage du flux d’air et des problèmes respiratoires, selon une vaste étude basée sur la population, publiée en ligne dans la revue Thorax.

Les résultats sont indépendants des principaux facteurs de risque de la MPOC (maladie pulmonaire obstructive chronique) : le tabagisme et l’asthme.

Les expositions sur le lieu de travail sont d’importantes causes évitables de MPOC, des estimations récentes indiquant qu’environ 14 % de tous ces cas sont liés au travail, selon les chercheurs.

Il peut être difficile de déterminer quels emplois et niveaux d’exposition pourraient avoir le plus d’impact en raison de la nécessité pour les études d’inclure un nombre suffisant de participants, avec des antécédents de plein emploi et suivis sur une période suffisamment longue.

Les chercheurs ont réussi à contourner ces difficultés en s’appuyant sur les données de la UK Biobank, une vaste étude basée sur la population de plus d’un demi-million d’hommes et de femmes recrutés entre 2006 et 2010 dans tout le Royaume-Uni.

Ils ont invité un échantillon aléatoire de plus d’un demi-million de personnes âgées de 40 à 69 ans parmi les patients du NHS qui vivaient à des distances spécifiées de 22 centres d’évaluation de la santé au Royaume-Uni à participer à leur étude.

À l’entrée dans la biobanque britannique, des données personnelles, notamment l’âge, le sexe, les antécédents de tabagisme au cours de la vie, l’emploi actuel et l’asthme diagnostiqué par un médecin, ont été recueillies et des mesures de la santé physique ont été prises.

Ces mesures comprenaient la spirométrie, un test de la fonction pulmonaire qui mesure la quantité et/ou la vitesse de l’air qui peut être inspiré et expiré en une respiration forcée.

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Parmi les 502 649 participants qui ont fourni l’ensemble des données personnelles, 457 282 (91 %) ont également passé le test de spirométrie.

Les antécédents professionnels de ces participants ont été recueillis et codés à l’aide d’OSCAR, un outil Web validé, utilisé pour catégoriser l’emploi rémunéré pendant une période minimale de 6 mois. Et une matrice d’exposition professionnelle a été utilisée pour coder trois niveaux d’exposition de 0 (aucun) à 1 (faible) et de 2 (élevé) à 10 catégories d’agents du lieu de travail.

Ceux-ci comprenaient des poussières biologiques, des poussières minérales, des gaz et des fumées, des herbicides, des insecticides, des fongicides, des solvants aromatiques, des solvants chlorés, d’autres solvants et des métaux, plus deux composites de ce qui précède, pour inclure tous les pesticides et vapeurs, gaz, poussières et fumées .

L’analyse finale était basée sur 94 514 personnes pour lesquelles des données complètes, des tests de la fonction pulmonaire de bonne qualité et des antécédents professionnels et de tabagisme complets étaient disponibles.

La plupart des participants n’avaient jamais fumé (55 574 ; 59 %) et seuls quelques-uns étaient des fumeurs actuels (5 298 ; 5,5 %). Environ 11 % des participants avaient reçu un diagnostic d’asthme. La prévalence de la BPCO, identifiée par spirométrie, était de 8 %, correspondant à 7603 cas.

Sans surprise, la prévalence de la MPOC était plus élevée chez les fumeurs actuels (17 %) que chez les anciens fumeurs (9 %) et les non-fumeurs (7 %).

Relativement peu de participants avaient été exposés à des pesticides seuls au cours de leur travail : un peu plus de 4 % parmi ceux atteints de MPOC et 3,5 % parmi ceux qui n’en avaient pas. Mais près de la moitié des personnes atteintes (48 %) et sans (47 %) de MPOC avaient été exposées à un mélange de plusieurs agents.

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Notamment, la plupart des gens n’avaient été exposés qu’à de faibles niveaux d’agents au cours de leur carrière.

Après avoir pris en compte les facteurs potentiellement influents, l’exposition aux pesticides sur le lieu de travail à tout moment était associée à un risque accru de MPOC de 13 %, tandis qu’une exposition cumulative élevée (une combinaison d’intensité et de durée d’exposition) était associée à un risque accru de 32 %.

Cela a été confirmé après avoir pris en compte l’exposition simultanée à d’autres agents et dans des analyses supplémentaires limitées à ceux qui n’avaient jamais reçu de diagnostic d’asthme et à ceux qui n’avaient jamais fumé.

Et des associations linéaires positives ont été observées pour tous les indices d’exposition (intensité, cumul et durée).

Aucune augmentation significative du risque de MPOC n’a été observée pour aucun des autres agents de la matrice d’exposition professionnelle, y compris les poussières et les métaux.

Il s’agit d’une étude d’observation, et en tant que telle ne peut pas établir la cause. Et les chercheurs reconnaissent qu’ils n’avaient pas de détails sur ceux qui n’ont pas répondu à leur invitation, ce qui aurait pu affecter leurs résultats.

Ils n’étaient pas non plus en mesure d’identifier les effets de pesticides particuliers. Mais ils concluent néanmoins : « Dans une vaste étude basée sur la population, l’exposition professionnelle aux pesticides a été associée au risque de BPCO.

« Des stratégies préventives ciblées pour les travailleurs exposés aux pesticides peuvent prévenir le fardeau associé de la MPOC. »


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