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L’histoire du VIH ne peut pas se répéter avec la variole du singe, avertit un spécialiste des sciences sociales

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variole du singe

En juillet, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré la variole du singe une urgence de santé publique de portée internationale après que plus de 88 pays ont enregistré des cas.

Avec seulement 70 cas actuels en Australie, la réponse de l’Australie a été relativement rapide, car les vaccins sont arrivés sur ses côtes quelques mois seulement après la détection de deux premiers cas en mai. Mais ce n’est pas la fin.

Le professeur Martin Holt, expert en prévention du VIH au Centre de recherche sociale en santé (CSRH) de l’UNSW, a déclaré que le pays traversait désormais une période critique pendant le déploiement du vaccin qu’il ne pouvait pas se permettre de se tromper.

« Avec le monkeypox, il faut éviter une réaction moralisatrice comme dans les années 1980 quand le VIH et le SIDA ont été reconnus pour la première fois.

« En utilisant les connaissances que nous avons acquises grâce à la gestion des pandémies de VIH et de COVID-19, nous devons nous prémunir contre la stigmatisation et la rhétorique nuisible qui pourraient inhiber une réponse de santé publique. Garantir cela signifiera un déploiement efficace et efficient du vaccin contre la variole du singe et encouragera les gens à venir avant d’être testés s’ils pensent avoir été exposés », dit-il.

Les parallèles entre Monkeypox et le VIH

Comme les premiers cas de VIH, les cas récents de monkeypox dans les pays à revenu élevé ont d’abord été remarqués chez les hommes homosexuels et bisexuels.

Le monkeypox est reconnu dans certains pays africains depuis les années 1970 et peut être transmis par contact peau à peau avec une personne contagieuse et par contact avec des serviettes et du linge de lit partagés.

Cependant, une récente analyse de cas de l’épidémie actuelle suggère que la variole du singe est principalement transmise lors de rapports sexuels entre hommes. Cela crée un défi pour éduquer et informer les personnes qui peuvent être à risque tout en évitant les commentaires stigmatisants ou de jugement.

« Dans les commentaires à l’étranger, nous pouvons voir une tension entre dire » la variole du singe peut affecter n’importe qui « , ce qui est techniquement vrai, mais les personnes les plus à risque d’infection dans l’épidémie actuelle sont les hommes homosexuels et bisexuels », déclare le professeur Holt.

« Il est nécessaire d’informer les gens sur la transmission de la variole du singe afin que les gens puissent demander conseil et aide s’ils ont été exposés, et se faire vacciner s’ils pensent être à risque. Ce que nous voulons contrer, c’est la réponse moralisatrice que nous avons vue dans les premières années. du VIH dans lequel les gens ont été jugés ou blâmés pour être à risque ».

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Le risque de commentaires hostiles

Dans les années 1980, le VIH a été détecté pour la première fois dans les pays à revenu élevé parmi les hommes gais et bisexuels et les consommateurs de drogues injectables. L’association de la transmission du VIH avec les relations sexuelles entre hommes et la consommation de drogues illicites a conduit certains critiques conservateurs à réagir au VIH avec hostilité, déclare le professeur Holt.

« La désapprobation de l’homosexualité et de la consommation de drogue a alimenté un discours public hostile dans les premières années de l’épidémie de VIH, ce qui a conduit à la peur, à la désinformation et à la stigmatisation.

« Ce que nous avons vu dans les années 80, c’est que certains de ceux qui ont contracté le VIH ont été blâmés pour la façon dont ils ont contracté l’infection, ce qui est un parallèle entre le VIH et la variole du singe que les praticiens de la santé publique veulent éviter – que ceux qui risquent de contracter la variole du singe seront blâmés pour une infection dont ils ne sont pas responsables.

« C’est là que nous ne voulons pas répéter l’histoire de ce que nous avons vécu avec le VIH – nous voulons rassurer les personnes susceptibles d’être à risque de variole du singe qu’elles recevront de l’aide et du soutien, et qu’elles n’ont rien fait de mal si elles pensent qu’ils ont été exposés. »

En fin de compte, dit-il, nous devons éviter les discours nuisibles et haineux pour maîtriser l’épidémie. Soulignant les sensibilités sur la façon dont le virus est discuté, l’OMS envisage actuellement de changer le nom de monkeypox pour contrer les connotations inexactes et potentiellement racistes.

La messagerie d’abstinence ne fonctionnera pas

Il y a un argument avancé par certains commentateurs aux États-Unis selon lequel les messages de santé publique devraient dire aux gens de ne pas avoir de relations sexuelles – que les relations sexuelles sont trop dangereuses en ce moment et que les hommes gais et bisexuels en particulier devraient s’abstenir.

« Nous savons, après 40 ans de travail sur le VIH et sur la santé sexuelle connexe, que les réponses sexphobes sont vraiment inutiles et toxiques », déclare le professeur Holt.

« Les réponses de jugement font que les gens ont peur de demander de l’aide et de vouloir se cacher. C’est aussi humiliant de dire aux gens qu’ils n’ont pas le droit d’avoir des contacts intimes avec qui que ce soit d’autre.

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« Nous pouvons encourager les gens à prendre des précautions raisonnables, comme se faire tester s’ils présentent des symptômes, et à se faire vacciner, sans générer de peur. »

« En Australie, nous avons un moment critique où nous pouvons éviter de créer un environnement toxique et peu favorable », déclare le professeur Holt.

Une réponse collaborative et respectueuse est essentielle

La réponse de santé publique australienne contre la variole du singe se concentre actuellement sur le ciblage des personnes les plus à risque (principalement les hommes homosexuels et bisexuels qui sont récemment revenus de l’étranger ou qui ont plus de partenaires sexuels) en communiquant via des groupes communautaires de confiance et les autorités sanitaires. Cependant, alors que les vaccins ont atterri en Australie et que le déploiement a commencé, il n’est pas possible de vacciner tout le monde immédiatement.

« Cette période, au cours de laquelle la disponibilité des vaccins est limitée, ne durera, espérons-le, que quelques mois. C’est une période critique au cours de laquelle nous sommes encouragés à nous présenter pour recevoir un vaccin ou faire un bilan de santé, mais aussi à rester patients car l’approvisionnement en vaccins augmente », déclare le professeur Holt.

« Maintenir un climat de soutien et de non-jugement est essentiel, car nous savons, grâce à la lutte contre le VIH, que la peur et la stigmatisation peuvent empêcher les gens de se manifester. »

L’expérience a montré qu’écouter la communauté, faire preuve de respect et éviter de porter des jugements signifie que les personnes à risque répondront positivement à un appel à l’action comme se faire vacciner ou se faire examiner.

« Les hommes gays et bisexuels sont bons pour répondre aux appels à l’action tant qu’ils sont traités avec respect », explique le professeur Holt.

« En Australie, nous pouvons nous concentrer sur le maintien d’une réponse positive, dirigée par la communauté et collaborative et éviter de blâmer les victimes.

« Nous avons eu la chance en Australie de ne pas avoir eu une accumulation de médias comme aux États-Unis et nous avons donc une excellente occasion de répondre rapidement pendant que les commentaires sont équilibrés.

« Mais nous devons également être vigilants pour maintenir un environnement favorable et lutter de front contre les commentaires hostiles. Mon équipe du Centre de recherche sociale en santé a l’intention de s’impliquer dans la lutte contre toute désinformation sur la variole du singe qui pourrait survenir en Australie. »


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