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Liens familiaux et familiaux importants pour éviter la démence

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Dans une étude mondiale, des chercheurs en médecine évolutive de l’Université d’Adélaïde ont découvert que les personnes vivant dans des ménages plus nombreux courent un risque réduit de mourir de démence et pourraient retarder la progression de la maladie plus longtemps.

L’étude publiée dans PLOS ONE aujourd’hui, a examiné les variables du niveau et des conditions de vie des personnes âgées de plus de 60 ans dans plus de 180 pays du monde, afin de mesurer l’importance de facteurs tels que le PIB, l’urbanisation, l’âge et la taille du ménage, et a constaté que les personnes vivant dans des ménages ou avec des familles, s’en sortent mieux que ceux qui vivent seuls.

doctorat Wenpeng You, chercheur à l’Université d’Adélaïde et responsable du projet, affirme que la corrélation entre la taille du ménage et le risque réduit des pires impacts de la démence est assez forte.

« Indépendamment du vieillissement, de l’urbanisation et du PIB, nous avons constaté que les grands ménages protègent contre la mortalité par démence », explique le Dr You.

« C’est une découverte importante pour éclairer la façon dont nous planifions les soins et les services de vie pour les personnes à mesure qu’elles vieillissent, car cela montre que les facteurs humains – relations, sens de la connexion et du but, encouragements et éloges, engagement significatif avec les autres – sont tous très importants dans lutter contre la progression de la démence.

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La démence est l’un des plus grands défis pour le secteur de la santé au 21e siècle, avec un coût estimé à 1 160 milliards de dollars australiens dans le monde.

Le professeur émérite Maciej Henneberg, auteur principal de l’étude, affirme que les humains ont évolué pour vivre dans des familles et des communautés.

« Nous sommes l’une des rares espèces à s’être adaptées au fil des milliers d’années pour s’appuyer sur des groupes familiaux élargis issus de l’élevage coopératif, puis avoir évolué en soins alloparentaux, jusqu’à ce qu’elles soient façonnées pour prospérer dans de petites communautés », déclare le professeur Hennenberg.

« Dans le prolongement de cette évolution, ce n’est vraiment qu’une très courte période où nous nous sommes éloignés de cela. Nous ne sommes en fait pas bien adaptés aux tendances contemporaines des petites familles, de l’espace personnel et de l’individualisme. »

Il dit qu’il y a des avantages très pratiques à vivre avec la famille ou d’autres résidents du ménage.

« Il y a généralement des heures de repas régulières, il y a des conversations, des personnes à vérifier pour voir si vous avez pris vos médicaments et des membres de la famille encourageant une activité régulière », explique le professeur Hennenberg.

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« Cet engagement, lorsqu’il est positif, stimule la production d’ocytocine, souvent surnommée l’hormone du bonheur, et il a été démontré qu’il a un effet positif sur le bien-être physiologique en protégeant les systèmes cardiovasculaires associés à la démence vasculaire et peut exercer un effet lent bénéfique – sur le développement de la démence. »

Le Dr You dit que bien que la recherche ne montre pas de lien de causalité entre l’incidence des décès dus à la démence et la taille du ménage, il est clair que vivre dans de grands ménages protège de manière significative contre la mortalité par démence en termes d’initiation de la démence et de détérioration des patients atteints de démence.

« Dans le cadre de la prévention de la démence, les professionnels de la santé devraient encourager les gens à accroître leurs interactions positives avec les personnes de leur quartier, les groupes communautaires ou d’autres engagements, lorsqu’un grand ménage traditionnel ou un mode de vie centré sur la famille n’est pas possible », dit-il.

Le professeur Hennenberg dit que s’il y a un message à retenir de cette recherche, c’est que nous avons évolué pour bénéficier d’une connexion humaine significative, quotidienne.

« Sans ce lien humain, nous ne prospérons pas comme nous le devrions », dit-il.


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